Beleid en regelgeving Energiesysteem

Lessen voor de energietransitie uit de gouden eeuw van de stoom!

23 augustus 2021 door John Armstrong
Lessen voor de energietransitie uit de gouden eeuw van de stoom!

Energievoorzieningen hebben lange levensverwachtingen.... echt lang. Beslissingen die vandaag worden genomen om activa te bouwen, hebben gevolgen voor het energiesysteem in de decennia daarna. Terugkijkend naar het begin van de vorige eeuw vond er een enorme overgang plaats in het spoorvervoer... de overgang van met steenkool aangedreven stoomtreinen naar diesel en elektrische treinen nam het grootste deel van de 60 jaar in beslag, waarbij gedateerde technologie werd gebouwd lang nadat hun ondergang zeker was. Vanaf het eind van de jaren 1940 was het duidelijk dat de dagen van de stoomtrein geteld waren en toch was het niet tot 1960 dat de laatste stoomtrein de ongelooflijke fabriek van Swindon verliet, terwijl er in het decennium daarvoor meer dan 200 waren gebouwd. Die trein reed nog steeds commercieel tot de dag dat stoomtreinen werden verboden in 1968.

 

De laatste stoomtrein kwam niet van de rails omdat hij te oud werd - hij kwam er af omdat hij werd geduwd!

 

Reflecterend op deze overgang is het interessant om naar de data te kijken en na te denken over enkele van de uitdagingen waarvoor wij ons nu gesteld zien bij de overgang van energie over de hele wereld.

 

  • 1814 - Eerste commerciële stoomtrein[i]
  • 1879 - Eerste elektrische trein (gebouwd door Werner von Siemens)[ii]
  • 1925 - Eerste commerciële dieseltrein[iii]
  • Jaren '30 - Eerste dieseltreinen in het Verenigd Koninkrijk.
  • 1960 - Laatste stoomtrein gebouwd in Swindon (The Evening Star)[iv]met 200 gebouwd in het decennium daarvoor.
  • 1968 - Laatste stoomtrein buiten dienst gesteld.[v]

 

Waar lijkt het nu op?

Technische activa gaan lang mee... en omschakelingen duren een tijdje. Tussen de eerste commerciële dieseltrein en het uit dienst nemen van de laatste stoomtrein lag 43 jaar! Er was ook wetgeving voor nodig om de laatste stoom van de rails te krijgen, in plaats van dat de activa het einde van hun bruikbare leven bereikten. Het is interessant om te denken aan alle infrastructuur die nodig is om stoomtreinen op de rails te houden, kolenvoorziening, bewatering (een indrukwekkende 22.000 liter elke 100 mijl!)[vi] samen met al het aanvullende onderhoud dat nodig is voor de technologie.

 

Wanneer we denken aan moderne technologie zijn er zeer vergelijkbare vergelijkingen. Ten eerste vereist elke technologie haar eigen infrastructuur, EV's vereisen bijvoorbeeld snelladen en netcapaciteit, windturbines vereisen back-up om kalme dagen te overbruggen, de bestaande vloot van IC-motoren vereist een distributienetwerk voor vloeibare brandstof. Beslissingen die vandaag worden genomen, hebben een impact op de infrastructuur en zullen jaren later gevolgen hebben.

 

Operationele levensduur van nieuwe activa vandaag:

 

  • Huishoudelijke auto: Ongeveer 12 jaar[vii] (accu's van elektrische auto's gaan ongeveer 10 jaar mee)
  • Gasboiler voor huishoudelijk gebruik: 12-20[viii]
  • Offshore Wind: 25 jaar+[ix]
  • Zonnepanelen: 25-30 jaar[x]
  • Booreilanden: 40+ jaar (Volgens het Guinness Book of World Records is de oudste 70 jaar oud!)[xi]
  • Kerncentrales: 50-70 jaar[xii]
  • Kolencentrales: 50 Jaar+[xiii]
  • Gas- en elektriciteitsnetwerken: 50 jaar+

 

Het is interessant om te zien dat er voor stoomtreinen een wetswijziging nodig was om de laatste van de rails te krijgen... en niet noodzakelijkerwijs de verschijning van superieure technologie.

 

Wat is er anders?

 

Er is nu veel anders! Om te beginnen zijn er veel meer mensen op de planeet (7,8 miljard tegenover 2,3 miljard), zodat de impact van het gebruik van verschillende soorten technologie veel groter is. Het belangrijkste is dat de snelheid (en het volume) waarmee we nu kunnen communiceren onevenredig veel sneller en groter is. Dat waren de dagen van posttreinen en telegrammen... niet van Whatsapp en Tiktok! Digitalisering maakt het gewoon mogelijk dat technologische veranderingen veel sneller gaan.

Interessant is echter hoe digitale verandering de fundamentele levensduur van activa verdringt ... energie-infrastructuur heeft een levensduur die veel langer is dan de veroudering van digitale systemen. Een klein maar lokaal voorbeeld voor mij is het vreselijke navigatiesysteem in mijn vier jaar oude auto - in zo'n korte tijd is de technologie die vier jaar geleden in de auto zat, nu onhandig en onbruikbaar, terwijl de auto zelf blijft rijden.

 

Wat betekent dit voor de energietransitie?

 

De basistechniek van het verouderen van metaal is niet veel veranderd - als er al iets is dat we nu de technologie hebben om dingen echt duurzaam te maken. Dat betekent dat beslissingen moeten worden genomen in de context van een lange tijdshorizon ... de laatste stoomtrein is niet van de rails gelopen omdat hij te oud werd - hij is van de rails gelopen omdat hij werd geduwd! Geen van de 200 stoomtreinen die tussen 1950 en 1960 de fabriek in Swindon verlieten, heeft zijn economische levensduur gehaald, dus waarom zijn ze dan gebouwd? Het beantwoorden van die vraag helpt ons te begrijpen hoe we deze keer soepeler en sneller kunnen omschakelen.

 


Over John Armstrong

Armstrong

John Armstrong is een ingenieur wiens carrière de uitersten van de energie-industrie heeft overspannen. Hij begon zijn carrière met de bouw van olieraffinaderijen voordat hij aan de slag ging met de productie van fossiele en duurzame elektriciteit. John heeft de groei van gedecentraliseerde energie en stadsverwarming in het Verenigd Koninkrijk geleid en is een doorgewinterde energie-infrastructuurmanager. John is een Fellow van het Institute of Mechanical Engineers, lid van het Energy Institute en heeft een MBA n Global Energy van Warwick Business School.


Gerelateerde Inhoud