Políticas Nacionales/Regionales Renovables

Diseño del nuevo Plan de Apoyo a las Energías Renovables (RESS) de Irlanda

01 noviembre 2018
Diseño del nuevo Plan de Apoyo a las Energías Renovables (RESS) de Irlanda

Publicado por primera vez aquí.

¿Qué significa para la industria de las renovables en Irlanda?

El martes 24 de julio, el Gobierno de la República de Irlanda aprobó el diseño del nuevo Sistema de Apoyo a la Electricidad Renovable (RESS). Estadecisión, largamente esperada,ha aclarado la magnitud de la ambición del Gobierno y la posible composición futura de la industria irlandesa de las energías renovables hasta 2030.

Diseño de la subasta

El nuevo RESS consistirá en una serie de subastas regulares programadas a intervalos frecuentes. La capacidad renovable que se subaste se definirá en términos de GWhrs y no de MW instalados. El Gobierno ha calculado que se necesitarán aproximadamente 11-12 TWhrs de generación adicional (4.500 MW de equivalente eólico terrestre) para cumplir el objetivo del 55% de electricidad procedente de fuentes renovables para 2030.

Es importante destacar que en el documento de diseño de RESS se ofrece una posible hoja de ruta que describe la frecuencia y la composición de las futuras subastas potenciales.

La inclusión de esta hoja de ruta potencial ayudará a los promotores de proyectos eólicos terrestres, solares y eólicos marinos a empezar a planificar inmediatamente sus estrategias de oferta en RESS.

La participación de una tecnología específica estará sujeta a un análisis retrospectivo de la "brecha de viabilidad" de tres años antes de cada subasta, para garantizar que las tecnologías que ya no requieren una subvención no sean elegibles. Además, sólo se permitirá participar en cada subasta a aquellas tecnologías que presenten vacíos de viabilidad que se solapen. Es probable que se fije un precio de remate administrativo o un precio máximo de oferta para cada tecnología.

El objetivo declarado del diseño de las RESS es que las subastas sean neutrales desde el punto de vista tecnológico. Sin embargo, en el documento se menciona el uso de posibles palancas de intervención específicas para lograr objetivos políticos concretos en cada ronda de subastas. Algunas de las palancas destacadas que se especifican son

Fechas de entrega previstas

El objetivo de entrega se refiere a las fechas en las que un proyecto de generación renovable que busca apoyo debe estar conectado y energizado. Los proyectos que no cumplan sus fechas de entrega perderán sus bonos de licitación y podrán ser excluidos de futuras rondas de subastas. Actualmente se espera que las fechas de entrega se utilicen en las dos primeras rondas de subastas, RESS 1 y 2.

Se espera que el requisito de que todos los proyectos que participen en RESS 1 estén conectados y energizados para finales de 2020 abra esta subasta a la energía solar, aunque actualmente tenga un LCOE más alto que la eólica terrestre. Esto se debe a que la tecnología puede instalarse rápidamente (en unos pocos meses) y algunos proyectos eólicos terrestres pueden tener dificultades para alcanzar esta fecha de entrega o encontrar prestamistas que se sientan cómodos con el ajustado plazo. Una influencia clave para los proyectos que liciten será la definición de "proyectos conectados y energizados". ¿Se define como toda la instalación en línea o sólo una parte? La consideración de cómo los retrasos en la conexión a la red (sin ser culpa del promotor) pueden afectar a la fecha de entrega también debería tenerse en cuenta en el conjunto de normas detalladas.

Poner un límite a una sola tecnología en una subasta

Limitar la cantidad de capacidad que una tecnología puede obtener en una subasta permitiría asignar la capacidad restante a otras tecnologías sobre la base del precio, donde los precios se fijan para estar dentro de un cierto rango, por ejemplo, el 15% del precio de compensación (de una sola tecnología). Esta palanca se propone actualmente en RESS 2 y posiblemente en otras subastas, lo que indica el deseo del gobierno de ampliar la diversidad de la base tecnológica renovable.

Es probable que la inclusión de este límite en la subasta RESS 2 ofrezca una nueva oportunidad para que la energía solar compita con la eólica terrestre. En el caso de la eólica marina, los problemas actuales de autorización, licencia y conexión a la red, así como las fechas tempranas de subasta y entrega, 2020 y 2022 respectivamente, pueden limitar la capacidad de la mayoría de los proyectos marinos para participar en la subasta RESS 2. Es probable que la oportunidad más realista para que la energía eólica marina participe de forma significativa sea en RESS 3.

