Axé sur les données, dépendant des données : Blockchain dans l'industrie minière

10 June 2021 par Christian Ecker
Axé sur les données, dépendant des données : Blockchain dans l'industrie minière

Le Global Tailings Review estime qu'il y a environ 217 km³ de résidus dans le monde. Mais il existe un autre type d'actif qui est à la base de tout, déterminant la viabilité financière, l'évolutivité d'une mine et un avantage commercial sur les concurrents. La technologie blockchain est devenue de plus en plus importante (et réalisable) pour démontrer de manière crédible la provenance des matériaux. Cela permet de s'assurer que les minerais ne proviennent pas du travail des enfants ou de la violation des droits de l'homme et des réglementations environnementales sous une forme ou une autre. En fin de compte, la blockchain est un moyen de stocker et de partager des données, de manière sécurisée,

et - si on le souhaite - de manière transparente. Un géologue a proposé que la blockchain puisse être utilisée dans pratiquement tous les aspects des opérations, de l'acquisition des données à la gestion des données et à l'établissement de rapports. Elle peut également être appliquée à l'enregistrement des propriétés, à la gestion des contrats et aux finances. Et il peut aider les entreprises minières à mettre en œuvre des solutions basées sur la blockchain dans le secteur minier en numérisant ses processus.


Contenu complémentaire   #géologue  #minéraux  #données géologiques 


Quel est le principal produit d'une mine ? Les minéraux seraient la première réponse évidente : il existe des mines dans le monde entier qui produisent des milliers, voire des millions de tonnes de minéraux.

 

Jusque-là, tout va bien. Mais quoi d'autre ? Les résidus seraient une deuxième réponse. Le Global Tailings Review estime qu'il y a environ 217 km³ de résidus dans le monde, ce qui est également une production importante.

 

Cependant, il existe un autre type d'actif qui est à la base de tout, déterminant la viabilité financière, l'évolutivité d'une mine et un avantage commercial sur les concurrents : les données.

 

Les sociétés minières fondent essentiellement l'ensemble de leurs opérations sur des données : des données géologiques et économiques pour déterminer si l'opération en vaut la peine ; des données environnementales pour surveiller et atténuer l'impact ; et des données financières pour tenir les investisseurs au courant. L'incapacité à collecter et à communiquer correctement ces données peut entraîner d'énormes pertes de capitaux ou nuire à la santé et à la sécurité des travailleurs et des communautés voisines. Par conséquent, il est primordial de disposer des bons outils technologiques pour travailler avec les données.

 

L'un de ces outils est la technologie blockchain.

 

Dans le secteur des mines et des métaux, la blockchain a surtout été associée au suivi et à la traçabilité des chaînes d'approvisionnement. Il est devenu de plus en plus important (et faisable) de démontrer de manière crédible la provenance des matériaux. Ceci afin de s'assurer que les minerais ne proviennent pas du travail des enfants ou de la violation des droits de l'homme et des réglementations environnementales sous une forme ou une autre.

Ce n'est pas tout ce dont la blockchain est capable. En fin de compte, la blockchain est un moyen de stocker et de partager des données de manière sûre, immuable et - si on le souhaite - transparente.

 

Dans le secteur des mines et des métaux, la blockchain a surtout été associée au suivi et à la traçabilité des chaînes d'approvisionnement. Il est devenu de plus en plus important (et faisable) de démontrer de manière crédible la provenance des matériaux. Ceci afin de s'assurer que les minerais ne proviennent pas du travail des enfants ou de la violation des droits de l'homme et des réglementations environnementales sous une forme ou une autre.

 

Ce n'est pas tout ce dont la blockchain est capable. En fin de compte, la blockchain est un moyen de stocker et de partager des données de manière sûre, immuable et - si on le souhaite - transparente.

