Política Nacional e Regional Renováveis

Uruguai, o campeão renovável da América Latina

25 Fevereiro 2020 por Rebecca Bertram
Uruguai, o campeão renovável da América Latina

O Uruguai situa-se entre a Argentina e o Brasil no Oceano Atlântico e é o lar de cerca de 3,5 milhões de pessoas. Mas este pequeno país chegou ao top 5 em produtores de energia eólica e solar em todo o mundo.

A Agência Internacional de Energia (AIE) anunciou em Outubro que o país está em quarto lugar a nível mundial, produzindo 36 por cento da sua electricidade a partir da energia eólica e solar. O primeiro lugar no ranking da AIE vai para o campeão internacional de energias renováveis Dinamarca (50%), seguido pela Lituânia (41%) e Luxemburgo (37%).

Incluindo a energia hídrica, o Uruguai produz actualmente mais de 97% da sua electricidade a partir de fontes de energia renováveis. O país sofreu uma mudança notável no seu sector energético nos últimos anos: apenas há vinte anos, o petróleo representava quase 30% das importações do Uruguai e grandes volumes de electricidade eram importados da vizinha Argentina.

A rápida diversificação do seu sector de electricidade começou sob a direcção do ex-Presidente Mujica, que liderou o país entre 2010 e 2015. Para ele, as energias renováveis, especialmente a energia eólica, foram uma forma de reduzir os custos de produção de electricidade. Já em 2016, um ano após o seu reinado, os parques eólicos em todo o país tinham baixado estes custos em mais de 200 milhões de dólares americanos anualmente.

A motivação de Mujica era mais racional do que ideológica. O seu sucesso pode ser atribuído à transparência na tomada de decisões, a um ambiente regulamentar de apoio e à forte parceria entre o sector público e privado. Condições eólicas estáveis de cerca de 8 milhas por hora e baixo custo de manutenção, bem como uma tarifa de alimentação fixa de vinte anos garantida pelo serviço público, proporcionaram um clima de investimento florescente.

Esta política desencadeou mais de 7 mil milhões de dólares americanos em investimentos no sector das energias renováveis do país até agora e é responsável por mais de 15 por cento do seu PIB. Permitiu também ao Uruguai reduzir as suas emissões de gases com efeito de estufa em espantosos 88% até 2017 contra a média de 2009-2013.

A mudança para as energias renováveis permitiu também uma produção de electricidade mais diversificada, tornando assim o sector energético do país mais resistente a um clima em mudança. Enquanto um grande número de países latino-americanos obtém uma parte predominante da sua electricidade de centrais hidroeléctricas - e orgulham-se de serem campeões verdes - o Uruguai pode poupar os seus recursos hídricos para os raros momentos em que o vento não sopra. Como tal, permite que as barragens retenham água durante mais tempo nos seus reservatórios, o que ajudou a reduzir as secas em até 70 por cento.

Esta impressionante história de sucesso foi construída com base numa aceitação pública crescente de que o modelo convencional de crescimento energético já não é sustentável. O exemplo do Uruguai demonstra que é possível diversificar e basear grandes partes da produção de electricidade no vento e na energia solar sem um apoio energético sujo num período de tempo relativamente curto e que esta mudança beneficia visivelmente tanto a economia como a sociedade no seu conjunto.

Mas a via Mujica também oferece outra lição não menos importante para a expansão renovável da América do Sul como um todo: só será bem sucedida através de uma tomada de decisão transparente e de um ambiente regulador estável. Quantos dos vizinhos do Uruguai estão prontos a aprendê-la?

Crédito de imagem: Andrew Schultz


Sobre Rebecca Bertram

Bertram

Rebecca Bertram trabalha como freelancer e consultora em questões de energia e clima nas Honduras. Trabalhou para a Fundação Heinrich Böll tanto como Directora para o programa Energia e Ambiente no escritório de Washington D.C. como como Consultora Principal para a Política Energética Europeia na Sede da Fundação em Berlim. Antes disso, trabalhou em questões internacionais de energia tanto para o Ministério do Ambiente alemão como para o Ministério dos Negócios Estrangeiros alemão.


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