Plataformas digitales en el sector energético: definición y primeras aplicaciones

04 September 2017 por Dr. Marius Buchmann
Plataformas digitales en el sector energético: definición y primeras aplicaciones

En nuestros dos últimos posts nos centramos en diferentes conceptos de mercados regionales de flexibilidad en Europa y Alemania. Planteamos la cuestión de si el futuro de los operadores de la red de distribución está en los negocios de plataformas o en la propiedad de activos básicos. En el post de hoy arrojaremos algo de luz sobre las plataformas y su posible papel en el sector energético. El término "plataforma se utiliza para describir muchas cosas diferentes", dice Gawer (2014)

Weiller y Pollitt (2003) dicen que no todos los mercados de dos caras son plataformas, y no todas las plataformas son mercados de dos caras. Por ejemplo, Facebook comenzó como una plataforma

plataforma, pero ahora es una plataforma de mercado multilateral (la gente se mantiene en contacto, la publicidad, las noticias, etc.). Y nos preguntamos en qué dirección podrían evolucionar los negocios de plataformas en el sector energético en el futuro. Y un criterio que acota el número de aplicaciones potenciales de las TIC se basa en que éstas y las TIC pueden ofrecer un valor inherente a las plataformas.


Contenido relacionado   #innovación  #generadores  #recursos renovables 


La integración de las energías renovables en el sistema eléctrico es una tarea difícil. En la actualidad, se están debatiendo diferentes conceptos sobre cómo hacerlo. En nuestros dos últimos posts nos hemos centrado en diferentes conceptos de mercados regionales de flexibilidad en Europa y Alemania. Además, planteamos la cuestión de si el futuro de los operadores de la red de distribución está en los negocios de plataforma o en la propiedad de activos básicos. En todos nuestros últimos posts, el debate ha girado en torno a los mercados y las plataformas. Aunque son dos temas importantes, no son lo mismo. Por ello, en el post de hoy arrojaremos algo de luz sobre las plataformas y su posible papel en el sector energético.

¿Qué son las plataformas?

El término "plataforma" se utiliza para describir muchas cosas diferentes. Como señaló Gawer (2014), el término plataforma se utiliza de forma tecnológica (una tecnología central en una arquitectura modular), organizativa (instituciones que facilitan la coordinación entre agentes) y económica. Por ahora, vamos a centrarnos en la última dimensión de las plataformas. Hay ciertos criterios que se utilizan para definir las plataformas desde una perspectiva económica. En general, las plataformas deben cumplir al menos dos criterios (véase Rochet y Tirole 2003):

1. Una plataforma puede definirse como un intermediario entre diferentes (al menos dos) usuarios o grupos de usuarios.

2. Una plataforma aborda las externalidades de la red: Esto significa que el usuario individual de una plataforma gana más de este servicio (mayor utilidad), cuanto mayor sea el número de usuarios totales de la plataforma. Las externalidades cruzadas son, en la mayoría de los casos, positivas; por ejemplo, cuanto mayor sea el número de tiendas que aceptan una determinada tarjeta de crédito, mayor será el incentivo para que un consumidor utilice esta tarjeta de crédito. Las externalidades del mismo lado, en cambio, se producen en un lado del mercado, ya sean positivas o negativas, por ejemplo, cuanto mayor sea el número de desarrolladores de aplicaciones para un sistema de explotación de teléfonos inteligentes, mayor será la competencia, lo que aumenta la competencia de precios. Sin embargo, como estos criterios son todavía muy generales, consultemos a Weiller y Pollitt (2003) para una definición más precisa de las plataformas:

3. Una plataforma es triangular, lo que significa que los usuarios interactúan entre sí y con el proveedor de la plataforma.

4. 4. Una plataforma facilita el contacto directo entre dos partes, a diferencia de otros intermediarios como los minoristas, que no facilitan este intercambio directo.

5. Una plataforma permite innovar en servicios, productos o modelos de negocio complementarios. Weiller y Pollitt (2003) se refieren aquí a iTunes para destacar la importancia de este criterio. Básicamente, iTunes proporciona una plataforma tecnológica que permite a los desarrolladores de aplicaciones añadir servicios innovadores adicionales a su sistema. En la mayoría de los casos, el negocio actual de las plataformas proporciona una innovación tecnológica que permite a los usuarios de un lado de su mercado construir nuevos productos o servicios innovadores sobre esta innovación tecnológica.

6. La competencia de las plataformas se caracteriza por el empaquetamiento o envolvimiento más que por el proceso de destrucción creativa que conocemos de otros sectores en el sentido schumpeteriano: La envoltura o empaquetamiento se refiere aquí al hecho de que la mayoría de las innovaciones de plataforma no crean un producto totalmente nuevo, sino que toman una plataforma existente y utilizan una nueva tecnología para empaquetar este viejo producto con nuevas características.

7. Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son la base de las empresas de plataforma. Las TIC pueden considerarse la tecnología de propósito general (GPT) que proporciona la base tecnológica para las plataformas. Sin embargo, la GPT es un componente mucho más simple de la plataforma que se centra en el avance tecnológico. Las plataformas se describen a menudo como mercados de dos caras con dos grupos de usuarios distintos en cada lado (por ejemplo, conductores y pasajeros en el caso de uber). Sin embargo, hay algunas excepciones: Weiller y Politt (2003) observaron que no todos los mercados de dos caras son plataformas, y no todas las plataformas son mercados de dos caras. Facebook, por ejemplo, empezó como una plataforma unilateral (los estudiantes de la universidad se mantienen en contacto), pero ahora es una plataforma de mercado multilateral (la gente se mantiene en contacto, la publicidad

noticias, etc.).

