L'Uruguay, champion de l'Amérique latine en matière de renouvelables

25 February 2020 par Rebecca Bertram
L'Uruguay, champion de l'Amérique latine en matière de renouvelables

L'Uruguay produit désormais plus de 97 % de son électricité à partir de sources d'énergie renouvelables. Le pays a connu un changement remarquable dans son secteur énergétique ces dernières années. Les parcs éoliens répartis dans tout le pays ont permis de réduire ces coûts de plus de 200 millions de dollars américains par an. Ils ont également permis à l'Uruguay de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 88 % d'ici 2017 par rapport à la moyenne 2009-2013. Cet exemple démontre qu'il est possible de diversifier et de baser une grande partie de la production d'électricité sur l'éolien et le solaire, sans recourir à des énergies sales, en un temps relativement court, et que ce changement profite visiblement à l'économie et à la société dans son ensemble. Mais l'exemple de Mujica offre également une autre leçon, non moins importante, pour l'expansion des énergies renouvelables en Amérique du Sud dans son ensemble : elle ne réussira que si le processus décisionnel est transparent et l'environnement réglementaire stable. Combien de voisins de l'Uruguay sont prêts à l'apprendre ? La méthode Mujica offre également une autre leçon pour le reste du secteur sud-américain des énergies propres.


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L'Uruguay est situé entre l'Argentine et le Brésil, sur l'océan Atlantique, et compte environ 3,5 millions d'habitants. Mais ce petit pays s'est hissé parmi les cinq premiers producteurs mondiaux d'énergie éolienne et solaire.

L'Agence internationale de l'énergie (AIE) a annoncé en octobre que le pays occupait la quatrième place mondiale, produisant 36 % de son électricité à partir de l'énergie éolienne et solaire. La première place du classement de l'AIE est occupée par le Danemark, champion international des énergies renouvelables (50 %), suivi de la Lituanie (41 %) et du Luxembourg (37 %).

Si l'on inclut l'hydroélectricité, l'Uruguay produit désormais plus de 97 % de son électricité à partir de sources d'énergie renouvelables. Le pays a connu une évolution remarquable dans son secteur énergétique ces dernières années : il y a seulement vingt ans, le pétrole représentait près de 30 % des importations de l'Uruguay et de grandes quantités d'électricité étaient importées de l'Argentine voisine.

La diversification rapide de son secteur de l'électricité a commencé sous l'ancien président Mujica, qui a dirigé le pays entre 2010 et 2015. Pour lui, les énergies renouvelables, en particulier l'énergie éolienne, étaient un moyen de réduire les coûts de production d'électricité. Déjà en 2016, un an après son règne, les parcs éoliens du pays avaient permis de réduire ces coûts de plus de 200 millions de dollars US paran.

La motivation de Mujica était plus rationnelle qu'idéologique. Son succès peut être attribué à la transparence du processus décisionnel, à un environnement réglementaire favorable et à un partenariat solide entre le secteur public et le secteur privé. Des vents stables d'environ 8 miles par heure et un faible coût de maintenance, ainsi qu'un tarif de rachat fixe sur vingt ans garanti par le service public, ont créé un climat d'investissement florissant.

Cette politique a déclenché plus de 7 milliards de dollars US d'investissements dans le secteur des énergies renouvelables du pays à ce jour et représente plus de 15 % de son PIB. Elle a également permis à l'Uruguay de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 88 % d'ici à 2017 par rapport à la moyenne de 2009-2013.

Le passage aux énergies renouvelables a également permis une production d'électricité plus diversifiée, rendant ainsi le secteur énergétique du pays plus résistant au changement climatique. Alors qu'un grand nombre de pays d'Amérique latine tirent une part prépondérante de leur électricité des centrales hydroélectriques - et s'enorgueillissent d'être des champions de l'écologie - l'Uruguay peut épargner ses ressources en eau pour les rares fois où le vent ne souffle pas. Ainsi, il permet aux barrages de retenir l'eau plus longtemps dans leurs réservoirs, ce qui a contribué à réduire les sécheresses de 70 %.

Cette réussite impressionnante s'est construite sur l'acceptation croissante par le public du fait que le modèle de croissance énergétique conventionnel n'est plus viable. L'exemple de l'Uruguay montre qu'il est possible de diversifier et de baser une grande partie de la production d'électricité sur l'éolien et le solaire sans recourir à une énergie de substitution sale, et ce dans un délai relativement court, et que ce changement bénéficie visiblement à l'économie et à la société dans son ensemble.

Mais la méthode de Mujica offre également une autre leçon, non moins importante, pour l'expansion des énergies renouvelables en Amérique du Sud dans son ensemble : elle ne réussira que grâce à un processus décisionnel transparent et à un environnement réglementaire stable. Combien de voisins de l'Uruguay sont prêts à l'apprendre ?

Crédit d'image : Andrew Schultz