Blockchain: La base per un'innovazione dirompente nel settore energetico?

11 October 2017 da Dr. Marius Buchmann
Blockchain: La base per un'innovazione dirompente nel settore energetico?

La tecnologia Blockchain ha superato il suo picco nel processo di hype, secondo i ben noti cicli di hype di Gartner Consultings per le tecnologie emergenti. Blockchain potrebbe cambiare il modo in cui vengono eseguiti diversi processi di business, ad esempio le transazioni finanziarie o il commercio di elettricità. Nel nostro ultimo post abbiamo già introdotto la teoria dell'innovazione dirompente come è stata definita da Clayton Christensen nel suo libro The Innovators Dilemma (1997)

Qui riassumeremo solo gli elementi chiave del concetto teorico e raccomanderemo questo post per un'introduzione più dettagliata del concetto. blockchain pone le basi per l'innovazione dirompente - ma non si qualifica come

innovazione dirompente in sé. Il fatto che un'applicazione sia basata sulla tecnologia blockchain non implica che l'applicazione sia dirompente, né la tecnologia stessa è un'innovazione dirompente, possiamo vedere nel settore finanziario è che la maggior parte delle grandi istituzioni finanziarie stanno attualmente investigando e testando applicazioni firstBlockchain, ma è probabile che queste applicazioni risulteranno in innovazioni di sostegno o di efficienza.


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La tecnologia blockchain ha superato il suo picco nel processo di hype - almeno secondo i noti cicli di hype di Gartner Consulting per le tecnologie emergenti. Nel secondo trimestre del 2017, la tecnologia blockchain ha superato il picco delle aspettative gonfiate ed è ora in discesa verso la fase della disillusione.

 

 

Figura 1: Ciclo di hype delle tecnologie emergenti (fonte: Gardner, 2017)

Indipendentemente dalla questione se l'hype abbia davvero raggiunto il suo picco, la tecnologia blockchain cambia potenzialmente il modo in cui vengono eseguiti diversi processi di business, ad esempio le transazioni finanziarie o il commercio di elettricità. Con il post di oggi vogliamo costruire sulla nostra precedente introduzione della teoria dell'innovazione dirompente come è stata definita da Clayton Christensen(1997) e applicare questa teoria per cercare di rispondere alla domanda se la tecnologia blockchain è un'innovazione dirompente per il settore energetico. Se non avete familiarità con il concetto di base della tecnologia blockchain vi consigliamo vivamente di leggere prima questo post qui e poi di procedere con questo post.

Nel nostro ultimo post abbiamo già introdotto la teoria dell'innovazione dirompente come è stata definita da Clayton Christensen nel suo libro "The Innovators Dilemma" (1997). Qui riassumeremo solo gli elementi chiave del concetto teorico e raccomanderemo questopost per un'introduzione più dettagliata del concetto.

Innovazioni dirompenti in poche parole

In generale, Christensen distingue tra due tipi di innovazioni: le innovazioni sostenibili che migliorano il vostro prodotto e le innovazioni dirompenti, che sostituiscono il vostro prodotto con un prodotto più economico, più conveniente o migliore dal punto di vista dei clienti. Più recentemente,Christensen (2015) ha aggiunto le innovazioni di efficienza a questa struttura di base. Le innovazioni di efficienza mirano a ridurre i costi (fare di più con meno) e sono effettivamente molto importanti nell'era della digitalizzazione e dell'automazione.

Tuttavia, dal punto di vista di Christensen, un'innovazione si qualifica come dirompente solo se un'innovazione entra in un mercato esistente nella fascia bassa, il che significa che è meno conveniente da usare, è di scarsa qualità rispetto ai prodotti premium nel mercato e genera entrate inferiori rispetto ai prodotti premium nello stesso mercato. Per gli incumbent, questi prodotti di fascia bassa sono meno interessanti, in quanto offrono un tasso di rendimento inferiore ai loro prodotti premium esistenti. Pertanto, non investono molto (se non nulla) capitale nel prodotto di fascia bassa.

