Le changement climatique pourrait doubler le prix d'une bière

22 November 2018 par Jürgen Ritzek
Le changement climatique pourrait doubler le prix d'une bière

Les scientifiques s'attendent à ce que les sécheresses extrêmes et les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes et plus intenses dans les régions où sont cultivées les céréales. De nombreux agriculteurs s'adaptent déjà au lent réchauffement de la planète. Budweiser achète de l'orge auprès d'un vaste réseau d'agriculteurs du nord des États-Unis et investit dans de nouvelles variétés résistantes à la sécheresse. L'industrie est déjà consciente que la production d'orge est en train de changer, explique un spécialiste du groupe commercial. Si nous voyons que les pluies arrivent plus tôt, ou s'il pleut au mauvais moment de l'année, l'orge peut germer et elle ne serait pas utilisée. Nous voulons également qu'elle utilise moins d'eau et de produits chimiques agricoles.

Le roi de la production de bière aux États-Unis reste Budweiser, qui produit la numéro 1 (Bud Light)

Le prix d'une seule pinte de bière augmentera de 4,84 $ en Irlande, puis de 1,52 $ en Italie et de 3,34 $ au Canada. L'étude prévoit que l'orge va augmenter.


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Cet article a été republié ici àpartir de WIRED.

Malgré des techniques de culture adaptées, il semble que les problèmes de production de bière ne puissent être évités (domaine public).

Les buveurs de bière pourraient payer plus cher et trouver moins de leur boisson préférée car le changement climatique concerne l'orge. Les scientifiques s'attendent à ce que les sécheresses et les vagues de chaleur extrêmes deviennent plus fréquentes et plus intenses dans les régions qui cultivent le grain. Eric Niiler se penche sur les faits :

De nombreux agriculteurs s'adaptent déjà au lent réchauffement de la planète - grâce à des techniques de sélection végétale avancées pour créer des céréales plus résistantes à la sécheresse, par exemple, et à l'utilisation de systèmes d'irrigation plus efficaces pour conserver l'eau - mais une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature Plants indique que de nombreuses régions ne seront pas en mesure de faire face aux conditions arides de l'avenir. Les travaux ont été réalisés par un groupe de chercheurs en Chine avec Steven J. Davis, un scientifique de l'environnement de l'université de Californie à Irvine.

L'équipe a examiné les régions du monde où l'on cultive l'orge, qui est transformé en malt pour la bière, et a fait des projections sur ce qui se passera dans cinq scénarios différents de réchauffement climatique d'ici 2100. En utilisant des modèles d'activité économique et de changement climatique, le groupe a fait des prévisions sur ce qui arrivera à la production d'orge, ainsi que sur le prix et la consommation de la bière.

Au cours des événements climatiques lesplus graves, l'étude prévoit que la consommation mondiale de bière diminuerait de 16 %, soit un montant à peu près égal à la consommation annuelle totale de bière des États-Unis en 2011. Elle prévoit également que le prix moyen de la bière doublera. Chaque pays serait affecté différemment. Le prix d'une seule pinte de bière en Irlande, par exemple, augmentera de 4,84 dollars, suivi de 4,52 dollars en Italie et de 4,34 dollars au Canada. Selon l'étude, les Américains verront le prix de la bière augmenter jusqu'à 1,94 $ en raison des événements extrêmes, et les producteurs d'orge exporteront davantage vers d'autres pays.

M. Davis, qui a publié plusieurs articles sur le changement climatique et l'économie chinoise, affirme que de nombreux épisodes de sécheresse et de chaleur extrêmes obligeront les agriculteurs à nourrir le bétail avec de l'orge au lieu de la vendre aux brasseries locales.

"Lorsque nous aurons ces pénuries, nos modèles suggèrent que les gens vont nourrir le bétail avec de l'orge avant de fabriquer de la bière", a déclaré M. Davis. "C'est logique. C'est un produit de luxe et il est plus important d'avoir de la nourriture sur la table".

