Une stupidité qui s'épuise

07 November 2018 par Dr. Steven Fawkes
Une stupidité qui s'épuise

Le Dr Steven Fawkes affirme que le potentiel, si l'on se base sur une technologie éprouvée, sur l'économie actuelle et sur les idées reçues en matière d'efficacité énergétique, est toujours d'environ 30 %. Selon lui, fixer un objectif de zéro énergie ne permet pas forcément d'atteindre cet objectif, mais cela élargit certainement la façon de penser de l'équipe de conception et des autres intervenants. Cette semaine, il a participé à la première réunion du conseil consultatif du projet M-Benefits, financé par Horizon 2020. Nous devons concentrer nos efforts de vente de solutions à faible consommation d'énergie sur ces avantages et considérer l'énergie (et les économies de coûts énergétiques qui en découlent) presque comme un bonus. Nous pouvons réaliser des gains économiques et environnementaux importants, ou nous pouvons changer notre façon de voir les choses.

Si nous visons le zéro, si nous insistons sur une conception intégrée et si nous accordons de l'importance aux avantages non énergétiques, nous obtiendrons bien plus, bien plus que ce qui est généralement considéré comme possible. En nous concentrant sur une faible efficacité énergétique, nous pouvons réaliser de meilleures analyses de rentabilité, dit-il. Et nous pouvons continuer à penser à l'efficacité énergétique à l'ancienne, comme nous le souhaitons.


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Publié pour la première fois ici.

J'ai été heureux de voir qu'Amory Lovins est revenu sur le sujet de la taille des ressources en matière d'efficacité énergétique dans un récent article paru dansEnvironmental Research Letters. Amory mentionne l'analogie entre les ressources et les réserves de pétrole et de gaz dont j'ai parlé à nouveau en mai. La ressource de l'efficacité énergétique, tout comme les autres ressources, se trouve réellement dans l'esprit des gens et l'ampleur de la ressource de l'efficacité énergétique, tout comme le pétrole et le gaz, est définie par nos façons de penser à leur sujet.

Amory dit dans une de ses brillantes phrases : "les ressources pour l'efficacité énergétique sont des assemblages d'idées infiniment extensibles qui n'épuisent rien d'autre que la stupidité - une ressource très abondante, voire en expansion".

Au début des années 1980, mon doctorat, intitulé "The Potential for Energy Conserving Capital Equipment in UK Industry", a examiné la viabilité de lastratégie à faible consommation d'énergie de Gerald Leach de 1979 pour leRoyaume-Uni et est arrivé à la conclusion qu'un tel avenir était possible (dans l'industrie) même s'il impliquait une amélioration de l'efficacité énergétique d'environ 30 %. Comme je l'ai déjà écrit, nous avons pratiquement réalisé cet avenir - un avenir qui, à l'époque, était considéré comme impossible par l'industrie de l'énergie, le gouvernement et la plupart des analystes de l'époque.

Je pense que le potentiel, en utilisant une technologie éprouvée, l'économie actuelle et la "pensée standard" en matière d'efficacité énergétique, est toujours d'environ 30 %. Penser à l'efficacité énergétique d'une manière différente en utilisant les techniques de conception intégrative préconisées depuis longtemps par Amory et d'autres, mais qui ne sont toujours pas largement adoptées, augmente la taille du potentiel économique à des niveaux beaucoup plus élevés, peut-être 60-70%.

Comme c'est souvent le cas lorsque plusieurs idées ou conversations se rencontrent en même temps, je suis en train de lire "Zeronauts"du gourou des affaires environnementales John Elkington. Il souligne la puissance de l'idée de viser zéro - zéro énergie, zéro émission et zéro impact environnemental et met en avant les dirigeants qui ont travaillé pour transformer cette idée en réalité. Le zéro total n'est peut-être pas possible dans une situation particulière, mais c'est une idée d'organisation puissante qui ouvre la voie à ce qui peut être possible. Si les dirigeants et les décideurs ne fixent pas d'objectif et acceptent simplement, par exemple, un bâtiment construit selon les règles de construction, la ressource potentielle en matière d'efficacité reste non identifiée et inexploitée. Fixer un objectif de zéro énergie n'aboutit peut-être pas à zéro, mais cela élargit certainement la façon de penser de l'équipe de conception et des autres.

Lors de la récente conférence de l'AELC, qui s'est tenue dans un centre communautaire construit selon les normes des maisons passives, j'ai visité quelques maisons passives et la technologie des maisons passives est un autre exemple de la façon dont l'esprit définit la ressource. La maison passive est une technologie, une combinaison de la pensée et des technologies physiques, qui permet de construire une maison qui consomme beaucoup moins d'énergie qu'une maison construite selon les normes de construction, tout en offrant un meilleur confort. Si tous les nouveaux logements étaient construits selon les normes de la maison passive, l'économie d'énergie serait immense par rapport aux maisons construites selon le code, mais la plupart des promoteurs n'en tiennent même pas compte, soit parce qu'ils ne le savent pas, soit parce qu'ils pensent que cela coûtera plus cher, soit parce qu'ils n'ont pas confiance en cette technologie. Il faut faire preuve de leadership, sortir de la norme, pour spécifier une conception de maison passive ainsi que de persévérance, souvent face à l'opposition.

Denombreux nouveaux grands projets sont actuellement construits avec un chauffage urbain pour répondre aux règles d'urbanisme. Il serait beaucoup plus rentable de simplement construire le développement selon les normes des maisons passives, éliminant ainsi le besoin de chauffage urbain avec toutes ses conduites centrales, ses échangeurs de chaleur et ses systèmes de contrôle, qui ont tous des besoins de maintenance continus. Mais là encore, à moins que les dirigeants et les décideurs n'envisagent la possibilité, ainsi que les avantages, de ne pas exploiter cette ressource potentielle qu'est l'efficacité énergétique, ce qui entraînerait une consommation d'énergie inutile et une complexité pendant de nombreuses années, voire des décennies.

Pour établir un autre lien, j'ai participé cette semaine à la première réunion du conseil consultatif du projet financé par Horizon 2020, M-Benefits. Cet important projet développe des outils pour aider les décideurs à intégrer de multiples avantages non énergétiques dans la prise de décision concernant les projets d'efficacité énergétique. Comme je l'ai déjà dit, ces avantages non énergétiques tels que la santé, le bien-être, la productivité, de meilleurs résultats d'apprentissage, etc. sont beaucoup plus stratégiques et donc beaucoup plus intéressants pour les décideurs que les simples économies de coûts énergétiques. Nous devons concentrer nos efforts de vente de solutions à faible consommation d'énergie sur ces avantages et considérer l'énergie (et les économies de coûts énergétiques qui en découlent) presque comme un bonus. Cela permettra d'améliorer les analyses de rentabilité, d'augmenter les taux d'approbation des projets et d'investir davantage dans des solutions à haut rendement énergétique.

Ainsi, quelle que soit la situation, qu'il s'agisse de l'industrie, du commerce, des ménages ou des transports, nous pouvons continuer à penser à l'efficacité énergétique de la même manière que par le passé, et nous obtiendrons des gains économiques et environnementaux significatifs, ou nous pouvons changer notre façon de penser, viser le zéro, insister sur une conception intégrée et valoriser les avantages non énergétiques, et nous obtiendrons bien plus, bien plus que les opinions dominantes sur ce qui est possible.

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