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A caminho de tornar a produção cerâmica mais ecológica

20 Julho 2021 por Corinna Barnstedt
A caminho de tornar a produção cerâmica mais ecológica

Até agora, a produção cerâmica tem tido uma reputação bastante má quando se trata de questões ambientais. Mas isso está a começar a mudar. Gabriele Frignani é responsável pela investigação aplicada em SACMI FORNI SpA*, uma empresa que fabrica maquinaria e instalações chave na mão para as indústrias da cerâmica, embalagem, alimentação e automação. Ele falou com ESCI sobre o que pode ser feito para tornar a produção cerâmica mais sustentável.

 

O senhor é coordenador do Projecto DREAMUma iniciativa de investigação financiada pela UE que desenvolveu novos sistemas para aumentar a eficiência energética e reduzir o impacto ecológico do ciclo de produção da cerâmica. Qual é a situação actual do projecto DREAM relativamente à recuperação de energia?

 

Frignani: Muito trabalho já foi feito. Recuperámos uma enorme quantidade de energia - energia que normalmente era libertada através das chaminés. Podemos dizer que a quantidade de energia emitida por estas duas chaminés cobriu, mais ou menos, 70-80% da produção total de energia de uma máquina térmica. Mas agora aproxima-se a parte mais difícil do trabalho, porque há outros aspectos de recuperação de calor que precisam de ser investigados. Por exemplo, a recuperação da energia dispersa através do refractário que usamos para fabricar os nossos fornos, ou a energia que é libertada das nossas máquinas térmicas em geral. E alguns outros tópicos relacionados com a aplicação de máquinas de produção combinada de calor e energia.

 

Então, como é que o projecto DREAM recupera todo este calor?

 

Frignani: Temos algumas tecnologias específicas que foram investigadas pela primeira vez no sector da cerâmica. No projecto DREAM estamos a testar a aplicação de micro turbinas para máquinas de produção de calor e energia. Há alguns anos atrás não se encontravam disponíveis no mercado. Ao contrário do que acontecia no passado, onde turbinas de grandes dimensões alimentavam todo o local de produção, a micro-turbina pode fornecer energia térmica e eléctrica a uma única máquina térmica, evitando assim questões relacionadas com custo, manutenção e eficiência.

Além disso, implementámos um permutador de calor de tubos térm icos (HPHE). Uma das vantagens na utilização da tecnologia de tubos térmicos é que temos sempre a certeza de que o ar que transportamos para outras máquinas térmicas do processo é limpo. Quer dizer, não há mistura entre o ar que aquecemos e o ar que poderia estar potencialmente contaminado da área de queima do forno, por exemplo. Este é um dos aspectos mais interessantes. O que também podemos dizer é que a eficiência dos tubos de calor é um pouco mais elevada em comparação com os permutadores de calor padrão que utilizamos para aplicações semelhantes.

 

Que outras tecnologias existem que reutilizam o calor desperdiçado na indústria da cerâmica?

 

Frignani: Um dos resultados mais interessantes do projecto DREAM é a utilização de novos materiais refractários e novos isolamentos para o nosso forno. Estes refractários ainda não se encontram no mercado e foram desenvolvidos especificamente para esta aplicação. São ainda um produto de laboratório com um bom potencial para se tornar um produto industrial. O resultado que temos é uma redução muito interessante da transmissão de calor através das paredes dos nossos fornos. Só para dar uma ideia: reduzimos a temperatura superficial do nosso forno numa média de 10 graus. Isto é uma enorme conquista e deu-nos uma nova perspectiva sobre o fabrico e construção de fornos.

 

Que mais precisa de ser feito para tornar a indústria cerâmica mais sustentável?

 

Frignani: Pode-se tomar por exemplo o consumo de água. Considere que a água utilizada na linha de produção de cerâmica é água subterrânea, água potável. Muita desta água apenas se torna água residual após ser utilizada como parte do processo de produção e é deitada fora. Outro exemplo é o abastecimento de gás natural. O custo agora em Itália, apenas para dar uma ideia, é de cerca de 30 cêntimos de euro por metro cúbico. O custo total de energia para um metro quadrado de telhas é de cerca de dez, doze por cento. É uma grande quantidade, mas ainda não é comparável com os custos de mão-de-obra ou outros. As pessoas estão claramente interessadas, especialmente as pessoas que produzem azulejos de baixa qualidade, em poupar dinheiro - aqui a concorrência é muito dura. Mas podemos dizer que, neste momento, os fabricantes de azulejos não parecem tão interessados em mudar as coisas. Talvez com o próximo aumento dos preços do gás natural ou da água, esta questão se torne um foco. A única forma de motivar estas pessoas é através da economia. Ou, por exemplo, quando existem regras ou leis internacionais que o obrigam a fazer certas coisas. Só para lhe dar um exemplo, em Itália filtramos os fumos das nossas máquinas térmicas. Há 25 ou 30 anos que filtramos desta forma. Mais ninguém na Europa continua a fazer isto. Em Espanha? Não. Alemanha? Não. Holanda? Não. Polónia? Não. Este é um grande factor de custo. Esta é uma situação que precisa de ser gerida pela Comissão Europeia.

 

Há alguns desafios que a indústria cerâmica está actualmente a enfrentar?

 

Frignani: Definitivamente. A situação da poluição é um desafio, e será ainda mais um desafio no futuro. O segundo ponto é um desafio económico, porque tudo o que se faz nesse sentido, ao reduzir a quantidade de substâncias poluentes, é algo que afecta directamente os custos dos seus azulejos. É uma situação complicada, porque a concorrência em todo o mundo está a tornar-se cada vez mais dura. A solução para muitos fabricantes de azulejos é mudarem-se para países diferentes, por exemplo, onde não têm de cumprir os custos relacionados com a redução de substâncias poluentes ou custos de mão-de-obra. Na Europa, temos um dos custos de mão-de-obra mais elevados em todo o mundo. Pagamos bem aos nossos trabalhadores, por isso é difícil dizer porque o mercado tende geralmente a auto-regular-se. O outro desafio para os fabricantes de azulejos é tentar vender ainda mais azulejos a ainda mais clientes. Mas fazê-lo depende da sensibilidade do mercado. Por exemplo, devemos educar o consumidor a utilizar produtos verdes ou a pedir produtos cerâmicos que exijam um certo tipo de processo de produção. Isso ajudaria, mas geralmente as pessoas que compram azulejos não sabem absolutamente nada sobre como os azulejos são fabricados. Assim, apenas entendem: "gostar", "não gostar", "bom", "não ser bom"; "barato, "caro". É uma questão difícil a ser tratada em poucas palavras.

 

*SACMIFORNI SpA é uma empresa subsidiária do grupo multinacional SACMI, localizada em Imola, Itália.


Sobre Corinna Barnstedt

Barnstedt

Corinna Barnstedt trabalha como Gestora de Projectos e Comunicadora Científica no Instituto Europeu de Comunicação Científica (ESCI). Possui um Diploma em Geografia e completou um Estágio Jornalístico na Jahreszeiten Verlag Hamburg. Tem escrito para as secções de ciência de vários jornais e começou a trabalhar na comunicação e gestão de projectos da UE em 2009.


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