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La technologie des chaînes de distribution - une menace pour les opérateurs de réseaux de distribution ?

06 août 2018 par Dr. Marius Buchmann
La technologie des chaînes de distribution - une menace pour les opérateurs de réseaux de distribution ?

Publié pour la première fois ici

Les gestionnaires de réseaux de distribution en Europe sont-ils menacés par une application potentielle de la technologie des chaînes de distribution dans le secteur de l'énergie ? C'est la question pressante qui semble avoir motivé, au moins en partie, un récent rapport sur la chaîne de blocs dans le secteur de l'énergie rédigé par eurelectric, l'association européenne des gestionnaires de réseaux de distribution. De notre point de vue, ce rapport se lit comme une tentative de l'industrie pour se rassurer que son modèle commercial de base - la propriété des actifs et l'exploitation des réseaux d'électricité - n'est pas menacé par la chaîne de blocage.

La technologie de la chaîne de blocage ne compromet pas la nécessité pour les gestionnaires de réseaux en général

Le rapport eurelectric met fortement l'accent sur le fait que les caractéristiques monopolistiques des réseaux électriques sont une sorte d'obstacle à l'application de la technologie des chaînes de production dans le secteur de l'énergie. Dans une certaine mesure, les auteurs du rapport ont un point important à faire valoir : si l'on s'attend à ce que la technologie de la chaîne de blocs élimine complètement tous les intermédiaires dans le secteur de l'électricité, alors les auteurs ont raison de conclure que cela a très peu de chances de se produire, puisque la propriété des réseaux sera toujours assurée par une seule entité qui est réglementée pour garantir que le pouvoir monopolistique n'est pas utilisé abusivement par le propriétaire des réseaux.

Dans le contexte où la technologie des chaînes en bloc pousse à la désintermédiation dans de nombreux secteurs, les opérateurs de réseaux pourraient se sentir interpellés par cette technologie (comme ils le ressentent probablement d'ailleurs par de nombreuses innovations numériques). Nous devons néanmoins garder à l'esprit que la technologie des chaînes de connexion ne change rien au fait que nous aurons besoin des réseaux d'électricité pour faciliter l'échange physique d'électricité entre les différents utilisateurs du réseau. La fourniture de ces actifs physiques aux marchés de l'énergie restera donc une tâche importante, indépendamment du fait que les solutions numériques comme la technologie des chaînes de blocs ou d'autres technologies transformeront le déploiement des actifs physiques. Par conséquent, la propriété des actifs, et nous sommes d'accord ici avec la conclusion des auteurs du rapport eurelectric, restera une tâche réglementée qui sera effectuée par des entités uniques, c'est-à-dire les gestionnaires de réseau actuels. Toutefois, cette discussion passe à côté d'un point important, puisque les innovations numériques dans tous les secteurs de réseau ne menacent pas le modèle commercial lié à la propriété des actifs physiques : Ce sont plutôt les modèles commerciaux qui se concentrent sur la manière dont ces réseaux sont exploités qui sont affectés, voire remis en cause, par la numérisation.

Si la propriété des actifs de réseau ne sera pas beaucoup touchée par la numérisation, l'exploitation des réseaux sera certainement

En conséquence, la question demeure de savoir si la technologie de la chaîne de blocage pourrait affecter le modèle commercial lié à l'exploitation du réseau. Du moins de notre point de vue, c'est la question beaucoup plus pressante et difficile que les GRD devraient poser et à laquelle ils devraient réfléchir (nous avons commencé cette discussion en 2017 dans ce post ici). Il est évident qu'il n'y a pas encore de réponse claire à cette question. Néanmoins, examinons brièvement ce qui pourrait se passer à l'avenir et comment la tâche de l'exploitation des réseaux pourrait changer en supposant que la technologie des chaînes de blocs atteigne un tel niveau de maturité (ce qui n'est pas impossible du point de vue actuel) qu'elle pourrait être appliquée à l'exploitation des réseaux également.

Jusqu'à présent, l'exploitation des réseaux elle-même ne fait pas appel à de nombreux mécanismes de marché, à l'exception des marchés d'équilibrage qui sont utilisés par les gestionnaires de réseaux de transport pour contracter un pouvoir d'équilibrage positif ou négatif. Néanmoins, les gestionnaires de réseaux de transport et de distribution utilisent déjà aujourd'hui différentes transactions pour obtenir différents services auxiliaires, par exemple des relations contractuelles directes avec les centrales électriques pour fournir de la puissance réactive, une capacité de démarrage à froid, etc. Avec la décentralisation, le nombre de transactions visant à garantir le volume requis de services auxiliaires augmentera considérablement, car de nombreux producteurs et consommateurs distribués fourniront à l'avenir des services qui sont actuellement centralisés dans un très petit nombre de centrales électriques conventionnelles. Ici, l'application de la technologie de la chaîne de blocs offre la possibilité de faciliter la vérification des transactions qui concernent les services auxiliaires et l'exploitation des réseaux en général.

