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Alguns gostam dele quente - Será o Hidrogénio a resposta para quem precisa dele um pouco mais quente?

20 Fevereiro 2020 por John Armstrong
Alguns gostam dele quente - Será o Hidrogénio a resposta para quem precisa dele um pouco mais quente?

Nas minhas recentes previsões deenergia para os próximos dez anos, houve uma previsão que senti que poderia ter explicado um pouco mais. Previ que o Hidrogénio se desenvolveria nos bolsos, mas não entrei em demasiados pormenores quanto ao porquê.

Um grupo muitas vezes mais procurado no nosso impulso para o calor de carbono zero, são processos industriais que necessitam de temperaturas mais elevadas. Exemplos são a produção de aço (1000C+), vidro (temperatura de fusão 1400C+) e até a reciclagem de plásticos. Asbombas de calore as Redes de Calorapenas levam a temperaturas inferiores a 100 graus... e certamente não o cortam para processos industriais a temperaturas super elevadas.

A substituição de produtos é uma opção - utilizando menos aço ou materiais de construção mais sustentáveis, por exemplo. Contudo, com a urbanização crescente, a realidade da economia global é que continuará a haver uma grande quantidade de materiais para a construção das cidades do futuro (Aço, Betão, Vidro, etc.).

É aqui que existe um potencial real para o Hidrogénio como combustível. O hidrogénio queima até 2800 graus centígrados (cerca de 700C simplesmente queimados no ar) dando muitas oportunidades para apoiar aqueles que necessitam de algo um pouco mais quente. Também pode ser comprimido e armazenado, pelo que tem potencial para otransporte, particularmente no transporte de mercadorias.

Dito isto, temos de ter cuidado com a forma como falamos do Hidrogénio como combustível "verde".

O hidrogénio é apenas um portador de energia - não é em si mesmo Verde!

Tenho visto muitos artigos declarando orgulhosamente que este último barco/carro/clorry movido a hidrogénio é verde. Também vi muitos artigos a falar de Hidrogénio Verde/azul/preto, como se as pessoas também compreendessem do que o autor está a falar. Precisamos de ser muito mais claros e honestos sobre como falamos de Hidrogénio se quisermos ultrapassar os desafios não insubstanciais que nos esperam.

Vou tentar descrever estes abaixo:

  • Hidrogénio Negro: Esteé o Hidrogénio feito a partir de gás natural, normalmente num processo chamado de reforma a vapor. (Para os químicos que andam por aí atiram-lhe algum vapor e obtém-se Carbono e Hidrogénio). Isto é super intensivo em carbono. Li recentemente que para descarbonizar a actual produção global de Hidrogénio utilizado em processos industriais, seria necessária toda a produção de electricidade renovável da UE! - cerca de 3500THrde electricidade anualmente).
  • Hidrogénio Azul: Praticamentetodo o Hidrogénio Negro, mas é possível encontrar uma forma de armazenar o dióxido de carbono no subsolo através da CAC (Captura e Armazenamento de Carbono).
  • Hidrogénio Castanho: Hidrogéniofeito através de electrólise utilizando electricidade da rede para dividir a água em Hidrogénio e Oxigénio.
  • Hidrogénio Verde: Hidrogéniofeito através de electrólise utilizando electricidade de carbono zero (de Nuclear / Eólica / Solar) para dividir a água em Hidrogénio e Oxigénio.

O Hidrogénio apresenta tanto uma oportunidade como um risco. Osprojectos de desenvolvimento da distribuição de hidrogénioe a mistura do gáscom a rede de gás existente apresentam uma oportunidade de explorar o potencial de uma economia de hidrogénio - mas sem um caminho claro para fornecer hidrogénio verde e azul correm o risco de exacerbar um problema existente.

Como a BCGpartilhou recentemente, podemos estar melhor a concentrar os nossos esforços de Hidrogénio em processos onde o potencial do Hidrogénio possa ser realizado - em vez de em áreas onde outras tecnologias já estão comprovadas (isto é, aquecimento doméstico onde as Bombas de Calor e as redes de Calor já nos mostram um caminho realizável).


Sobre John Armstrong

Armstrong

John Armstrong é um engenheiro cuja carreira abrangeu os extremos da indústria energética. Começou a sua carreira na construção de refinarias de petróleo antes de passar a trabalhar na produção de electricidade fóssil e renovável. John tem liderado o crescimento da energia descentralizada e do aquecimento urbano no Reino Unido e é um executivo experiente em infra-estruturas energéticas. John é Fellow do Institute of Mechanical Engineers, membro do Energy Institute e tem um MBA n Global Energy da Warwick Business School.


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