Énergies renouvelables

Certains l'aiment chaud - L'hydrogène est-il la réponse à ceux qui en ont besoin d'un peu plus chaud ?

20 février 2020 par John Armstrong
Certains l'aiment chaud - L'hydrogène est-il la réponse à ceux qui en ont besoin d'un peu plus chaud ?

Dans mes récentes prédictions sur l'énergie pour lesdix prochaines années, il y a une prévision que j'aurais pu expliquer un peu plus. J'ai prédit que l'hydrogène se développerait dans des poches, mais je n'ai pas donné trop de détails sur les raisons de cette évolution.

Un groupe souvent négligé dans nos efforts pour parvenir à une chaleur sans carbone est celui des procédés industriels qui nécessitent des températures plus élevées. Lespompes à chaleur et les réseaux de chaleurne permettent d'atteindreque des températures inférieures à 100 degrés... et ne sont certainement pas suffisants pour les processus industriels à très haute température.

La substitution des produits est une option - en utilisant moins d'acier ou des matériaux de construction plus durables par exemple. Cependant, avec l'urbanisation croissante, la réalité de l'économie mondiale est qu'il restera une grande quantité de matériaux pour construire les villes du futur (acier, béton, verre, etc.).

C'est là qu'il existe un réel potentiel pour l'hydrogène comme carburant. L'hydrogène brûle jusqu'à une température agréable de 2800 degrés Celsius (environ 700°C simplement brûlé dans l'air), ce qui offre de nombreuses possibilités pour aider ceux qui ont besoin de quelque chose d'un peu plus chaud. Il peut également être comprimé et stocké, ce qui offre un potentiel detransport, notamment pour le fret.

Cela dit, nous devons faire attention à la façon dont nous parlons de l'hydrogène en tant que carburant "vert".

L'hydrogène n'est qu'un vecteur d'énergie - il n'est pas en soi vert !

J'ai vu de nombreux articles qui déclaraient fièrement que le dernier bateau/voiture/camion à hydrogène était vert. J'ai également vu de nombreux articles parlant de l'hydrogène vert, bleu ou noir, comme si les gens comprenaient également ce dont parle l'auteur. Nous devons être beaucoup plus clairs et honnêtes sur la façon dont nous parlons de l'hydrogène si nous voulons surmonter les défis non négligeables qui nous attendent.

Je vais essayer de les décrire ci-dessous :

  • L'hydrogène noir :il s'agit de l'hydrogène produit à partir du gaz naturel, généralement par un processus appelé reformage à la vapeur. (Pour les chimistes, prenez du CH4, jetez un peu de vapeur dessus et vous obtenez du carbone et de l'hydrogène). C'est un procédé à très forte intensité de carbone. J'ai lu récemment que pour décarboniser la production mondiale actuelle d'hydrogène utilisé dans les processus industriels, il faudrait toute la production d'électricité renouvelable de l'UE ! - (environ 3500 tonnes d'électricité par an).
  • Hydrogènebleu : il s'agit en grosd'hydrogène noir, mais on trouve un moyen de stocker le dioxyde de carbone en profondeur grâce au CSC (captage et stockage du carbone).
  • Hydrogènebrun :Hydrogène produit par électrolyse en utilisant l'électricité du réseau pour séparer l'eau en hydrogène et en oxygène.
  • Hydrogènevert :Hydrogène produit par électrolyse en utilisant de l'électricité sans carbone (nucléaire, éolienne, solaire) pour diviser l'eau en hydrogène et en oxygène.

L'hydrogène présente à la fois une opportunité et un risque. Lesprojets de développement de la distribution de l'hydrogène et le mélange du gazavec le réseau de gaz existant présentent une opportunité d'explorer le potentiel d'une économie de l'hydrogène - mais sans une voie claire pour fournir de l'hydrogène vert et bleu, ils risquent d'exacerber un problème existant.

Comme le BCG l'arécemment fait savoir, il serait peut-être préférable de concentrer nos efforts en matière d'hydrogène sur les procédés où le potentiel de l'hydrogène peut être réalisé, plutôt que sur les domaines où d'autres technologies ont déjà fait leurs preuves (par exemple, le chauffage domestique, où les pompes à chaleur et les réseaux de chaleur nous montrent déjà une voie réalisable).


À propos de John Armstrong

Armstrong

John Armstrong est un ingénieur dont la carrière a traversé les extrêmes de l'industrie de l'énergie. Il a commencé sa carrière en construisant des raffineries de pétrole avant de s'orienter vers la production d'électricité à partir de combustibles fossiles et de sources renouvelables. John a dirigé la croissance de l'énergie décentralisée et du chauffage urbain au Royaume-Uni et est un cadre expérimenté dans le domaine des infrastructures énergétiques. John est membre de l'Institute of Mechanical Engineers, membre de l'Energy Institute et titulaire d'un MBA n Global Energy de la Warwick Business School.


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