Les possibilités et les limites de l'énergie géothermique

02 March 2020
Les possibilités et les limites de l'énergie géothermique

Se tourner vers des sources d'énergie alternatives et renouvelables est un moyen d'assurer la stabilité de notre planète, tout en répondant aux besoins énergétiques de l'homme. L'énergie géothermique exploite les poches de vapeur, d'eau chaude et de roche situées sous la surface de la Terre pour produire de l'électricité et alimenter des systèmes de chauffage/refroidissement. La quantité d'émissions provenant de l'extraction de l'énergie géothermique est encore nettement inférieure à celle des combustibles fossiles. Les centrales géothermiques émettent des produits, 97% moins de composés sulfurés responsables des pluies acides et environ 99% moins de dioxyde de carbone que les centrales à combustibles fossiles de taille similaire. L'Office de l'efficacité énergétique et des énergies renouvelables prédit qu'une part massive

qu'à l'avenir, une part massive de l'électricité géothermique proviendra de centrales binaires. Une autre limite de l'énergie géothermique est le coût initial requis pour l'exploration géothermique. Elle n'est pas sans défaut, mais il faut reconnaître qu'elle constitue une bien meilleure alternative au parcours soutenu par les combustibles fossiles que nous connaissons actuellement sur notre planète. l'avenir.


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On pourrait penser que dans le monde d'aujourd'hui, le citoyen moyen n'a pas besoin d'être beaucoup plus convaincu que les énergies renouvelables sont l'avenir de l'énergie. Ce n'est un secret pour personne que les combustibles fossiles que nous utilisons actuellement pour alimenter nos modes de vie modernes contribuent largement au changement climatique, par une augmentation exponentielle des émissions. De plus, les combustibles fossiles ne sont pas une source d'énergie illimitée et peuvent facilement s'épuiser lorsque la demande en énergie augmente. Se tourner vers des sources d'énergie alternatives et renouvelables est une façon de garantir la stabilité de notre planète, tout en répondant aux besoins énergétiques de l'humanité.

À cet égard, l'énergie géothermique est l'une des nombreuses sources d'énergie alternatives qui exploitent les poches de vapeur, d'eau chaude et de roches sous la surface de la Terre pour produire de l'électricité et alimenter des systèmes de chauffage/refroidissement. Comme la plupart des choses, l'énergie géothermique a ses propres avantages et limites. Ici, nous examinons certaines de ses duplicités :

Pour

Les avantages les plus évidents de l'énergie géothermique au niveau de la surface sont sa disponibilité constante, son respect de l'environnement et son coût relativement faible. Comparée à d'autres sources d'énergie renouvelables, comme l'énergie éolienne et solaire, l'énergie géothermique estla plus fiable. Le vent ne souffle pas tous les jours et le soleil ne brille pas toujours, mais la chaleur sous la surface de la Terre est disponible pratiquement à tout moment. Comme elle peut être extraite sans brûler de combustibles fossiles, l'énergie géothermique est également plus écologique, ce qui se traduit par une réduction des émissions.Selon l'Administration américaine de l'information sur l'énergie, les centrales géothermiques produisent "97 % de composés sulfurés responsables des pluies acides et environ 99 % de dioxyde de carbone en moins que les centrales à combustibles fossiles de taille similaire.

En termes de dépenses, l'utilisation directe de l'énergie géothermique peut permettre d'économiser jusqu'à 80 % par rapport aux combustibles fossiles. En fait, l'énergie géothermique est reconnue comme le système de chauffage/refroidissement le plus écologique au monde, les pompes à chaleur géothermiques offrant une alternative beaucoup plus efficace et rentable que les systèmes résidentiels traditionnels. Aujourd'hui, lesrecherches montrent que"jusqu'à 95 % des propriétaires de systèmes géothermiques recommanderaient l'installation d'un tel système dans la maison".

Tout comme la nature de l'énergie géothermique, ses avantages vont un peu plus loin. Non seulement l'énergie géothermique est déjà établie comme une source d'énergie durable, mais elle présente également des avantages en termes de création d'emplois. Seuls les travailleurs ayant reçu une formation adéquate peuvent exploiter correctement la puissance de l'énergie géothermique. Lesingénieurs spécialisés dans les énergies renouvelables sont donc très demandés, qu'il s'agisse du besoin d'un plus grand nombre d'ingénieurs en chimie et en électricité ou d'ingénieurs en mécanique et en industrie.

Contre

Même si l'idéal serait que l'énergie géothermique arrive sans condition, ce n'est pas le cas. L'une des principales préoccupations concernant l'énergie géothermique, telle qu'articulée par GreenMatch, concerne son extraction - souvent, l'extraction de l'énergie géothermique "entraîne une libération de gaz à effet de serre comme le sulfure d'hydrogène, le dioxyde de carbone, le méthane et l'ammoniac". Bien qu'il ne faille pas l'ignorer, il est intéressant de noter que la quantité d'émissions provenant de l'extraction de l'énergie géothermique est encore nettement inférieure à celle des combustibles fossiles.

Les scientifiques l'ont reconnu et ont pris des mesures pour trouver une solution viable sous laforme d'une centrale binaire - une centrale géothermique qui fait passer de l'eau chaude par un fluide secondaire ayant un point d'ébullition beaucoup plus bas, ce qui fait que le fluide secondaire se transforme en vapeur et fait tourner les turbines pour l'extraction, ce qui n'entraîne pratiquement aucune émission par le processus. L'Office de l'efficacité énergétique et des énergies renouvelables prévoit qu'une grande partie de l'électricité géothermique proviendra à l'avenir de centrales binaires.

Une autre limitation de l'énergie géothermique est le coût initial requis pour l'exploration géothermique. Si l'énergie géothermique peut permettre de réaliser des économies à long terme, le capital initial nécessaire pour construire une centrale et l'exploiter peut être tout à fait prohibitif dans la nature. Cette situation, associée à l'absence d'adhésion du gouvernement, constitue un obstacle assez important à surmonter. Par exemple, le Texas(États-Unis) et le Chili ont été identifiés comme des régions potentielles dans lesquelles l'énergie géothermique serait très avantageuse, mais ces opportunités n'ont pas été exploitées en raison des obstacles susmentionnés.

Cependant, comme l'illustre Greenmatch, si les gouvernements devaient acheter de l'énergie géothermique comme c'est le cas en Islande - où la quasi-totalité du pays fonctionne grâce à cette énergie - cet obstacle pourrait être surmonté. Le gouvernement américain a récemment choisi de prendre une page du livre de l'Islande, en acceptant de mettre de côté unmontant significatif de financement pour la recherche exploratoire sur la géothermie. Il s'agit d'un petit pas, mais qui va certainement dans la bonne direction.

La voie à suivre

Il ne fait aucun doute que l'énergie géothermique est très prometteuse pour notre avenir commun. Oui, elle a ses limites, mais jusqu'à présent, celles-ci sont dépassées par ses avantages. Si l'énergie géothermique n'est pas sans défaut, il faut reconnaître qu'elle constitue une bien meilleure alternative à la voie que nous suivons actuellement, qui repose sur les combustibles fossiles.

 

Auteur : Indiana Lee

Cet article a déjà été publié sur Energy Central.