Blockchain: ¿La base de la innovación disruptiva en el sector energético?

11 October 2017 por Dr. Marius Buchmann
Blockchain: ¿La base de la innovación disruptiva en el sector energético?

La tecnología Blockchain ha superado su punto álgido en el proceso de hype, según los conocidos ciclos de hype de Gartner Consultings para las tecnologías emergentes. Blockchain podría cambiar la forma en que se ejecutan diferentes procesos empresariales, por ejemplo, las transacciones financieras o el comercio de electricidad. En nuestro último post ya hemos introducido la teoría de la innovación disruptiva tal y como la definió Clayton Christensen en su libro El dilema del innovador (1997)

Aquí sólo resumiremos los elementos clave del concepto teórico y recomendamos este post para una introducción más detallada del concepto. blockchain sienta las bases para la innovación disruptiva - pero no se califica como una

innovación disruptiva en sí misma. El hecho de que una aplicación se base en la tecnología blockchain no implica que la aplicación sea disruptiva, ni la tecnología en sí misma es una innovación disruptiva, lo que podemos ver en el sector financiero es que la mayoría de las grandes instituciones financieras están actualmente investigando y probando las primeras aplicaciones de blockchain, pero es probable que estas aplicaciones resulten en innovaciones de mantenimiento o eficiencia.


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La tecnología blockchain ha superado su punto álgido en el proceso de hype, al menos según los conocidos ciclos de hype de la consultora Gartner para las tecnologías emergentes. En el segundo trimestre de 2017, la tecnología blockchain ha superado el pico de las expectativas infladas y ahora está en camino hacia la fase de desilusión.

 

 

Figura 1: Ciclo de exageración de las tecnologías emergentes (fuente: Gardner, 2017)

Independientemente de la cuestión de si el hype ha llegado realmente a su punto álgido, la tecnología blockchain cambia potencialmente la forma en que se ejecutan diferentes procesos empresariales, por ejemplo, las transacciones financieras o el comercio de electricidad. Con el post de hoy queremos basarnos en nuestra anterior introducción de la teoría de la innovación disruptiva tal y como la definió Clayton Christensen(1997) y aplicar esta teoría para intentar responder a la pregunta de si la tecnología blockchain es una innovación disruptiva para el sector energético. Si no estás familiarizado con el concepto básico de la tecnología blockchain te recomendamos encarecidamente que primero leas este post aquí y luego sigas con este post.

En nuestro último post ya hemos introducido la teoría de la innovación disruptiva tal y como la definió Clayton Christensen en su libro "El dilema del innovador" (1997). Aquí sólo resumiremos los elementos clave del concepto teórico y recomendamos este postpara una introducción más detallada del concepto.

Las innovaciones disruptivas en pocas palabras

En general, Christensen diferencia entre dos tipos de innovaciones: las innovaciones sostenibles, que mejoran tu producto, y las innovaciones disruptivas, que sustituyen tu producto por otro más barato, más conveniente o mejor desde la perspectiva de los clientes. Más recientemente,Christensen (2015) añadió las innovaciones de eficiencia a esta estructura básica. Las innovaciones de eficiencia tienen como objetivo la reducción de costes (hacer más con menos) y son realmente muy importantes en la era de la digitalización y la automatización.

Sin embargo, desde la perspectiva de Christensen, una innovación solo se considera disruptiva si entra en un mercado existente en el lado de la gama baja, lo que significa que es menos conveniente de usar, es de mala calidad en comparación con los productos de primera calidad en el mercado y genera menos ingresos que los productos de primera calidad en el mismo mercado. Para los operadores tradicionales, estos productos de gama baja son menos interesantes, ya que ofrecen una tasa de rentabilidad menor que la de sus productos de gama alta existentes. Por lo tanto, no invierten mucho capital (si es que lo hacen) en el producto de gama baja del mercado.

Otra posibilidad es que la innovación responda a necesidades de los consumidores similares a las de los productos de los titulares en el mercado establecido, pero aún así puede abrir un nuevo mercado, ya que añade nuevas características que van más allá de las de los productos establecidos.

Una innovación que parte de la gama baja o de un nuevo mercado se convierte en una innovación disruptiva si conquista el mercado de masas y lleva a los clientes de los operadores tradicionales a cambiar de producto. En ese caso, los ingresos del operador tradicional se reducen drásticamente, lo que al final resulta en una disrupción del modelo de negocio de los operadores tradicionales.

Blockchain sienta las bases para la innovación disruptiva, pero no puede considerarse una innovación disruptiva en sí misma

Blockchain es una tecnología fundamental, como lo fue y lo sigue siendo el protocolo TCP/IP. Para aquellos que estén interesados en las similitudes de estas tecnologías, recomendamos echar un vistazo a este artículo de Iansiti& Lakhani (2017), que ofrece una buena comparación entre blockchain y el protocolo TCP/IP. Mientras que el protocolo TCP/IP proporcionaba una red pública abierta y compartida para intercambiar información a muy bajo coste, el blockchain proporciona ahora una red pública abierta (en el caso de los blockchains públicos, claro) y compartida para ejecutar transacciones a bajo coste (al menos en el futuro).

