Davantage de preuves de problèmes liés au système d'échange de quotas d'émission de l'UE

10 April 2016 par Rod Janssen

Tata Steel a bénéficié de plus de 700 millions de livres sterling en quotas et compensations de carbone gratuits. Le président de Tata Steels a fait valoir que le SCEQE désavantageait son aciérie de Port Talbot sur le plan de la concurrence. L'idée que des fabricants européens d'acier plus propres puissent être contraints de migrer pour faire face à la concurrence semblait de bon sens. Mais l'un des problèmes auxquels la Commission européenne s'est heurtée en soutenant la compensation était l'absence de preuves que de telles fuites s'étaient déjà produites. Il vaut la peine d'économiser des milliards de dollars qui peuvent être utilisés pour soutenir une transition juste pour les travailleurs des combustibles fossiles et investir dans le renouveau des communautés vulnérables. La fermeture de l'industrie minière britannique a peut-être été un événement déterminant.

mais la question est de savoir pourquoi les employeurs devraient être protégés de sa logique alors que leurs travailleurs ne le sont pas. Le modèle du retour aux marchés d'abord est en train d'être étendu à l'acier, mais les employeurs ne devraient pas être protégés lorsque les travailleurs ne travaillent pas pour l'acier, dit Peter Bergen, qui paiera pour la révolution énergétique à faible émission de carbone, ajoute-t-il. Pour les sidérurgistes, ajoute-t-il.


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Au Royaume-Uni, on craint que Tata Steel ne ferme ses activités, ce qui entraînerait de graves suppressions d'emplois et des perturbations économiques. En regardant l'entreprise sous un autre angle, Arthur Neslen écrit dans le Guardian comment l'entreprise a bénéficié de plus de 700 millions de livres sterling en quotas et compensations carbone gratuits, selon l'analyse des données du système d'échange de quotas d'émission. Il ne s'agit pas d'une simple histoire sur Tata Steel. Lisez l'article et voyez combien d'autres en ont bénéficié.

Tata Steel a bénéficié des politiques climatiques de l'UE, selon des études

Aucune autre entreprise britannique n'a autant bénéficié du système d'échange de quotas d'émission de l'UE que Tata Steel, selon un récent rapport du cabinet de consultants CTDelft. Et elle n'est pas la seule : seules les entreprises d'un pays, l'Allemagne, ont reçu plus que les 3 milliards d'euros empochés par les entreprises britanniques dans le cadre du SCEQE entre 2008 et 2014.

Pourtant, le président de Tata Steel, Theo Henrar, a fait valoir que l'ETS a placé son aciérie de Port Talbot dans une situation de "désavantage concurrentiel", parce que ses rivaux étrangers n'étaient pas soumis à des règles environnementales aussi strictes.

Les écologistes enragés ont répliqué par des études réalisées par des consultants indépendants et des analystes de marché montrant que depuis 2008, Tata a retiré plus de 700 millions de livres sterling du SCEQE en quotas gratuits, compensations et bénéfices exceptionnels transmis aux consommateurs.

Avant que l'accord de Paris sur le climat ne mette tous les pays en demeure de réduire leurs émissions, l'argument en faveur des mesures de "fuite de carbone" - des compensations pour empêcher les entreprises de délocaliser leurs activités ailleurs dans le monde en raison des politiques climatiques européennes - semblait solide. L'idée que les producteurs d'acier européens plus propres puissent être contraints de migrer pour être compétitifs semblait logique.

Mais l'un des problèmes rencontrés par la Commission européenne pour soutenir les compensations était le manque de preuves que de telles fuites avaient déjà eu lieu, selon ses propres études. Un rapport de l'OCDE publié le mois dernier est le dernier à conclure que "des lois environnementales plus strictes ne nuisent pas à la compétitivité des exportations".

Dans la pratique, la surabondance de quotas de carbone gratuits dans le cadre du SCEQE - qui a coûté 13 milliards de livres sterling au Royaume-Uni en pertes de revenus - a moins fonctionné comme protection commerciale que comme subvention non déclarée ou avantage fiscal. Mais le coût de la main-d'œuvre au Royaume-Uni est environ 20 fois plus élevé qu'en Chine et, malgré les subventions accordées dans le cadre du SCEQE, les importations d'acier chinois bon marché en Grande-Bretagne ont plus que doublé en 2014. Des études montrent que les subventions aux pollueurs n'ont, pour la plupart, pas été consacrées à l'innovation ou à la recherche.

Sharan Burrow, secrétaire générale de la Confédération syndicale internationale et commissaire chargée du nouveau climat et de l'énergie, s'est plainte que les subventions ont également épuisé les fonds qui auraient pu permettre une transition énergétique plus juste. "Les entreprises doivent accepter que la transformation industrielle est essentielle pour stabiliser la planète et cesser d'exiger qu'on leur laisse le champ libre", a-t-elle déclaré. "Il vaut la peine d'économiser des milliards de dollars qui peuvent être utilisés pour soutenir une transition juste pour les travailleurs dans les combustibles fossiles et investir dans le renouvellement pour les communautés vulnérables".

La protection de ces communautés dans des endroits comme Port Talbot n'était pas une priorité pour les institutions européennes - ou les environnementalistes - lorsque le débat sur les fuites de carbone a fait rage à Bruxelles. Mais elles vont probablement se soulever à nouveau, à l'occasion de l'examen du projet de rachat de Port Talbot par le Liberty Group de Sanjeev Gupta.

Gupta voudrait remplacer le haut fourneau à oxygène utilisé à Port Talbot par un four à arc électrique. Les fours à arc sont des aciéries secondaires. Ils recyclent les ferrailles d'acier déjà fabriquées et utilisent de l'électricité plutôt que du charbon ou du gaz pour alimenter leur processus de production. Selon des sources industrielles, ces usines - qui représentent environ 40 % de la capacité européenne - produisent généralement près de cinq fois moins de CO2 que les hauts fourneaux.

Si le projet de M. Gupta d'alimenter un four à arc de Port Talbot avec une énergie renouvelable se réalise, ses émissions de gaz à effet de serre pourraient être considérablement réduites. Le blog Carbon Commentary estime que le passage des hauts fourneaux aux fours électriques à arc permettrait d'économiser plus de trois tonnes de CO2 pour chaque tonne d'acier.

Pour les sidérurgistes, cependant, ce serait une bénédiction mitigée, car les fours à arc emploient beaucoup moins de personnes. Les bénéfices pourraient être accrus par la suppression des pensions, mais les communautés seraient également dévastées par les licenciements massifs. Et cela nous ramène à la question de la "transition juste", à savoir qui paiera pour la révolution énergétique à faible émission de carbone.

La fermeture de l'industrie minière britannique a peut-être été un moment déterminant pour le "conservatisme vert", bien qu'elle ait eu un terrible coût humain. Mais la question, lorsque le modèle du marché d'abord est étendu à l'acier, est de savoir pourquoi les employeurs devraient être mis à l'abri de sa logique alors que leurs travailleurs ne le sont pas.