China steht vor 4 großen Risiken, wenn es weiterhin mehr Kohlekraftwerke baut

19. December 2019
China steht vor 4 großen Risiken, wenn es weiterhin mehr Kohlekraftwerke baut

Chinas Kohleflotte ist überlastet; die meisten Kraftwerke sind nur zu etwa 50 % ausgelastet. Die Kosten für Gesundheit und Luftverschmutzung könnten bis 2030 erheblich ansteigen, wenn die Kohlekraftwerke weiterhin mit der derzeitigen Geschwindigkeit betrieben werden. China ist weltweit führend im Bereich der sauberen Energie und war in neun der letzten zehn Jahre der größte Investor in saubere Energie. Langfristiges Wachstum und Märkte können durch die Verlagerung von Investitionen und die Modernisierung der Energiemärkte, die Aufrüstung und Digitalisierung der Übertragungs- und Verteilungsinfrastruktur sowie die Anerkennung der niedrigen Betriebskosten von sauberer Energie und Speicherung gesichert werden. Das Land erlebt bereits jetzt häufigere und intensivere Wetterextreme, Gletscherrückgang, erhebliche Überschwemmungen

und den Anstieg des Meeresspiegels, was zusätzliche Risiken für den Salzgehalt und die Infrastruktur mit sich bringt. Der Einsatz von Kohle in China hat gefährliche Auswirkungen auf die Umwelt, die menschliche Gesundheit und ökologische Bedürfnisse. Kohlekraftwerke müssen um das knappe frische Grundwasser mit der Landwirtschaft und anderen menschlichen und ökologischen Bedürfnissen konkurrieren. Die Entwicklung der Kohle wird diese Risiken nur verstärken. Kraftwerke müssen auch mit der Landwirtschaft konkurrieren.


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Autor: Jennifer Layke

Von Januar 2018 bis Juni 2019 hat China43 Gigawatt (GW) neue Nettokohlekraftwerkskapazität zu seiner bestehenden 1.000-GW-Kohleflotte hinzugefügt, während der Rest der Welt die Kohlekraftwerkskapazität kollektiv um 8 GW reduziert hat. Im gleichen Zeitraum installierte das Land 85 GW an Solar- und Windkraftkapazitäten. Von 2005 bis 2018 reduzierte China seine Kohlenstoffintensität um 45,8 %und steigerte seinen Anteil an nicht-fossilen Brennstoffen auf 14,3 % seinesgesamten Primärenergiemixes.

Wenn China seine erklärten Energieziele erreicht und das Ziel hat, die Kohlenstoffemissionen im Jahr 2030 zu senken, ist das ein Erfolg?

Nicht ganz - es kommt auf den Zeitplan an.

Abgesehen von der globalen Dringlichkeit, die Treibhausgasemissionen drastisch zu reduzieren, muss China auch abwägen, ob sein derzeitiger Weg die wirtschaftlich effizienteste und nachhaltigste Option für seine eigene längerfristige Entwicklung ist. Die fortgesetzte Expansion der Kohle auf kurze Sicht untergräbt den Anspruch, eine "ökologische Zivilisation" zu sein, und erhöht die wirtschaftlichen Kosten von Chinas Energiewirtschaft in den kommenden Jahrzehnten.

Es gibt vier Hauptrisiken für eine fortgesetzte Kohleexpansion:

1. Finanzielle und wirtschaftliche Risiken

China ist sowohl eine globale Wirtschaftsmacht als auch ein Entwicklungsland. Es rühmt sich einer starken Kohlebergbauindustrie, die notwendige Arbeitsplätze bietet, und ist führend in der effizienten Kohleverbrennungstechnologie, die in den vergangenen Jahrzehnten zu seinen wirtschaftlichen Erfolgen beitrug. Doch das China von heute ist nicht mehr das China von vor zehn Jahren. Heute ist ChinasKohleflotte überlastet; die meisten Kraftwerke arbeiten nur mit etwa 50 % ihrerGesamtkapazität. Und obwohl die Arbeitsplätze in der Kohleindustrie nach wie vor wichtig sind und das Energiesystem wegen der heimischen Kohle als sicherer gilt,ist Chinader größte Kohleimporteur der Welt. Im letzten Jahrzehnt hat China zunehmend schwefelärmere Kohle aus Australien und Indonesien importiert, weil diese weniger Luftverschmutzung verursacht.

