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Automóveis eléctricos melhores para o clima em 95% do mundo

26 Março 2020
Automóveis eléctricos melhores para o clima em 95% do mundo

Os receios de que os carros eléctricos possam efectivamente aumentar as emissões de carbono são infundados em quase todas as partes do mundo, mostram novas pesquisas.

Relatórios têm questionado se os carros eléctricos são realmente "mais ecológicos" uma vez que as emissões da produção e geração da sua electricidade são tidas em conta. Mas um novo estudo das universidades de Exeter, Nijmegen e Cambridge concluiu que os automóveis eléctricos conduzem a uma redução global das emissões de carbono, mesmo que a produção de electricidade ainda dependa de combustíveis fósseis. Osresultados são relatados na revista NatureSustainability.

Nas condições actuais, conduzir um carro eléctrico é melhor para o clima do que conduzir carros convencionais a gasolina em 95% do mundo, conclui o estudo. As únicas excepções são lugares como a Polónia, onde a produção de electricidade ainda se baseia, na sua maioria, no carvão.

As emissões médias ao longo da vida dos automóveis eléctricos são até 70% inferiores às dos automóveis a gasolina em países como a Suécia e a França (que obtêm a maior parte da sua electricidade a partir de energias renováveis e nucleares), e cerca de 30% inferiores no Reino Unido.

Dentro de alguns anos, mesmo os carros eléctricos ineficientes serão menos intensivos em emissões do que a maioria dos carros a gasolina novos na maioria dos países, uma vez que se espera que a produção de electricidade seja menos intensiva em carbono do que actualmente.

O estudo prevê que, até 2050, todos os outros carros nas ruas poderão ser eléctricos. Isto reduziria as emissões globais de CO2 em até 1,5 gigatoneladas por ano, o que é equivalente ao total actual das emissões de CO2 da Rússia. O estudo também analisou as bombas de calor eléctricas domésticas, e descobriu que também elas produzem menos emissões do que as alternativas de combustíveis fósseis em 95% do mundo.

As bombas de calor poderiam reduzir as emissões globais de CO2 em 2050 em até 0,8 gigatoneladas por ano - o que equivale aproximadamente às emissões anuais actuais da Alemanha.

"Iniciámos este trabalho há alguns anos, e os decisores políticos no Reino Unido e no estrangeiro têm demonstrado muito interesse nos resultados", disse o autor sénior Dr. Jean-Francois Mercure da Universidade de Exeter. "A resposta é clara: para reduzir as emissões de carbono, devemos escolher carros eléctricos e bombas de calor domésticas em vez de alternativas aos combustíveis fósseis".

"A ideia de que veículos eléctricos ou bombas de calor eléctricas poderiam aumentar as emissões é essencialmente um mito", disse o autor principal Dr. Florian Knobloch, da Universidade de Nijmegen, na Holanda. "Assistimos recentemente a muita discussão sobre isto, com muita desinformação a circular. Aqui está um estudo definitivo que pode dissipar esses mitos. Analisámos os números de todo o mundo, analisando toda uma gama de carros e sistemas de aquecimento.

"Mesmo no nosso pior cenário, haveria uma redução nas emissões em quase todos os casos. Esta visão deverá ser muito útil para os decisores políticos".

O estudo examinou as emissões actuais e futuras de diferentes tipos de veículos e opções de aquecimento doméstico em todo o mundo. Dividiu o mundo em 59 regiões para ter em conta as diferenças na produção de energia e na tecnologia. Em 53 destas regiões - incluindo os EUA, China e a maior parte da Europa - os resultados mostram que os carros eléctricos e as bombas de calor já são menos poluentes do que as alternativas de combustíveis fósseis. Estas 53 regiões representam 95% da procura global de transporte e aquecimento e, com a produção de energia a descarbonizar a nível mundial, Mercure afirmou que "os últimos casos discutíveis irão desaparecer em breve".

"Compreender o efeito das inovações com baixo teor de carbono em sectores relevantes da economia, como o aquecimento e o transporte, é crucial para o desenvolvimento de uma política eficaz", disse o co-autor Dr. PabloSalas, do Cambridge Institute for Sustainability Leadership. "Esperamos que o nosso trabalho possa informar o processo político aqui no Reino Unido e no estrangeiro, particularmente em torno de discussões sobre as novas metas de carbono no âmbito do quadro do Acordo de Paris".

Os investigadores realizaram uma avaliação do ciclo de vida na qual não só calcularam as emissões de gases com efeito de estufa geradas ao utilizar automóveis e sistemas de aquecimento, mas também na cadeia de produção e processamento de resíduos.

"Tendo em conta as emissões provenientes do fabrico e da utilização contínua de energia, é evidente que devemos encorajar a mudança para carros eléctricos e bombas de calor domésticas sem qualquer arrependimento", disse Knobloch.

 

Autor: Universidade de Cambridge

Crédito de imagem: Andrew Roberts / Unsplash

Este artigo é publicado sob a licença Creative Commons Attribution 4.0 International.

 


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