Les effets du changement climatique sont déjà ressentis par les brasseurs artisanaux, déclare Katie Wallace, directrice de la responsabilité sociale et environnementale de la brasserie New Belgium à Fort Collins, dans le Colorado. En 2014, la région américaine productrice d'orge - le Montana, le Dakota du Nord et l'Idaho - a été frappée par un hiver extrêmement humide et chaud qui a provoqué une germination précoce des cultures, rendant une grande partie de celles-ci inutilisables. Les agriculteurs ont été contraints de puiser dans les réserves stockées. En 2017, et à nouveau l'été dernier, le Nord-Ouest du Pacifique a été frappé par une grave sécheresse qui a affecté la production de houblon qui donne des saveurs uniques aux brasseries artisanales. Selon M. Wallace, le changement climatique est dans l'esprit de tous les brasseurs artisanaux qui cherchent à éviter de futures pénuries d'orge et de houblon.

"C'est stressant", a déclaré M. Newman. "Nous constatons un niveau accru de vulnérabilité et, dans certains cas, des échappatoires. Toutes ces choses se sont produites périodiquement, mais la fréquence augmente".

L'industrie de la bière artisanale planifie déjà son avenir, déclare Chris Swersey, spécialiste de la chaîne d'approvisionnement à la Brewer's Association, un groupe commercial qui représente 4 500 petites brasseries à travers le pays. M. Swersey se dit sceptique quant aux conclusions du document, principalement parce qu'il suppose que la quantité et la localisation de la production d'orge resteront les mêmes qu'aujourd'hui. Il affirme que la culture de l'orge se déplace déjà vers le nord du Canada, tandis que les chercheurs espèrent étendre la gamme de l'orge avec des races résistantes à l'hiver.

"L'industrie est déjà consciente que la production d'orge est en train de se déplacer", déclare M. Swersey. "Nous devons anticiper et réfléchir à ce que sera notre climat dans 50 ou 100 ans".

Il n'y a pas que les petits gars qui pensent au changement climatique. Le roi de la production de bière américaine reste Budweiser, qui produit les marques numéro 1 (Bud Light) et numéro 3 (Budweiser) les plus vendues. Budweiser achète de l'orge à un vaste réseau d'agriculteurs dans le nord des États-Unis et investit dans de nouvelles races d'orge résistantes à la sécheresse, selon Jessica Newman, directrice de l'agronomie chez Budweiser.

"Il s'agit d'obtenir les bonnes variétés, d'obtenir le bon mélange et de fournir la bonne technologie à nos producteurs", explique Mme Newman depuis son bureau à Idaho Falls, dans l'Idaho.

Elle précise que le laboratoire de sciences végétales de Budweiser, dans le Colorado, travaille sur de nouvelles souches d'orge appelées Voyager, Merit 57 et Growler.

"Nous sélectionnons des variétés qui résistent à la sécheresse et aux germes", a déclaré Mme Newman. "Si nous voyons les pluies arriver plus tôt, ou s'il pleut à la mauvaise période de l'année, l'orge peut germer et elle ne serait pas utilisée. Nous voulons aussi qu'elle utilise moins d'eau et moins de produits chimiques agricoles".

Le climatologue Davis dit que ses collègues et lui ont écrit cette étude comme un exercice de réflexion pour peut-être alimenter la conversation sur la façon dont le changement climatique affecte notre vie quotidienne.

"Un article sur la bière peut sembler un peu frivole lorsqu'il traite d'un sujet qui pose des menaces existentielles", a déclaré M. Davis. "Mais certains d'entre nous ont une passion personnelle pour la bière et ont pensé que cela pourrait être intéressant".

Le changement climatique ne va pas seulement modifier le temps, il va aussi affecter nos dépenses d'épicerie et nos hobbies.

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À propos de l'auteur

Eric Niilerest journaliste indépendant et collaborateur de WIRED ; ilécrit sur des sujets scientifiques, technologiques, de politique publique et médicaux.