Resumiendo, Weiller y Politt (2013) ofrecen la siguiente definición de plataformas, que proporciona una buena base para futuros debates:

 

A

mercado de plataformas es un mercado en el que las interacciones de los usuarios están mediadas por un

intermediario, el proveedor de la plataforma, y están sujetas a efectos de red.

A diferencia de un mercado o una bolsa de comercio, una plataforma

intermediario de plataforma debe ofrecer un valor inherente más allá del simple proceso de mediación

para las dos partes del mercado. Este valor añadido suele provenir

de las TIC y de la innovación complementaria asociada que aumenta

utilidad y el atractivo de la plataforma para todos los grupos de usuarios.(Weiller & Pollitt 2003:7)

Respuesta a la demanda y servicios auxiliares: ¿primeros mercados de plataforma en el sector energético?

Basándonos en la idea de Weiller y Pollitt sobre las plataformas, nos preguntamos en qué dirección podrían evolucionar los negocios de plataforma en el sector energético. Especialmente un criterio que se utiliza para definir las plataformas reduce el número de aplicaciones potenciales: "elvalor añadido de las plataformas suele proceder de las TIC y de la innovación complementaria asociada que aumenta la utilidad y el atractivo de la plataforma para todos los grupos de usuarios". ¿En qué parte del sector energético podemos esperar que evolucionen las innovaciones complementarias basadas en las TIC? Como hemos comentado en este post, la digitalización en el sector energético comienza con el despliegue de contadores inteligentes. Sobre la base de los contadores inteligentes, es posible que se disponga de datos para diferentes mercados de plataformas. Por ahora, echemos un breve vistazo a dos mercados relacionados que están evolucionando actualmente: La respuesta a la demanda y la provisión de flexibilidad regional (servicios auxiliares).

Mercados de plataforma y servicios auxiliares de recursos distribuidos

En los últimos debates celebrados en Estados Unidos y Europa, la participación activa de los generadores distribuidos en el mercado de servicios auxiliares se considera una aplicación prometedora de los mercados de plataforma en el sector energético. Como hemos introducido en nuestros dos últimos posts sobre los mercados regionales de flexibilidad(aquí puede encontrar el debate europeo y aquí la opinión de Alemania), los mercados de plataforma son un enfoque para involucrar activamente a los generadores renovables distribuidos en los mercados de flexibilidad (por ejemplo, para servicios auxiliares como el control de la tensión). La principal ventaja del mercado de plataformas para los servicios auxiliares es la posibilidad de acceder a diferentes productos y satisfacer diferentes necesidades. Aquí, el potencial de las plataformas para permitir innovaciones complementarias se convierte en un elemento clave: Sabemos que necesitamos la generación distribuida para los servicios auxiliares en el futuro, pero esperamos que el mercado de plataformas desarrolle productos y servicios adicionales que aumenten la utilidad de los generadores distribuidos, los agregadores, los operadores de red, las partes responsables del equilibrio y otros usuarios de la plataforma. De este modo, debería atraerse a más generadores distribuidos para que se unan al mercado de plataformas y, en última instancia, la plataforma podría utilizarse para involucrar también al lado de la demanda, proporcionando flexibilidad desde la generación y la demanda. Esto nos lleva a una segunda aplicación de los mercados de plataformas en el sector energético: La respuesta a la demanda.

Mercados de plataforma y respuesta a la demanda

Especialmente en los Estados Unidos, la respuesta a la demanda (DR) ya está en aplicación. Básicamente, podemos definir la respuesta a la demanda como los cambios temporales en los patrones de uso de la electricidad de los consumidores finales como resultado de los cambios en el precio de la electricidad o de otros tipos de pagos de incentivos(Albadi & El-Saadany, 2008). Por lo tanto, la respuesta a la demanda tiene como objetivo desplazar el consumo de energía de un momento a otro para aumentar la eficiencia del sistema, pero esto no requiere que la RD reduzca realmente el consumo total de energía como tal.

Por ejemplo, en California las tres mayores empresas de servicios públicos propiedad de inversores (IOU) ya han contratado 320 MW (en tres subastas) de capacidad de respuesta a la demanda. Entre estos proveedores de respuesta a la demanda se encuentran Tesla (con sólo una pequeña parte de la capacidad total) y otras empresas como OhmConnect (más de 60 MW contratados con las IOU). OhmConnect agrega la flexibilidad de los hogares (reducción de la carga basada en el comportamiento) y vende esta flexibilidad a las compañías eléctricas. Iniciativas similares como Nest, que agrega 50.000 termostatos en California, u OPower prestan con éxito servicios de respuesta a la demanda en los Estados Unidos (puede encontrar más información sobre las iniciativas de RD en los Estados Unidos aquí @Greentechmedia). Todas estas iniciativas tienen en común que se benefician de los efectos de red: Cuanto mayor sea el número de hogares implicados, mayor será el beneficio individual para cada uno de ellos. El potencial de los mercados de plataforma en el contexto de la respuesta a la demanda parece ser enorme.

Mercados de plataforma: una parte de la transición energética con un enorme potencial

La transición energética desencadena una descentralización de la generación, especialmente a partir de recursos renovables. Los mercados de plataforma podrían ayudarnos a aumentar la coordinación y desbloquear el nuevo potencial de flexibilidad de los generadores y las nuevas cargas, como los vehículos eléctricos, el almacenamiento en baterías o las bombas de calor. Las primeras iniciativas en EE.UU., especialmente en Nueva York, tienen como objetivo el desarrollo de mercados de plataforma (ver este post para más detalles). Por ahora, estas plataformas son sólo conceptos, pero pronto veremos muchos desarrollos diferentes en este ámbito, sobre todo porque la medición inteligente ya está en marcha.

 

Artículos relacionados