China está invirtiendo 13 billones de dólares en construcción. ¿Pretende conseguir edificios con cero emisiones de carbono?

24 February 2020
China está invirtiendo 13 billones de dólares en construcción. ¿Pretende conseguir edificios con cero emisiones de carbono?

China tiene el mayor mercado de edificios del mundo, con un 20% de toda la inversión en construcción a nivel mundial. Se espera que China gaste casi 13 billones de dólares en edificios para 2030. Las operaciones de construcción son responsables del 28% de las emisiones de carbono relacionadas con la energía en todo el mundo. Los edificios con cero emisiones de carbono permitirían a países como China mantener el ritmo actual de construcción y, al mismo tiempo, reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. China podría aprovechar su compromiso de certificar el 50% de los nuevos edificios como ecológicos para 2020. Solo en 2016, el Sistema de Calificación de Tres Estrellas de China certificó como ecológicos casi 5.000 edificios.

- son todavía una parte incipiente del sector de la construcción ecológica. Los programas de divulgación y formación para propietarios de edificios, promotores e inversores, además de los premios nacionales de construcción existentes, podrían difundir la concienciación y aumentar el compromiso de reducir el uso de combustibles fósiles para incluir todos los edificios nuevos. El país podría aumentar la ambición de este proceso de certificación para centrarse en proyectos de edificios con cero emisiones de carbono para reducirlas en 2030.


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China se encuentra en medio de un mega-boom de la construcción. El país cuenta con elmayor mercado de edificios del mundo, que representa el 20% de toda lainversión en construccióna nivel mundial. Y no hace más que crecer: Se espera que China gaste casi 13 billones de dólares en edificios para 2030.

Este nivel de construcción sin precedentes tiene enormes implicaciones, no sólo para los chinos, sino para todo el mundo. El funcionamiento de los edificios es responsable del 28%de las emisiones mundiales de carbono relacionadas con la energía. La forma en que China construya sus edificios alimentará el peligroso cambio climático o ayudará a crear un futuro más sostenible para todos.

Los bloques de construcción de los edificios con cero emisiones de carbono

Los edificios con cero emisiones de carbono permitirían a países como China mantener el ritmo actual de construcción y, al mismo tiempo, reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Al basarse en gran medida en la eficiencia y las energías renovables, los edificios de carbono cero son coherentes con el objetivo de alcanzar las emisiones netas de gases de efecto invernadero en 2050, una trayectoria que, según los científicos, es necesaria para evitar los peores impactos climáticos.

 

 

Un panorama político prometedor para los edificios de carbono cero en China

Un nuevodocumento de trabajo del WRIcon estudios de casos en China, India, México y Kenia muestra que estos países ya cuentan con muchas de las políticas adecuadas para fomentar los edificios con cero emisiones de carbono. El documento examina ocho vías políticas, que incluyen aspectos como las normas de construcción, los incentivos a la eficiencia energética y la viabilidad del desarrollo de energías renovables in situ. Todas las vías políticas son viables hoy en día en China, al menos con una aplicación limitada, y la eficiencia energética -la base de los edificios con cero emisiones de carbono- está bien respaldada por las actuales políticas de construcción y energía del país.

La eficiencia energética ha estado en la agenda del gobierno chino desde la creación de su primeranorma de diseño en 1986, pero las políticas iniciales no se aplicaron bien. El interés de los sectores público y privado siguió siendo escaso hasta bien entrada la década de 2000. Sin embargo, la inversión ha crecido en los últimos años conuna aplicación más estricta de la normativa, nuevos incentivos y la aparición desistemas y etiquetas de clasificación de edificios verdes.

China ha tomado muchas medidas para allanar el camino hacia los edificios con cero emisiones de carbono. El gobierno nacional se ha fijado el objetivode que el 50% de los nuevos edificios estén certificados como ecológicos para 2020, y los gobiernos de varias ciudades importantes han ido más allá. Por ejemplo, los códigos locales de construcción de Pekín son más estrictos que las normas nacionales de eficiencia. La ciudadexige que todos los nuevos edificios obtengan el nivel mínimo (una estrella) de certificación del programa chino de calificación de edificios verdes de tres estrellas, y subvenciona los edificios que obtienen calificaciones superiores.