In alternativa, l'innovazione si rivolge a bisogni dei consumatori simili a quelli dei prodotti degli incumbent nel mercato stabilito, ma può ancora aprire un nuovo mercato perché aggiunge nuove caratteristiche che vanno oltre quelle dei prodotti stabiliti.

Un'innovazione partita dalla fascia bassa o da un nuovo mercato diventa un'innovazione dirompente se conquista il mercato di massa e spinge i clienti degli incumbent a cambiare prodotto. Allora, le entrate dell'incumbent si riducono abbastanza drammaticamente, il che alla fine si traduce in una rottura del modello di business degli incumbent.

Blockchain getta le basi per un'innovazione dirompente - ma non si qualifica come un'innovazione dirompente in sé

Blockchain è una tecnologia fondamentale, proprio come lo era e lo è ancora il protocollo TCP/IP. Per quelli di voi che sono interessati alle somiglianze di queste tecnologie consigliamo di dare un'occhiata a questo articolo di Iansiti& Lakhani (2017) che forniscono un bel confronto tra blockchain e il protocollo TCP/IP. Mentre il protocollo TCP/IP forniva una rete pubblica aperta e condivisa per scambiare informazioni a costi molto bassi, la blockchain ora fornisce una rete pubblica aperta (nel caso delle blockchain pubbliche cioè) e condivisa per eseguire transazioni a bassi costi (almeno in futuro).

Per la nostra analisi qui è importante notare che non il protocollo TCP/IP ha sconvolto i modelli di business tradizionali, ma le applicazioni che hanno fatto uso di questa infrastruttura sì. Amazon ha venduto libri via internet e con questo concetto ha sfidato le normali librerie, Expedia ha offerto servizi di viaggio online ecc. Allo stesso modo, blockchain in sé non sconvolgerà i modelli di business, ma le applicazioni che fanno uso di questa nuova tecnologia potrebbero. Anche se le applicazioni fanno uso della blockchain, potrebbero risultare in innovazioni di sostegno o di efficienza, per esempio riducendo i costi delle transazioni, aumentando la velocità dei processi ecc. Quindi il fatto che un'applicazione sia basata sulla tecnologia blockchain non implica che l'applicazione sia dirompente, né la tecnologia blockchain stessa è un'innovazione dirompente.

In realtà, quello che possiamo vedere nel settore finanziario è che la maggior parte delle grandi istituzioni finanziarie stanno attualmente studiando e testando le prime applicazioni blockchain. Se gli incumbent applicano la tecnologia blockchain per ridurre i costi, aumentare l'efficienza e migliorare i servizi ai clienti, allora è probabile che queste applicazioni si traducano in innovazioni di sostegno o di efficienza - il che va bene comunque. Non tutte le innovazioni devono essere dirompenti, anzi, pochissime lo sono.

Come siamo già sul tema della finanza: BitCoin è una di quelle applicazioni che fanno uso della blockchain. Se BitCoin diventerà un'innovazione dirompente per le valute convenzionali rimane un dibattito aperto. Finora, le criptovalute, in particolare BitCoin, non sono ancora accettate come valute in modo formale (solo in Giappone BitCoin è una valuta ufficiale). Vedremo nei prossimi anni se BitCoin ha il potenziale per sconvolgere il mercato delle valute. Anche se questo è un argomento interessante, non lo approfondiremo qui, dato che questa discussione ha effetti solo marginali sulla catena di approvvigionamento energetico per ora. Se questo cambia, naturalmente riprenderemo la questione delle criptovalute nel settore energetico su questo blog.

Per coloro che sono attivi nel settore dell'energia la domanda interessante allora è: dove possiamo aspettarci che le applicazioni basate sulla tecnologia blockchain sconvolgano l'industria energetica?

