Décoder l'œuf d'hydrogène ! Comment les consommateurs peuvent-ils comprendre d'où vient leur hydrogène ?

04 June 2022 par John Armstrong
Décoder l'œuf d'hydrogène ! Comment les consommateurs peuvent-ils comprendre d'où vient leur hydrogène ?

Dans un système mondial interconnecté, il sera extrêmement important de comprendre d'où vient l'hydrogène. Pour certains, la tentation de fabriquer de l'hydrogène à partir de charbon et de rejeter le dioxyde de carbone dans l'atmosphère est peut-être trop grande, mais le risque augmente avec le développement du commerce international. Certains ont déjà proposé d'utiliser la blockchain pour vérifier la provenance de l'hydrogène et des systèmes sont déjà en production. Il est inévitable qu'un système de certification doive être mis au point, sinon l'hydrogène ne tardera pas à générer autant de scandales que le carbone qu'il permet d'éviter. Il faut reconnaître que l'hydrogène n'est pas parfaitement vert.

Tout au long de son parcours, l'hydrogène contribue au réchauffement de la planète et le carbone, sa capture et son stockage ne sont pas parfaits. Les consommateurs doivent disposer des informations dont ils ont besoin pour comprendre. On peut manger 11 milliards d'œufs par an au Royaume-Uni, mais avec un système de communication solide, les consommateurs peuvent comprendre ce qu'ils achètent. Un système d'étiquetage du carbone de l'hydrogène est également nécessaire pour comprendre l'approvisionnement en énergie.


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Dans un système mondial interconnecté, il sera extrêmement important de comprendre d'où vient l'hydrogène. La tentation pour certains de produire de l'hydrogène à partir du charbon et de rejeter le dioxyde de carbone dans l'atmosphère peut être trop grande. Tant que les projets relatifs à l'hydrogène resteront petits et directement liés, le problème ne se posera pas trop, mais le risque augmente avec le développement du commerce international(1).

 

Certains ont déjà proposé d'utiliser la blockchain pour vérifier la provenance de l'hydrogène et des systèmes sont déjà en production(2). La manière dont un tel système est administré est extrêmement importante : trop onéreux, le coût du suivi réduira la vitesse d'adoption de la technologie ; trop lâche, la confiance du public dans l'hydrogène sera rapidement ébranlée. La confiance de l'opinion publique mondiale est extrêmement importante, comme l'a démontré le rôle d'autres programmes de durabilité - le recyclage des déchets au Royaume-Uni est un bon exemple de cas où la réalité a le potentiel d'ébranler la confiance (3), car les plastiques triés avec soin par le public ont fini en décharge avec les déchets non triés.

 

Il est inévitable qu'un système de certification doive être mis au point, sinon l'hydrogène ne tardera pas à générer autant de scandale que le carbone qu'il permet d'éviter.

 

Les éléments suivants seraient les éléments clés d'un système d'étiquetage du carbone de l'hydrogène :

 

Validation de la source

 

Les consommateurs finaux devront être sûrs de la source. Bien que cela semble simple en pratique, cela pourrait devenir incroyablement compliqué. Au Moyen-Orient, l'hydrogène produit à partir de l'énergie solaire pourrait rapidement être mélangé à de l'hydrogène produit à partir du méthane (avec, espérons-le, une capture du carbone). Cette cargaison passe ensuite de propriétaire en propriétaire jusqu'à ce qu'elle atteigne son point de livraison. La cargaison peut avoir une intensité de carbone moyenne, mais la personne qui achète de l'hydrogène 100 % vert voudra savoir que c'est bien de l'hydrogène vert qu'elle reçoit. La validation de la source devient extrêmement importante, surtout si l'on considère les avantages économiques de l'utilisation du méthane et du rejet du dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

 

Transport et stockage

 

La compréhension de l'intensité carbonique ne s'arrête pas à la fabrication. Le mode de transport de l'hydrogène jusqu'à sa destination peut avoir un impact significatif sur son intensité. Lorsque de l'énergie est utilisée pour comprimer ou liquéfier l'hydrogène, il faut tenir compte de l'intensité carbonique de cette énergie. Si l'hydrogène se perd dans l'atmosphère pendant le transport, l'effet de réchauffement planétaire de cet hydrogène doit être inclus dans le calcul de l'intensité carbonique.

 

Cela rend l'évaluation du carbone incroyablement compliquée, car il ne faut pas seulement un certificat de fabrication, mais aussi un certificat d'expédition.

 

Prise en compte de l'intensité de carbone dans la tarification

 

Le système ne peut pas se contenter de s'appuyer sur la bonne volonté. D'une manière ou d'une autre, l'intensité carbonique de l'hydrogène doit être reflétée dans le prix. Si certains sont heureux de payer plus cher, il existe un seuil à partir duquel le coût supplémentaire est tout simplement trop élevé. Si l'écart de coût entre l'hydrogène vert et l'hydrogène sale n'est pas suffisant, l'hydrogène sale risque de remplacer le gaz sale.

 

Ouverture et communication

 

Il faut reconnaître que l'hydrogène n'est pas parfaitement vert. L'hydrogène perdu au cours de son trajet contribue au réchauffement climatique et le carbone, sa capture et son stockage ne sont pas parfaits. Les consommateurs doivent être traités comme des acheteurs intelligents et recevoir les informations dont ils ont besoin pour comprendre.

 

Une analogie utile est la communication autour des œufs. Les consommateurs sont aujourd'hui beaucoup plus avisés pour comprendre les conditions des oiseaux qui produisent les œufs que nous mangeons. Il y a peut-être 11 milliards d'œufs consommés au Royaume-Uni chaque année, mais avec un système de communication fort, il est possible pour les consommateurs de comprendre ce qu'ils achètent (4). Ce résultat a été obtenu grâce à des messages forts et simples.

 

Là où cela devient plus difficile, tant pour les œufs que pour l'hydrogène, c'est au niveau des tiers. S'il est relativement facile d'y parvenir à la maison, il est moins aisé de le vérifier dans les entreprises que nous visitons. Lorsqu'ils mangent un sandwich aux œufs au plat dans un café, les consommateurs appliquent-ils les mêmes normes qu'ils appliqueraient à une boîte d'œufs qu'ils achèteraient eux-mêmes dans un magasin. De même, lorsque vous allez dans un supermarché ou que vous prenez l'avion, il n'est tout simplement pas réaliste d'attendre des consommateurs qu'ils soient en mesure de comprendre et d'influencer l'approvisionnement en énergie de toutes les entreprises qu'ils utilisent.

 

Si certaines mesures peuvent être prises pour éclairer le choix des consommateurs, une réglementation sera probablement nécessaire dans certains secteurs.

 

1.https://www.chemengonline.com/acciona-launches-worlds-first-blockchain-p...

2.https://www.chemengonline.com/acciona-launches-worlds-first-blockchain-p...

3.https://www.theguardian.com/environment/2019/aug/17/plastic-recycling-my...

4.https://www.egginfo.co.uk/egg-facts-and-figures/industry-information/data