China también ha creado elmayor mercado mundialdeenergías renovables. Sobre la base de este éxito, el gobierno nacional ha introducido una plataforma de comercio deCertificados de Electricidad Verde,o GECs, que permitirá a los compradores de energía reclamar los beneficios ambientales de las energías renovables, incluso si no son consumidores directos. Los Estándares de Cartera de Renovables (oficialmente laObligación de Consumo de Energía Renovable de China), aprobados en mayo de 2019, impulsarán la demanda de GEC-y de energía renovable en general- al exigir a los gobiernos provinciales que alcancen un porcentaje mínimode renovables (incluidas las renovables además de la hidroeléctrica) en su consumo total de energía. Los gobiernos provinciales alcanzarán sus objetivos colaborando con las compañías de red, los distribuidores independientes y las empresas que compran o producen directamente su propia energía.

Espacio para mejorar

Todas estas políticas han ayudado al crecimiento del sector de la construcción ecológica en China. Solo en 2016, el Sistema de Calificación de Tres Estrellas de China certificócasi 5.000 edificios como ecológicos. Pero los edificios con cero emisiones de carbono -que no producen emisiones netas- son todavía una parte incipiente del sector de la construcción ecológica.

Hay muchas razones políticas, de mercado y técnicas para ello. Por ejemplo, la energía renovable es actualmente más asequible para losedificios comerciales y públicos que para los residenciales. El espacio limitadoen los tejados urbanos disuade a los propietarios de adoptar energías renovables in situ, mientras quela normativa del mercado impide a los propietarios de edificios residenciales comprar energías renovables fuera de las instalaciones directamente a los productores de energía solar y eólica. Además, aunque Chinaes líder mundial en energías renovables, también loes en carbón. El país necesita reducir su uso de combustibles fósiles para descarbonizar completamente el sector de la construcción.

¿Cómo puede China fomentar más edificios con cero emisiones de carbono?

China puede adoptar varias medidas políticas clave para aumentar los edificios con cero emisiones de carbono. A nivel nacional y provincial, lasrevisiones periódicas de los códigos energéticos ayudarían a garantizar que las normativas de eficiencia se adaptan a las nuevas tecnologías y enfoques. El país podría aprovechar sucompromiso para 2020de certificar el 50% de los nuevos edificios como ecológicos. China podría aumentar la ambición de este proceso de certificación para centrarse en los edificios con cero emisiones de carbono, y podría aumentar el objetivo para incluir todos los edificios nuevos en 2030. Losprogramas de divulgacióny formación para propietarios de edificios, promotores e inversores, además de lospremios nacionales de construcción existentes, podrían difundir la concienciación y aumentar el compromiso. A más largo plazo, mejorar elacceso de los propietarios de edificios a los acuerdos de compra de energía -contratos directos entre productores de energía y consumidores que garantizan un precio fijo de la energía- aumentaría drásticamente laviabilidad de que los edificiosresidenciales adquieran energía renovable fuera de sus instalaciones.

A nivel local, los gobiernos pueden empezar por desarrollarproyectos de demostración de edificios con cero emisiones de carbono para entusiasmar a promotores e inversores. Los gobiernos también pueden seguir el ejemplo de las principales ciudades chinas, comoPekín y Shanghái, haciendo que los códigos de construcción locales sean más estrictos que los nacionales y proporcionando subvenciones predecibles para los edificios que tengan un rendimiento superior a la media. Establecerobjetivos de energía renovable para los edificios públicos y comerciales también puede ayudar a descarbonizar el uso de energía de los edificios.

Un futuro de edificios eficientes y limpios

El sector de los edificios de China se enfrenta a una oportunidad histórica: puede descarbonizarse o agravar drásticamente la catástrofe climática.

Pero China no es el único país que se encuentra en una encrucijada crítica. La construcción está aumentando en todo el mundo, y se espera que el mercado mundial de la construcción alcance los 12,9 billones de dólares anuales en 2022. China tiene elmayor mercado mundial de la construcción y, por tanto, un gran potencial para los edificios con cero emisiones de carbono. Pero otrospaíses, como India, México y Kenia, también tienen mercados considerables y un potencial importante. Las políticas adecuadas para fomentar los edificios con cero emisiones de carbono en esos países -y en todo el mundo- permitirán a las ciudades seguir el ritmo de crecimiento al tiempo que se minimiza el impacto medioambiental y social de los edificios.

 

Autor: Tatsatom Gonçalves y Debbie Weyl

Crédito de la imagen: Robynne Hu

Este artículo se publicó anteriormente en el World Resources Institute.