Applicazioni blockchain nel settore dell'energia - dove potrebbe avvenire la perturbazione

A causa del fatto che le innovazioni dirompenti iniziano nel mercato di fascia bassa e hanno bisogno di un po' di tempo per conquistare il mercato di massa, non è possibile dal punto di vista odierno identificare le future tecnologie blockchain dirompenti, semplicemente, perché la tecnologia non è ancora pronta e lontana dall'entrare nel mercato di massa, almeno nel settore energetico.

Tuttavia, quello che possiamo fare è dare un'occhiata alla catena di approvvigionamento energetico e cercare di identificare le aree in cui il rischio di mercato di fascia bassa o di nuovi ingressi nel mercato è alto. Ricordiamo che perché un'innovazione sia dirompente l'incumbent deve avere un prodotto premium con alti ricavi su cui concentra il suo processo di innovazione e quindi ignora il mercato di fascia bassa o il nuovo mercato affrontato dall'innovazione. Quindi, dove possiamo trovare nella catena di approvvigionamento energetico tali prodotti incumbent con alti ricavi che potrebbero essere interrotti dalle applicazioni blockchain?

Applicazioni basate su blockchain nel settore della generazione

La generazione è stata fondamentale per il modello di business delle utility nel secolo scorso. Come abbiamo discusso in un post precedente, questo modello di business tradizionale è già sfidato (e potenzialmente interrotto, sì) dalle energie rinnovabili. Ancora, le aziende di generazione come Uniper (il business convenzionale che si è evoluto da E.on nel 2014) o RWE si basano sugli asset di generazione per i loro ricavi e rimangono a farlo per i prossimi anni. La generazione è un campo in cui potremmo aspettarci che la tecnologia blockchain faciliti nuove applicazioni che potrebbero sconvolgere il modello di business delle utility? È possibile! La caratteristica chiave di tutte le applicazioni basate su blockchain è l'esecuzione veloce e diretta delle transazioni senza intermediari. Come soluzione a sé stante, questa caratteristica non sta ancora sfidando il business case dei generatori. Tuttavia, le tecnologie blockchain offrono il potenziale per affrontare una delle sfide chiave per le energie rinnovabili che impediscono loro di prendere ulteriori quote di mercato dai generatori convenzionali: è l'accesso ai mercati. Più specificamente, la maggior parte dei mercati in cui la flessibilità delle rinnovabili o della domanda può generare entrate sufficienti non sono accessibili alle risorse distribuite su piccola scala. Nella maggior parte dei mercati di flessibilità, negli Stati Uniti come in Europa, si può partecipare solo con una capacità di 500 kW, 1 MW o addirittura 5 MW. La maggior parte delle centrali fotovoltaiche sono molto più piccole, in Germania una centrale fotovoltaica ha una dimensione media di meno di 50kW. Pertanto, le rinnovabili distribuite e specialmente il fotovoltaico non possono accedere ai mercati di flessibilità esistenti (lasciando da parte la questione se hanno un incentivo finanziario per farlo).

Ora, le applicazioni blockchain, specialmente quelle che mirano al commercio P2P, diminuiscono le potenziali barriere all'entrata del mercato e aprono nuovi mercati (per esempio la vendita di elettricità ai vicini) per i generatori distribuiti. La Microgrid di Brooklyn a New York e PowerLedger in Australia sono gli esempi più importanti di queste applicazioni P2P. Recentemente, Tennet ha iniziato una cooperazione con Sonnen e insieme puntano a un'aggregazione blockchain-enabled di accumulatori distribuiti per servizi ausiliari (maggiori dettagli possono essere trovati qui). Questi progetti stanno sviluppando il prossimo livello di centrali elettriche virtuali che alla fine saranno in grado di adattare la produzione e l'immissione in rete secondo i segnali di prezzo o i requisiti degli operatori di rete. In questo modo, le applicazioni basate su blockchain potrebbero sbloccare i mercati di flessibilità per i generatori distribuiti. Se questa applicazione si dimostra fattibile, le applicazioni basate su blockchain potrebbero offrire il potenziale per sconvolgere il modello di business principale dei generatori. Se questo sarà effettivamente il caso dipende da due fattori:

  1. Le applicazioni potenziali che si basano sulla tecnologia blockchain devono svilupparsi in casi di business reali.
  2. Le utility che si basano ancora sui ricavi della generazione convenzionale devono ignorare queste applicazioni, anche se potrebbero avere un business case positivo. Questo sarà il caso solo se il ROI per la nuova applicazione sarà significativamente più basso del ROI per la generazione convenzionale.