Para nuestro análisis aquí es importante tener en cuenta que no fue el protocolo TCP/IP el que trastocó los modelos de negocio tradicionales, pero sí las aplicaciones que hacían uso de esta infraestructura. Amazon vendía libros por Internet y con este concepto desafiaba a las librerías normales, Expedia ofrecía servicios de viajes en línea, etc. Del mismo modo, la cadena de bloques en sí misma no alterará los modelos de negocio, pero las aplicaciones que hacen uso de esta nueva tecnología sí podrían hacerlo. Incluso si las aplicaciones hacen uso de la cadena de bloques, podrían dar lugar a innovaciones en materia de sostenibilidad o eficiencia, por ejemplo, reduciendo los costes de las transacciones, aumentando la velocidad de los procesos, etc. Así que el hecho de que una aplicación se base en la tecnología blockchain no implica que la aplicación sea disruptiva, ni la tecnología blockchain en sí misma es una innovación disruptiva.

En realidad, lo que podemos ver en el sector financiero es que la mayoría de las grandes instituciones financieras están investigando y probando las primeras aplicaciones de blockchain. Si los titulares aplican la tecnología blockchain para reducir costes, aumentar la eficiencia y mejorar los servicios a los clientes, es probable que estas aplicaciones se conviertan en innovaciones de mantenimiento o de eficiencia, lo cual está bien, por cierto. No todas las innovaciones tienen que ser disruptivas, de hecho, muy pocas lo son.

Ya que estamos en el tema de las finanzas: BitCoin es una de esas aplicaciones que hacen uso del blockchain. Si BitCoin se convertirá en una innovación disruptiva para las monedas convencionales sigue siendo un debate abierto. Hasta ahora, las criptodivisas, entre las que destaca BitCoin, aún no se aceptan como divisas de manera formal (sólo en Japón BitCoin es una moneda oficial). Veremos en los próximos años si el BitCoin tiene el potencial de alterar el mercado de divisas. Aunque se trata de un tema interesante, no profundizaremos en él aquí, ya que este debate sólo afecta marginalmente a la cadena de suministro de energía por ahora. Si esto cambia, por supuesto retomaremos el tema de las criptomonedas en el sector energético en este blog.

Para los que están activos en el sector de la energía, la pregunta interesante es entonces: ¿Dónde podemos esperar que las aplicaciones basadas en la tecnología blockchain perturben la industria de la energía?

Aplicaciones de la cadena de bloques en el sector energético: dónde podría producirse la disrupción

Debido al hecho de que las innovaciones disruptivas comienzan en el mercado de gama baja y necesitan algún tiempo para conquistar el mercado de masas, no es posible desde la perspectiva actual identificar las futuras tecnologías disruptivas de blockchain, simplemente, porque la tecnología aún no está lista y está lejos de entrar en el mercado de masas, al menos en el sector energético.

Sin embargo, lo que sí podemos hacer es echar un vistazo a la cadena de suministro de energía y tratar de identificar las áreas en las que el riesgo de entrada en el mercado de gama baja o en el nuevo mercado es alto. Recordemos que, para que una innovación sea disruptiva, el operador tradicional debe tener un producto de primera calidad con altos ingresos en el que centra su proceso de innovación y, por tanto, ignora el mercado de gama baja o el nuevo mercado al que se dirige la innovación. Entonces, ¿en qué parte de la cadena de suministro de energía podemos encontrar esos productos tradicionales con altos ingresos que podrían verse alterados por las aplicaciones de blockchain?

Aplicaciones basadas en blockchain en el sector de la generación

La generación fue fundamental para el modelo de negocio de las empresas de servicios públicos en el siglo pasado. Como hemos comentado en un post anterior, este modelo de negocio tradicional ya está siendo desafiado (y potencialmente perturbado, sí) por las renovables. Aun así, empresas de generación como Uniper (el negocio convencional que se desprendió de E.on en 2014) o RWE dependen de los activos de generación para sus ingresos y seguirán haciéndolo en los próximos años. ¿Es la generación un campo en el que podríamos esperar que la tecnología blockchain facilite nuevas aplicaciones que puedan alterar el modelo de negocio de las empresas de servicios públicos? Posiblemente. La característica clave de todas las aplicaciones basadas en blockchain es la ejecución rápida y directa de las transacciones sin intermediarios. Como solución aislada, esta característica todavía no supone un reto para el negocio de los generadores. Sin embargo, las tecnologías de blockchain ofrecen el potencial de abordar uno de los retos clave para las energías renovables que les impiden hacerse con más cuotas de mercado de los generadores convencionales: es el acceso a los mercados. Más concretamente, la mayoría de los mercados en los que la flexibilidad de las renovables o la demanda pueden generar suficientes ingresos no son accesibles para los recursos distribuidos a pequeña escala. En la mayoría de los mercados de flexibilidad, tanto en Estados Unidos como en Europa, sólo se puede participar con una capacidad de 500 kW, 1 MW o incluso 5 MW. La mayoría de las centrales fotovoltaicas son mucho más pequeñas, en Alemania una central fotovoltaica tiene un tamaño medio de menos de 50kW. Por lo tanto, las energías renovables distribuidas y especialmente la fotovoltaica no pueden acceder a los mercados de flexibilidad existentes (dejando de lado la cuestión de si tienen un incentivo financiero para hacerlo).