 

L'année dernière, Tanya Matveevaune géologue ayant plus de 20 ans d'expérience, a écrit cet article sur le vaste potentiel de la blockchain pour les sociétés minières. Elle y propose que la blockchain puisse être utilisée dans pratiquement tous les aspects des opérations, de l'acquisition des données à la gestion des données et à la production de rapports. Elle peut également être appliquée à l'enregistrement des propriétés, à la gestion des contrats et aux finances.

 

Consciente du potentiel de la technologie blockchain pour les mineurs, elle a fondé sa propre société de conseil, Kamni Chain, pour aider les entreprises minières à mettre en œuvre des solutions basées sur la blockchain. Alors que le secteur minier numérise de plus en plus ses processus, nous avons appelé Tanya pour discuter d'un cas d'utilisation où la blockchain peut être particulièrement utile pour le secteur minier : la gestion des données et les rapports sur site.

 

Les avantages inhérents à la blockchain

Avant de nous plonger dans ce sujet, prenons un peu de recul et rappelons les avantages fondamentaux de la technologie blockchain :

 

Décentralisation: Une blockchain décentralisée offre une sécurité des données très élevée, ce qui signifie qu'il n'y a pas un seul point où les données sont stockées et qu'aucun acteur n'a le pouvoir d'altérer ou même de supprimer des données. Remarque : ce n'est pas toujours le cas - en fonction des besoins des utilisateurs, il existe différents degrés de décentralisation dans les systèmes de blockchain.

 

Immutabilité: Puisque les données ne sont pas stockées dans une seule base de données mais distribuées sur le réseau, il est plus difficile de les altérer. Les données sont également horodatées, de sorte qu'elles indiquent le moment exact où elles ont été téléchargées. Cela rend les données qui ont été saisies pratiquement immuables. Cela ne signifie pas que les données ne peuvent pas être modifiées - après tout, des erreurs humaines peuvent se produire et quelqu'un peut accidentellement télécharger des données erronées - mais si elles sont modifiées, il y aura un enregistrement numérique de ce changement.

 

Transparence: Les blockchains (du moins celles qui sont publiques) peuvent être recherchées par toute personne qui se soucie de rechercher des informations. Et contrairement aux sites web des entreprises et aux bases de données ordinaires, qui peuvent être modifiés, mis à jour ou même supprimés, les données de la blockchain sont là pour rester, horodatées et stockées en toute sécurité. Toute modification sera reconnue par le réseau.

 

Ici, une petite mise en garde : bien sûr, la transparence n'est pas nécessairement absolue, après tout, il existe des secrets d'affaires et d'autres informations que les entreprises souhaitent garder confidentielles. Mais différents niveaux de cryptage dans un système blockchain peuvent permettre différents niveaux d'accès - de sorte que la bonne personne puisse voir la bonne information au bon moment.

 

À la lecture de ces caractéristiques, on peut déjà comprendre comment cette technologie pourrait s'avérer utile pour les activités quotidiennes d'une mine.

 

Par ailleurs, si vous souhaitez une discussion plus approfondie sur cette technologie, vous pouvez commencer par consulter le site suivant Blockchainhub Berlin ou cette explication en moins de 100 mots.

 

Blockchain pour la gestion des données

Pour récapituler, nous avons établi que les opérations minières sont essentiellement des entreprises axées sur les données. Avant toute extraction, une analyse géologique minutieuse détermine s'il est même utile de commencer à creuser le gisement.

 

Dès le début de l'exploration, tout au long de la vie d'une mine, jusqu'à sa fermeture, les mines collectent des données afin de pouvoir répondre aux exigences réglementaires.

 

Après tout, les exploitations sont toujours confrontées au risque d'endommager l'environnement et d'infliger des dommages aux communautés voisines. Par conséquent, les données relatives au traitement de l'eau, aux résidus et à leurs barrages, à la qualité de l'air, aux gaz d'échappement et à bien d'autres paramètres sont collectées, traitées et partagées avec les organismes de réglementation afin de démontrer la conformité et d'identifier les points à améliorer.

Selon le contexte et l'échelle des opérations, ces points de données sont collectés manuellement, ou surveillés en permanence à l'aide d'appareils IoT et d'autres capteurs.