Applicazioni Blockchain nel settore delle reti

La proprietà e il funzionamento della rete sono compiti regolamentati. Pertanto, sono meno esposti alle innovazioni dirompenti. Soprattutto perché ogni innovazione deve essere approvata dal regolatore. Pertanto, le applicazioni blockchain come qualsiasi altra innovazione non sono suscettibili di sconvolgere il modello di business degli operatori di rete. Tuttavia, le applicazioni basate su blockchain per il funzionamento della rete potrebbero presto diventare rilevanti, soprattutto in combinazione con le applicazioni IoT. È molto probabile che le applicazioni IoT e blockchain si tradurranno in innovazioni di efficienza per le operazioni di rete, sotto una regolamentazione favorevole all'innovazione questo potrebbe anche aumentare le entrate dalle reti, ma dipende fortemente dallo schema di regolamentazione.

Applicazioni blockchain nel commercio al dettaglio

La vendita al dettaglio è il secondo pilastro del modello di business basato sul mercato delle utility storiche. Già oggi, il business al dettaglio è sotto la pressione della concorrenza, almeno in quei mercati che hanno introdotto la concorrenza al dettaglio. Per ora, le utility rimangono grandi attori in questo business, ma il settore al dettaglio è e sarà la parte della catena di approvvigionamento energetico che è presa di mira dalla maggior parte delle applicazioni blockchain attualmente sviluppate nel settore energetico. Fondamentalmente, le applicazioni P2P mirano ad eliminare il rivenditore e permettono ai consumatori di scambiare bilateralmente l'elettricità a livello locale senza alcun intermediario in mezzo. Gli approcci menzionati sopra, come la Micro Grid di Brooklyn così come PowerLedger hanno l'obiettivo primario di sviluppare un'applicazione blockchain che elimini i rivenditori. Qui, il potenziale di interruzione dei modelli di business basati su blockchain sembra essere il più grande per ora e i concetti sono anche i più avanzati. Tuttavia, stiamo ancora aspettando il proof-of-concept su larga scala di queste applicazioni. Se questo viene raggiunto da uno dei concetti là fuori, la pressione sul modello di business dei rivenditori aumenterà significativamente e sì, potrebbe anche essere interrotto.

Le applicazioni Blockchain potrebbero sconvolgere il settore energetico, ma non nel suo complesso

Quello che possiamo concludere dallo scenario descritto sopra è che la tecnologia blockchain in sé non può essere considerata un'innovazione dirompente. Piuttosto, sembra probabile che la tecnologia blockchain fornirà la base per nuove applicazioni che potrebbero avere il potenziale per sconvolgere alcune fasi della catena di approvvigionamento energetico. In particolare, la generazione e la vendita al dettaglio potrebbero piuttosto presto affrontare poteri dirompenti dalle applicazioni basate su blockchain. Ora che l'hype su blockchain ha superato il picco, vedremo nel prossimo futuro di 5 anni in quale direzione si evolveranno le prime applicazioni basate su blockchain con business case positivi. La domanda allora è: le utility raccoglieranno queste nuove applicazioni e quindi le trasformeranno in innovazioni di sostegno o di efficienza, o le utility si atterranno ai loro attuali modelli di core business con ROI (potenzialmente) più alti e quindi aumenteranno le possibilità di interruzione?

Pubblicato originariamente qui

 

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