Renovables

A algunos les gusta el calor: ¿es el hidrógeno la respuesta para los que necesitan un poco más de calor?

20 febrero 2020 por John Armstrong
A algunos les gusta el calor: ¿es el hidrógeno la respuesta para los que necesitan un poco más de calor?

En mis recientes predicciones sobrela energía en los próximos diez años hubo una predicción que me pareció que podría haber explicado un poco más. Predije que el hidrógeno se desarrollaría en bolsas, pero no entré en demasiados detalles sobre el porqué.

Un grupo que a menudo se pasa por alto en nuestro camino hacia el calor cero en carbono son los procesos industriales que necesitan temperaturas más altas. Lasbombas de calory las redes de calorsólo permiten alcanzar temperaturas por debajo de los 100 grados y, desde luego, no son suficientes para los procesos industriales de alta temperatura.

La sustitución de productos es una opción: utilizar menos acero o materiales de construcción más sostenibles, por ejemplo. Sin embargo, con la creciente urbanización, la realidad de la economía mundial es que seguirá habiendo una gran cantidad de materiales para construir las ciudades del futuro (acero, hormigón, vidrio, etc.).

Aquí es donde existe un verdadero potencial para el hidrógeno como combustible. El hidrógeno arde hasta unos acogedores 2800 grados centígrados (unos 700C simplemente quemado en el aire), lo que ofrece muchas oportunidades para apoyar a los que necesitan algo más caliente. También puede comprimirse y almacenarse, por lo que tiene potencial para eltransporte, sobre todo de mercancías.

Sin embargo, hay que tener cuidado al hablar del hidrógeno como combustible "verde".

El hidrógeno es sólo un portador de energía, no es verde en sí mismo".

He visto muchos artículos en los que se declara con orgullo que el último barco/coche/climatización de hidrógeno es ecológico. También he visto muchos artículos en los que se habla de hidrógeno verde/azul/negro como si la gente entendiera también de qué está hablando el autor. Tenemos que ser mucho más claros y honestos en la forma de hablar del hidrógeno si queremos superar los retos no insustanciales que tenemos por delante.

Intentaré describirlos a continuación:

  • Hidrógeno negro:es el hidrógeno que se obtiene a partir del gas natural, generalmente en un proceso llamado reformación al vapor. (Para los químicos de ahí fuera, tomad CH4 y echadle un poco de vapor y obtendréis carbono e hidrógeno). Esto es muy intensivo en carbono. Hace poco leí que para descarbonizar la actual producción mundial de hidrógeno utilizado en los procesos industriales se necesitaría toda la generación de electricidad renovable de la UE. - unos 3500THrde electricidad al año).
  • Hidrógenoazul: es como el hidrógeno negro, pero se encuentra una forma de almacenar el dióxido de carbono en el subsuelo mediante la CAC (Captura y Almacenamiento de Carbono).
  • Hidrógeno marrón:Hidrógeno obtenido por electrólisis utilizando la electricidad de la red para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.
  • Hidrógenoverde: Hidrógeno producido por electrólisis utilizando electricidad sin carbono (nuclear, eólica y solar) para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno.

El hidrógeno representa tanto una oportunidad como un riesgo. Losproyectos de desarrollo de la distribución de hidrógenoy la mezcla del gascon la red de gas existente suponen una oportunidad para explorar el potencial de una economía del hidrógeno, pero sin una vía clara para suministrar hidrógeno verde y azul se corre el riesgo de agravar un problema existente.

Tal y comoha señalado recientemente el BCG, sería mejor centrar nuestros esfuerzos en los procesos en los que se puede aprovechar el potencial del hidrógeno, en lugar de hacerlo en áreas en las que otras tecnologías ya están probadas (por ejemplo, la calefacción doméstica, donde las bombas de calor y las redes de calor ya nos muestran un camino factible).


Sobre John Armstrong

Armstrong

John Armstrong es un ingeniero cuya carrera ha abarcado los extremos de la industria energética. Comenzó su carrera construyendo refinerías de petróleo antes de pasar a trabajar en la generación de electricidad fósil y renovable. John ha liderado el crecimiento de la energía descentralizada y la calefacción de distrito en el Reino Unido y es un experimentado ejecutivo de infraestructuras energéticas. John es miembro del Instituto de Ingenieros Mecánicos, miembro del Instituto de Energía y tiene un MBA en Energía Global de la Warwick Business School.


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