Otras palancas mencionadas son la tecnología neutral pero con un LCOE mejorado. Esto daría prioridad a los proyectos renovables, como la biomasa y, posiblemente, los proyectos de almacenamiento de energía solar/batería, que son capaces de enviar a la red bajo demanda. Los detalles de las normas de este nivel deberían desarrollarse más a fondo para ayudar a entender los detalles de cómo funcionaría y las oportunidades para estas tecnologías específicas. Sin embargo, es probable que esto sólo afecte a una pequeña parte de los proyectos renovables.

Es importante destacar que el documento de diseño analiza la posibilidad de variar la duración de la ayuda por tecnología. Cualquier movimiento de este tipo tendría un impacto en la economía de los proyectos que presenten ofertas y tendría que ser considerado cuidadosamente en el proceso de subasta. Los promotores y los prestamistas querrían conocer la posibilidad de cualquier variación de este tipo con suficiente antelación a cualquier proceso de licitación para tener en cuenta su impacto.

Aspecto comunitario

Una consideración importante para el gobierno al diseñar el RESS fue la inclusión de las comunidades en el diseño. Los puntos clave para los promotores de energías renovables son un fondo de beneficio comunitario obligatorio de 2 euros/MWhr para todos los proyectos apoyados por el RESS. Los proyectos también están obligados a ofrecer oportunidades a las comunidades en un radio de 10 km para que inviertan en todos los proyectos de RESS, con preferencia a los que estén en un radio de 5 km. No se exigirá un nivel mínimo de inversión comunitaria ni se impondrán sanciones a los proyectos que no consigan atraer la inversión de la comunidad, siempre que las ofertas se hayan realizado de forma justa y transparente.

Existe el compromiso de garantizar que ningún proyecto se vea penalizado por el nivel de inversión que se realice, pero habrá que concretar los detalles de su aplicación. Dado que existen sistemas similares en países como Dinamarca y Francia, no debería ser una carga administrativa excesiva. No obstante, los detalles del sistema deberían confirmarse pronto para que los proyectos puedan participar de forma significativa con las comunidades en estas oportunidades de inversión antes de RESS 1 sin que se sientan como un ejercicio de marcar casillas.

Conexión a la red

El documento de diseño de alto nivel propone que todos los proyectos que se presenten a RESS tengan una oferta de conexión a la red. Sin embargo, un enfoque alternativo propone que los proyectos aprobados en la subasta tengan su solicitud de conexión a la red tramitada. Es difícil prever si esto funcionaría en la realidad, ya que los promotores tendrían que conocer su coste real de conexión antes de entrar en la subasta para poder presentar una oferta precisa.

La confirmación del diseño de alto nivel de RESS, junto con el objetivo de un 55% de electricidad FER (11TWhrs) y la hoja de ruta propuesta hasta 2030, da confianza a todo el sector de las energías renovables en Irlanda. Los promotores de proyectos pueden ahora identificar la escala de la ambición de Irlanda y planificar sus proyectos hasta 2030 en relación con un conjunto programado de subastas y capacidades.

Un posible escollo es la importante cantidad de trabajo que necesitan el departamento, la Comisión de Regulación de Servicios Públicos (CRU) y Eirgrid para facilitar la implantación de RESS y si las tres organizaciones tienen recursos suficientes para realizar el diseño detallado antes de la fecha prevista para la subasta RESS 1 en 2019.

Hay numerosos proyectos eólicos que no obtuvieron el plazo REFIT y que estarían deseosos de participar en RESS. Sin embargo, si la subasta RESS 1 se retrasa, podrían tener dificultades para alcanzar la fecha límite de 2020 u obtener el apoyo de los prestamistas que se sientan cómodos con la fecha límite. Más allá de 2020, la energía eólica terrestre debería ser la clara ganadora a corto y medio plazo, limitada por cualquier límite tecnológico impuesto y por las limitaciones impuestas por las esperadas nuevas Directrices de Planificación de la Energía Eólica.

La industria solar es la clara ganadora con respecto a cualquier retraso que se produzca con el RESS 1, mientras que la fecha de entrega de 2020 se mantiene debido a su velocidad de despliegue. Hay aproximadamente 350MW de proyectos solares con capacidad de red hasta la fecha que podrían participar en RESS 1. Los participantes solares en el proceso ECP-1 también estarán interesados en conocer su éxito en la obtención de capacidad de red. Es probable que los proyectos solares se beneficien de cualquier tope tecnológico único utilizado en RESS 2 debido a la relativa inmadurez del sector marítimo.

Es probable que algunos de los proyectos eólicos marinos actuales se dirijan a la subasta RESS 2, aunque se necesita una cantidad significativa de trabajo tanto desde el punto de vista de la regulación como de la autorización para permitir que los proyectos marinos se desarrollen plenamente y es probable que esto empuje su participación en RESS a RESS 3.

De Michael Sutton

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