Los centros de datos no son los devoradores de energía que creíamos

27 March 2020
Los centros de datos no son los devoradores de energía que creíamos

Los investigadores han desarrollado el modelo más detallado hasta la fecha sobre el uso energético de los centros de datos a nivel mundial. El modelo ofrece una visión más matizada del uso de la energía en los centros de datos y de sus causas. Según el autor principal, se necesitan más esfuerzos para controlar mejor el uso de la energía en el futuro. El estudio ha contado con el apoyo del Departamento de Energía de EE.UU. y de Leslie y Mac McQuown, y la Universidad de Santa Bárbara ha contribuido al trabajo. Otros investigadores de la Universidad de Northwestern, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, Koomey Analytics y la Universidad de Santa Bárbara han contribuido al estudio. Al publicar el modelo, el equipo espera catalizar una mayor actividad de investigación sobre este importante tema.

La investigación aparece en Science.org. Para ver el estudio, visite el sitio web de Futurity.org: www.futurity.com/sustainable energy use/sustaining- energy- efficiency-related news.com. Volver a la página puede visitar el sitio web. También puedes visitar la página. Puedes ver el estudio.


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Según los investigadores, aunque la demanda de datos ha aumentado rápidamente, las enormes ganancias de eficiencia de los centros de datos han mantenido su uso energético prácticamente estable durante la última década.

Los investigadores advierten, sin embargo, que el sector y el gobierno no deberían dejarse llevar por los resultados.

Para obtener sus resultados, los investigadores desarrollaron el modelo más detallado hasta la fecha sobre el uso energético de los centros de datos a nivel mundial. El modelo proporciona una visión más matizada del uso de energía de los centros de datosy sus impulsores. Esto permitirá a los investigadores hacer recomendaciones políticas que puedan ayudar a la sociedad a gestionar mejor este uso energético en el futuro.

 

CENTROS DE DATOS Y EFICIENCIA ENERGÉTICA

 

"Aunque el progreso histórico de la eficiencia de los centros de datos es notable, nuestras conclusiones no significan que el sector informático y los responsables políticos puedan dormirse en los laureles", afirma el autor principal, Eric Masanet, catedrático de ciencia de la sostenibilidad para tecnologías emergentes y miembro del cuerpo docente de la Escuela Bren de Ciencia y Gestión Medioambiental de la Universidad de California en Santa Bárbara. Masanet fue anteriormente profesor asociado de la Universidad Northwestern, donde dirigió el trabajo.

"Creemos que queda suficiente potencial de eficiencia para varios años más. Pero la creciente demanda de datos significa que todo el mundo -incluidos los responsables políticos, los operadores de centros de datos, los fabricantes de equipos y los consumidores de datos- debe intensificar sus esfuerzos para evitar un posible aumento brusco deluso de energía a finales de esta década", afirma.

Los centros de datos, repletos de equipos informáticos y de red, son lugares centrales que recogen, almacenan y procesan datos. Dado que el mundo depende cada vez más de las tecnologías de uso intensivo de datos, el uso de energía de los centros de datos es una preocupación creciente.

"Teniendo en cuenta que los centros de datos son empresas que consumen mucha energía en un sector que evoluciona rápidamente, es necesario analizarlos con rigor", afirma el coautor del estudio, Arman Shehabi, científico investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

"Análisis menos detallados han predicho un rápido crecimiento del uso de la energía en los centros de datos, pero sin tener en cuenta del todo los avances históricos en materia de eficiencia realizados por el sector. Cuando incluimos esa pieza que falta, surge una imagen diferente de nuestro estilo de vida digital", afirma Shehabi.

 

3 RECOMENDACIONES PARA LOS RESPONSABLES POLÍTICOS

 

Para pintar esa imagen más completa, los investigadores integraron nuevos datos procedentes de numerosas fuentes, incluida la información sobre las existencias de equipos de los centros de datos, las tendencias de eficiencia y la estructura del mercado. El modelo resultante permite un análisis detallado de la energía utilizada por los equipos de los centros de datos (como servidores, dispositivos de almacenamiento y sistemas de refrigeración), por tipo de centro de datos (incluidos los centros en la nube y de hiperescala) y por región del mundo.

Los investigadores concluyen que las recientes ganancias de eficiencia realizadas por los centros de datos han sido probablemente mucho mayores que las observadas en otros sectores importantes de la economía mundial.

"La falta de datos ha obstaculizado nuestra comprensión de las tendencias de uso de energía de los centros de datos globales durante muchos años", dice el coautor Jonathan Koomey de Koomey Analytics. "Estas lagunas de conocimiento dificultan increíblemente la planificación empresarial y política".

Abordar estas lagunas de conocimiento fue una de las principales motivaciones del trabajo del equipo de investigación. "Queríamos dar al sector de los centros de datos, a los responsables políticos y al público una visión más precisa del uso de la energía en los centros de datos", dice Masanet.

Los investigadores también tradujeron sus conclusiones en tres recomendaciones para los responsables políticos que pueden ayudar a mitigar el futuro crecimiento del uso de la energía en los centros de datos:

 

  1. Prolongar la vida de las actuales tendencias de eficiencia reforzando las normas energéticas de las TI, como ENERGY STAR, ofreciendo incentivos financieros y difundiendo las mejores prácticas de eficiencia energética;
  2. Aumentar las inversiones en investigación y desarrollo en tecnologías de computación,almacenamiento y eliminación de calor de próxima generación para mitigar el uso futuro de energía, al tiempo que se incentiva la adquisición de energía renovable para mitigarlas emisiones de carbono en paralelo;
  3. Invertir en actividades de recopilación de datos, modelización y supervisión para eliminar los puntos ciegos y permitir la toma de decisiones más sólidas en materia de política energética de los centros de datos.

 

"La realidad es que se necesitan más esfuerzos para controlar mejor el uso de la energía en el futuro", dice Masanet, "y por eso hemos puesto nuestro modelo y los conjuntos de datos a disposición del público". Al publicar el modelo, el equipo espera catalizar más actividad de investigación sobre este importante tema.

La investigación aparece enCiencia.

El estudio ha contado con el apoyo del Departamento de Energía de Estados Unidos y de Leslie y Mac McQuown. Otros investigadores de la Universidad de Northwestern, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, Koomey Analytics y la Universidad de Santa Bárbara contribuyeron al trabajo.

 

Este artículo se publicó anteriormente en Futurity.org