Ahora, las aplicaciones de blockchain, especialmente las que tienen como objetivo el comercio P2P, disminuyen las posibles barreras de entrada al mercado y abren nuevos mercados (por ejemplo, la venta de electricidad a los vecinos) para los generadores distribuidos. La microrred de Brooklyn, en Nueva York, y PowerLedger, en Australia, son los ejemplos más destacados de estas aplicaciones P2P. Recientemente, Tennet ha iniciado una cooperación con Sonnen y juntos aspiran a una agregación con blockchain de almacenamiento de baterías distribuidas para servicios auxiliares (se pueden encontrar más detalles aquí). Estos proyectos están desarrollando el siguiente nivel de centrales eléctricas virtuales que eventualmente serán capaces de adaptar la producción y alimentar la red según las señales de precios o los requisitos de los operadores de la red. De este modo, las aplicaciones basadas en blockchain podrían desbloquear los mercados de flexibilidad para los generadores distribuidos. Si esta aplicación resulta factible, las aplicaciones basadas en blockchain podrían ofrecer el potencial de alterar el modelo de negocio principal de los generadores. Que esto sea así depende de dos factores:

  1. Las aplicaciones potenciales basadas en la tecnología blockchain deben convertirse en casos comerciales reales.
  2. Las empresas de servicios públicos que todavía dependen de los ingresos de la generación convencional deben ignorar estas aplicaciones, aunque puedan tener un caso de negocio positivo. Esto sólo será así si el ROI de la nueva aplicación es significativamente menor que el de la generación convencional.

Aplicaciones de Blockchain en el sector de las redes

La propiedad y la explotación de las redes son tareas reguladas. Por lo tanto, están menos expuestas a las innovaciones disruptivas. Especialmente, porque cada innovación debe ser aprobada por el regulador. Por lo tanto, no es probable que las aplicaciones de blockchain, como cualquier otra innovación, perturben el modelo de negocio de los operadores de redes. Aun así, las aplicaciones basadas en blockchain para el funcionamiento de la red podrían ser pronto relevantes, especialmente en combinación con las aplicaciones de IoT. Es muy probable que las aplicaciones de IoT y blockchain den lugar a innovaciones en la eficiencia de las operaciones de la red, bajo una regulación favorable a la innovación, esto podría incluso aumentar los ingresos de las redes, pero depende en gran medida del esquema regulatorio.

Aplicaciones de blockchain en el negocio minorista

El comercio minorista es el segundo pilar del modelo de negocio basado en el mercado de los servicios públicos tradicionales. En la actualidad, el negocio minorista ya está bajo la presión de la competencia, al menos en aquellos mercados que han introducido la competencia minorista. Por ahora, las empresas de servicios públicos siguen siendo grandes actores en este negocio, pero el sector minorista es y será la parte de la cadena de suministro de energía a la que se dirigen la mayoría de las aplicaciones de blockchain desarrolladas actualmente en el sector energético. Básicamente, las aplicaciones P2P pretenden eliminar al minorista y permitir a los consumidores comerciar bilateralmente con la electricidad a nivel local sin ningún intermediario. Los enfoques mencionados anteriormente, como Brooklyn Micro Grid y PowerLedger, tienen como objetivo principal desarrollar una aplicación blockchain que elimine a los minoristas. Aquí, el potencial de disrupción de los modelos de negocio basados en blockchain parece ser el mayor por ahora y los conceptos son también los más avanzados. Sin embargo, todavía estamos esperando la prueba de concepto a gran escala de estas aplicaciones. Si uno de los conceptos lo consigue, la presión sobre el modelo de negocio de los minoristas aumentará significativamente y, sí, también podría verse alterado.

Las aplicaciones de Blockchain podrían perturbar el sector energético, pero no en su conjunto

Lo que podemos concluir del escenario descrito anteriormente es que la tecnología blockchain en sí misma no puede considerarse una innovación disruptiva. Más bien, parece probable que la tecnología blockchain proporcione la base para nuevas aplicaciones que podrían tener el potencial de perturbar ciertas etapas de la cadena de suministro de energía. Sobre todo, la generación y la venta al por menor podrían enfrentarse muy pronto a los poderes disruptivos de las aplicaciones basadas en blockchain. Ahora que el bombo y platillo sobre blockchain ha pasado el punto máximo, veremos en un futuro próximo de 5 años en qué dirección evolucionarán las primeras aplicaciones basadas en blockchain con casos de negocio positivos. La pregunta entonces es: ¿Adoptarán las empresas de servicios públicos estas nuevas aplicaciones y las convertirán en innovaciones sostenibles o eficientes, o se ceñirán a sus actuales modelos de negocio básicos con un retorno de la inversión (potencialmente) más alto y, por tanto, aumentarán las posibilidades de disrupción?

Publicado originalmente aquí

 

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