 

En fin de compte, les opérations minières (autres que l'exploitation artisanale et à petite échelle) sont confrontées à une multitude de données environnementales, financières, géologiques et autres qui doivent être collectées, gérées, traitées et partagées avec les parties prenantes concernées et le grand public.

 

Habituellement, une grande partie de ce travail est effectuée avec des systèmes de planification des ressources de l'entreprise (ERP), des logiciels qui stockent, analysent et gèrent les données de tous les processus commerciaux et automatisent les processus. Ou bien, il est souvent effectué simplement à l'aide de feuilles Excel, et à intervalles réguliers, un tiers se voit accorder un accès afin de procéder à un audit indépendant.

 

Inutile de dire qu'au cours de ce processus, il y a beaucoup de place pour l'erreur humaine, voire la fraude, et qu'au final, les rapports de données originaux ne sont pas nécessairement visibles, ni quand certaines données ont été collectées, ni comment elles ont été traitées.

 

 

Le potentiel de fraude

Ces intervalles non transparents entre les rapports réguliers ouvrent la porte à l'erreur humaine et à la fraude, et les exemples abondent de données corrompues entraînant des pertes financières ou des dommages environnementaux.

 

Pour les besoins de cet article, nous nous concentrerons sur ce dernier point, les données environnementales :

 

Si la fraude peut survenir dans n'importe quel secteur, l'industrie minière pourrait être plus touchée que d'autres. Le 2019/20 Kroll Global Fraud and Risk Report souligne que le secteur des industries extractives est particulièrement sensible à la fraude de parties internes et au blanchiment d'argent. Et si 80 % des répondants travaillant dans le secteur extractif s'accordent à dire que les violations graves de la gestion des risques font l'objet d'une enquête approfondie, seuls 66 % des répondants ont déclaré que leur organisation traite les incidents de gestion des risques de manière cohérente.

 

En ce qui concerne l'environnement, des études soulignent que des degrés élevés de corruption entraînent une diminution globale de la durabilité environnementale des opérations minières - par exemple parce que les organismes ne réagissent pas aux rapports indiquant des lacunes, ou parce que les données relatives à ces lacunes sont ignorées ou ne sont pas signalées en premier lieu. Dans ces situations, la fraude ou l'erreur n'entraîne pas seulement la perte d'investissements, mais potentiellement la perte de vies humaines : en particulier si l'eau ou l'air sont contaminés par les opérations.

 

En ce qui concerne ces données, les opérations devraient faire tout leur possible pour les stocker de la manière la plus sûre possible et s'assurer qu'elles ne sont pas manipulées après leur collecte. Compte tenu des risques encourus, les entreprises doivent adopter le plus haut degré de transparence possible lorsqu'elles déterminent l'impact de leurs activités sur l'environnement.

 

Les données doivent être disponibles régulièrement, idéalement en temps réel, et fournies de manière à réduire les risques de manipulation.

 

Bien sûr, cela ne suffit pas à éliminer la corruption, la fraude et l'erreur humaine, mais cela rend les entreprises et les régulateurs plus responsables. Et c'est là que la blockchain peut être utile.

 

Le potentiel de la blockchain...

Comme toute chose, la technologie blockchain n'est pas une solution miracle à ces problèmes, mais elle peut certainement aider à mieux gérer et communiquer les données.

 

En discutant des avantages de la blockchain dans le domaine de la comptabilité, les fondateurs du Blockchain Research Institute, Don et Alex Tapscott, soulignent que les données enregistrées sur un grand livre public ont le potentiel d'"intégrer l'intégrité dans le système".

Leur raisonnement : si les entreprises saisissent des données sur une blockchain publique, celles-ci seront horodatées, transparentes et visibles à tout moment. L'erreur humaine pourrait être identifiée plus rapidement, et la fraude devrait être constante pour être viable. Et si elle se produisait quand même, elle serait bien documentée.