Warum werden also Kraftwerke gebaut, die bis vor kurzem noch auf Eis lagen? Lokale wirtschaftliche Entwicklung und Anreize sind der Grund für kurzfristige Entscheidungen. Die Führer der Provinzen, die sich um die lokale Entwicklung bemühen, versuchen, die lokale Industrie zufriedenzustellen. Global Energy Monitor berichtet, dass die Provinzbehördenzwischen 2014 und 2016 245GW an Genehmigungen für Kohlekraftwerke erteilt haben. Die weitereEntwicklung neuer Marktregeln könnte dazu beitragen, regionale Netze zu integrieren und ein finanziell solideres, effizienteres Energiesystem zu schaffen, das mehr erneuerbare Energie aufnehmen kann.

Angesichts ihrer potenziell geringen Auslastung sind Investitionen in Kohlekraftwerke ein riskantes Unterfangen für den Bankensektor, der für die wirtschaftliche Sicherheit des Landes extrem wichtig ist. In den vergangenen Jahren musste mehr als die Hälfte der in Betrieb befindlichen Kohlekraftwerkefinanzielle Nettoverluste hinnehmen, was auf Überinvestitionen in Kohlekraft, steigende Kohlepreise und eine geringere Drosselung der erneuerbaren Energien zurückzuführen ist (ein größerer Teil des erzeugten Stroms aus erneuerbaren Energien wird tatsächlich zur Deckung der Stromnachfrage eingesetzt).

2. Kosten für Gesundheit und Luftverschmutzung

Chinas Einsatz von Kohle hat gefährliche Folgen für die Umwelt, für die menschliche Gesundheit und für die Wirtschaft des Landes. Die Kohleverbrennung ist diegrößte Einzelquelle für die durch Luftverschmutzung bedingten Gesundheitsbelastungen im Land und trug allein im Jahr 2013 zu etwa 366.000 vorzeitigen Todesfällen bei. Diese Belastungen könnten bis zum Jahr 2030 noch erheblich zunehmen, wenn die Kohlekraftwerke weiterhin mit der derzeitigen Geschwindigkeit betrieben werden. Die durch Luftverschmutzung verursachten Gesundheitsschäden belaufen sich auf insgesamt 38 Milliarden Dollar(267 Milliarden Yuan) pro Jahr.

Die zunehmenden Gesundheits- und Verschmutzungsschäden könnten in Zukunft auch zu strengeren Vorschriften führen, einschließlich Emissionsobergrenzen oder Leistungsstandards für Kohlekraftwerke. Diese zusätzlichen Umwelt- und Luftverschmutzungsanforderungen werden die Kohle noch weniger wettbewerbsfähig und finanziell riskanter machen.

3. Langfristiges Wachstum und Märkte

China ist weltweitführend in Sachen saubere Energie. Es ist der größte Produzent vonSolarpanelen, Windturbinen, Batterienund Elektrofahrzeugenund war 2018 für 32 % aller globalen Investitionen in erneuerbare Energien verantwortlich. Tatsächlich war es in neun der letzten zehn Jahre der Top-Investor in saubere Energie und führt die Welt bei der installierten Kapazität von Wasserkraft, Photovoltaik und Wind.

Doch sein Ruf als globaler Marktführer für saubere Energie könnte in Gefahr sein. Die Investitionen in erneuerbare Energien sind im letzten Jahr aufgrund von Änderungen bei denSubventionen für Solarprojekte zurückgegangen, und China ist auch dabei, zusätzliche Subventionen für Windkraft zurückzufahren. Die Investitionen in Kohle und die überraschend schnelle negative Auswirkung der geänderten Subventionspolitik bedeuten, dass die Waage nun in Richtung der Verfolgung von schadstoffreicher, kostenintensiver Infrastruktur anstelle von kostengünstigen sauberen Technologien kippt. Kapitalinvestitionen begünstigen "business as usual".