Selon nous, le principal potentiel de la technologie de la chaîne de blocage dans ce contexte est qu'elle peut fournir une base sûre pour les différents marchés qui se concentrent sur les produits destinés aux services auxiliaires et, en même temps, réduire les barrières à l'entrée sur le marché pour les petits appareils qui sont connectés au réseau. Les réseaux d'électricité étant une infrastructure critique, il existe de nombreuses règles et réglementations différentes pour garantir que les entités qui participent aux services auxiliaires respectent effectivement les relations contractuelles qu'elles ont avec les gestionnaires de réseau. En raison de ces réglementations complexes, les petits utilisateurs du réseau ne fournissent pas de services auxiliaires, ce qu'ils pourraient théoriquement faire. Grâce à la technologie de la chaîne globale, nous pourrions utiliser des contrats intelligents pour transférer les réglementations et règles actuelles relatives aux services auxiliaires dans le monde numérique. Une fois que les contrats intelligents auront été correctement définis, ils pourront être utilisés pour faciliter les processus de marché afin de collecter les services auxiliaires de manière sûre et efficace. En outre, ces contrats intelligents qui pourraient faciliter les processus de marché pour les services auxiliaires peuvent être utilisés par tous les utilisateurs de réseau - des grands consommateurs industriels aux appareils ménagers - si l'utilisateur du réseau veut que ses appareils participent à ces marchés. C'est l'une des principales capacités de la technologie de la chaîne de blocs qui est liée à l'exploitation des réseaux : Elle peut fournir une base sûre et efficace pour collecter des services auxiliaires auprès de tous les utilisateurs du réseau.

Le cadre D3A de l'Energy Web Foundation (EWF) est un exemple de ce concept basé sur la chaîne de blocs qui pourrait influencer la manière dont les réseaux seront exploités à l'avenir. Avec le D3A, l'EWF vise à intégrer les actifs décentralisés jusqu'aux différents appareils ménagers dans les marchés locaux et nationaux de l'énergie et des services auxiliaires également. Des projets similaires étudient actuellement dans quelle mesure les contrats intelligents pourraient être appliqués pour exécuter de manière autonome des tâches qui contribuent à l'équilibre du réseau, par exemple WePower avec le GRT estonien Elering ou TenneT avec la société de stockage de batteries Sonnen. Bien qu'il y ait plusieurs défis technologiques à relever avant que l'exploitation du réseau puisse utiliser les contrats intelligents pour réduire (partiellement) l'exploitation du réseau à la supervision de différents contrats intelligents autonomes, le potentiel de cette solution semble être assez important. Si (et c'est un grand "si" pour l'instant) nous supposons que les développeurs réussissent à mettre au point un système de chaîne de blocs capable d'exécuter les tâches d'exploitation du réseau et qui répond également aux exigences réglementaires et d'interopérabilité pour le secteur de l'énergie, cela pourrait avoir des implications de grande portée pour l'analyse de rentabilité des gestionnaires de réseau.

Risque à long terme pour les GRD

Les opérateurs de réseau actuels vont-ils développer eux-mêmes les programmes autonomes qui exécutent l'exploitation du réseau sur une chaîne de blocs ou ces programmes seront-ils développés par des tiers ? Si les opérateurs de réseau ne développent pas ces solutions, resteront-ils la meilleure entité pour assurer l'exploitation du réseau ? Il n'y a pas de réponse simple à ces questions, car l'exploitation des réseaux et les responsabilités connexes sont complexes. Néanmoins, de notre point de vue, les gestionnaires de réseau devraient faire partie intégrante des projets numériques qui appliquent des chaînes de blocs (ou d'autres technologies numériques) pour s'assurer qu'ils feront partie d'un marché de l'énergie numérisé à l'avenir.

Bien que les implications à court terme de ne pas faire partie de la transition numérique puissent être sans importance pour les opérateurs de réseau, il pourrait y avoir un risque à long terme : L'exploitation du réseau pourrait devenir une tâche de plus en plus numérisée qui nécessite des capacités que les opérateurs de réseau traditionnels ne peuvent pas fournir. Le gouvernement pourrait alors choisir de confier l'exploitation du réseau à une entité différente qui aurait les capacités d'exploiter plus efficacement les réseaux électriques numérisés. Dans ce scénario, les opérateurs de réseau actuels pourraient devenir de purs propriétaires de biens de réseau sans responsabilités opérationnelles, car ils ont du retard dans les connaissances nécessaires pour exploiter et utiliser les nouveaux systèmes numériques.

Il s'agit en fait d'un modèle que nous connaissons déjà grâce aux réseaux de transmission aux États-Unis, où la propriété des actifs revient aux services publics, tandis que les opérateurs de systèmes indépendants (ISO) se chargent de l'exploitation du réseau. Bien que la discussion sur les ISO soit complexe en soi, les changements qui découlent de la numérisation et plus particulièrement de solutions telles que la technologie des chaînes de blocs pourraient modifier la manière dont des concepts tels que les ISO seront évalués à l'avenir, même au niveau du réseau de distribution (iDSO). C'est l'une des menaces réelles et très tangibles que la numérisation et la technologie des chaînes de distribution en particulier pourraient faire peser sur le modèle commercial actuel des opérateurs de réseaux de distribution.

Bien que la route soit encore longue avant que la technologie de la chaîne de blocage n'entre enfin dans le secteur de l'énergie, les gestionnaires de réseau devraient s'impliquer rapidement s'ils veulent éviter le scénario décrit ci-dessus qui pourrait réellement menacer une partie importante de leur modèle commercial actuel. La question reste donc posée : Les gestionnaires de réseau prendront-ils une part active dans le processus de numérisation du secteur de l'énergie ?

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À propos de Dr. Marius Buchmann

Buchmann

Marius possède une expertise approfondie sur les énergies renouvelables, l'économie de l'énergie, la réglementation de l'énergie, les marchés de l'énergie, les réseaux intelligents et l'intégration de la mobilité électrique dans le réseau. Dans le cadre de plusieurs projets industriels, il soutient les entreprises du secteur de l'énergie dans le processus stratégique d'adaptation à la transformation numérique du secteur de l'énergie. En outre, il est actif dans le domaine du développement des entreprises.