 

Dans l'exemple des audits environnementaux, il est tout à fait possible de manipuler délibérément ou de mal calculer par inadvertance l'analyse globale de la qualité de l'eau dans un rapport annuel. Toute tentative de reproduction du résultat devrait se faire sur la même période. Si les mises à jour étaient fournies plus fréquemment - horodatées et inviolables - il serait plus facile de reproduire et de vérifier les résultats. En cas de résultats inquiétants, qu'ils soient communiqués par l'entreprise ou découverts par une analyse indépendante, toutes les parties prenantes pourraient réagir immédiatement.

 

Tanya, la géologue devenue consultante en blockchain, a une opinion claire à ce sujet, car les données géologiques sont elles aussi à la base de toute opération minière et doivent être collectées, traitées et stockées selon les normes les plus élevées possibles :

 

"Ce qui m'a fait m'intéresser à la blockchain en premier lieu, c'est la gestion des données. En tant que géologue, vous travaillez avec des données en permanence. Et la blockchain a le potentiel de stocker et de gérer les données en toute sécurité, de manière inviolable et, si nécessaire, de manière transparente."

 

"Lesdonnées environnementales,poursuit Tanya,devraient passer d'un dispositif IoT directement dans la blockchain",de sorte que l'erreur humaine est réduite et qu'elles deviennent visibles pour tous ceux qui sont intéressés.

 

Ce scénario n'a rien de farfelu :

 

"Tout investisseur sérieux regarde ces données maintenant, donc les opérations minières doivent de toute façon rendre ces données disponibles. Et le faire de cette manière donne aux entreprises un avantage concurrentiel. Il faut simplement que quelqu'un commence à le faire".

 

Les chiffres soulignent cette évaluation : à titre d'exemple, les fonds négociés en bourse qui fondent leurs critères d'investissement sur les dossiers ESG des entreprises ont presque triplé leurs entrées nettes entre 2019 et 2020. Blackrock, la plus grande société de gestion d'investissements au monde, a déclaré que les investissements futurs pivoteront vers les entreprises axées sur la durabilité. Ainsi, avec la pression croissante du marché pour des biens produits de manière plus durable - pratiquement dans toutes les industries - ce type de rapport pourrait devenir la norme, plutôt que l'exception.

 

Ainsi, des données plus régulières ont le potentiel d'augmenter la confiance générale dans la santé et la faisabilité d'une opération, fournissant une assurance aux voisins et aux régulateurs. Puisque toutes les données doivent être collectées et partagées de toute façon, pourquoi ne pas le faire de la manière la plus sûre et la plus inviolable possible ?

 

Accroître la confiance dans le secteur

En ce qui concerne les données environnementales, il est difficile de trouver un argument raisonnable pour justifier que toutes les parties prenantes ne soient pas informées de la manière dont une entreprise traite le patrimoine mondial, et que ces informations soient stockées de manière immuable, transparente et sécurisée.

 

En fin de compte, un degré plus élevé de transparence est bénéfique au secteur minier en général : Parlant du rôle de l'industrie minière dans la société, Mark Cutifani, PDG d'Anglo American, a récemment déclaré lors d'un panel:

 

"Même avec toutes les contributions que nous apportons, les gens ont tendance à nous voir comme une industrie qui prend plus qu'elle ne donne [...] Une des choses que nous ne faisons pas bien en tant qu'industrie est de parler de ce que nous faisons."

 

Alors pourquoi ne pas laisser parler les données ?

 

Les sociétés minières, dont les activités sont profondément axées sur les données, pourraient bénéficier massivement de données sécurisées, horodatées et inviolables. Le fait de pouvoir les communiquer de manière transparente lorsque cela est souhaité augmente sans aucun doute la valeur d'une opération. Alors que la blockchain est progressivement reconnue comme étant plus que "la technologie derrière Bitcoin", ce serait une occasion perdue de ne pas capitaliser sur ses avantages.

 

L'utilisation de la technologie blockchain peut aider l'industrie minière à gagner la confiance des parties prenantes extérieures et à mettre à disposition des opérations des données plus sûres.