Chinas Zukunft im Bereich der sauberen Energie kann gesichert werden, indem Investitionen verlagert und die Energiemärkte modernisiert werden, die Übertragungs- und Verteilungsinfrastruktur aufgerüstet und digitalisiert wird und die niedrigen Betriebskosten von sauberer Energie und Speicherung anerkannt werden.

4. Steigende Klimarisiken und -auswirkungen

China ist eines der Länder der Welt, die am stärksten von Klimastörungen betroffen sind. DerBericht der China Meteorological Administration für das Jahr 2019 stellt fest, dass das Land bereits häufiger und intensiver von extremen Wetterereignissen, Gletscherrückgang, erheblichen Überschwemmungen und dem Anstieg des Meeresspiegels betroffen ist, was zusätzliche Risiken für den Salzgehalt und die Infrastruktur mit sich bringt. Die fortgesetzte Entwicklung der Kohle wird diese Risiken nur noch verstärken.

Kraftwerke müssen auch mit der Landwirtschaft und anderen menschlichen und ökologischen Bedürfnissen um knappes frisches Grundwasser konkurrieren.Die Analyse der WRI zeigt, dass 51 % der geplanten Kohleprojekte in China im Jahr 2013 - einige der kürzlich gebauten Anlagen - in wasserarmen Regionen liegen. Da viele Länder versuchen, ihre Kohleflotten zu reduzieren, und erneuerbare Energien zunehmend als die kostengünstigste Stromquelle anerkannt werden, könnte China erhebliche Emissionen einsparen oder teure Kraftwerke vorzeitig stilllegen.

Bezeichnenderweise schränkt Chinas Kohleausbau auch seine Führungsrolle in der globalen Klimadiplomatie ein. Andere Länder beobachten China. Wenn China beim Übergang zu einer kohlenstoffarmen Energieversorgung vorangeht, werden andere wahrscheinlich folgen. Wenn China wieder zu einer Energiestrategie mit hohem Kohleanteil zurückkehrt, werden andere wahrscheinlich folgen. Chinas Klimapolitik hat einen Multiplikatoreffekt.

Die Ausweitung des Kohlebergbaus ist für China als Weltmarktführer ein Verlustgeschäft: Sowohl sein wirtschaftliches Ansehen als auch sein globaler Ruf könnten darunter leiden.

China kann immer noch die Welt in Sachen nachhaltige Energie anführen

China ist für seine sorgfältige langfristige Entwicklungsplanung bekannt und kann seine kurzfristigen Investitionen umgestalten. Einaktueller Bericht der Energy Transitions Commission, der vom Rocky Mountain Institute durchgeführt wurde, zeigt, dass China seine beiden Ziele, bis 2050 netto null Kohlenstoffemissionen zu erreichen und eine reiche entwickelte Wirtschaft zu werden, technisch und wirtschaftlich erreichen kann. Aber im Fall des Stromsektors stehen die Interessen der etablierten Unternehmen und der Provinzen im Weg.

China ist dabei, seine Wirtschaft der Zukunft aufzubauen. Um dieses Ziel zu erreichen, müssen die politischen Entscheidungsträger sektorale Wege einschlagen, die die Energienachfrage verlagern, Reformen des Strommarktes durchführen, auf neue saubere Energietechnologien setzen und die Provinzführer in einen neuen Investitionsansatz einbinden. China muss seine in der Pipeline befindlichen Kohlekraftwerke im Hinblick auf die vier oben genannten Risiken neu überprüfen. Neue Kohlekraftwerke sind ein wirtschaftlicher Hemmschuh, der den finanziellen Wohlstand und die Chancen des Klimaschutzes schmälert. Durch den Verzicht auf zukünftige Kohleentwicklung kann China immer noch die Chance ergreifen, die Welt zu einem sauberen, erschwinglichen und nachhaltigen Energiesystem zu führen.

 

Autorin: Jennifer Layke

Bildnachweis: Dmitri Makeev. Wikimedia Commons

Dieser Artikel wird unter der Creative Commons Lizenz CC BY 4.0 veröffentlicht und erschien ursprünglich auf Website des WRI.