Energie rinnovabili

Ad alcuni piace caldo - L'idrogeno è la risposta a chi ha bisogno di un po' più caldo?

20 febbraio 2020 da John Armstrong
Ad alcuni piace caldo - L'idrogeno è la risposta a chi ha bisogno di un po' più caldo?

Nelle mie recenti previsioni per l'energia nei prossimi dieci anni c'era una previsione che sentivo avrei potuto spiegare un po' di più. Ho previsto che l'idrogeno si sarebbe sviluppato in sacche, ma non sono entrato troppo nei dettagli sul perché.

Un gruppo spesso sottovalutato nella nostra spinta verso il calore a zero carbonio, sono i processi industriali che hanno bisogno di temperature più elevate. Esempi sono la produzione di acciaio (1000C+), il vetro (temperatura di fusione 1400C+) e anche il riciclaggio della plastica. Lepompe di caloree le reti di calorevi portano solo a temperature inferiori ai 100 gradi... e certamente non lo faranno per processi industriali ad altissima temperatura.

La sostituzione dei prodotti è un'opzione - usando meno acciaio o materiali da costruzione più sostenibili, per esempio. Tuttavia, con la crescente urbanizzazione, la realtà dell'economia globale è che rimarrà un'alta quantità di materiali per costruire le città del futuro (acciaio, cemento, vetro ecc.).

È qui che c'è un vero potenziale per l'idrogeno come combustibile. L'idrogeno brucia fino a 2800 gradi Celsius (circa 700C semplicemente bruciato in aria) dando molte opportunità per sostenere coloro che hanno bisogno di qualcosa di più caldo. Può anche essere compresso e immagazzinato, quindi ha un potenziale per iltrasporto, in particolare nel trasporto merci.

Detto questo, dobbiamo stare attenti a come parliamo dell'idrogeno come carburante "verde".

L'idrogeno è solo un vettore di energia - non è di per sé verde!

Ho visto molti articoli che dichiarano con orgoglio che l'ultima barca/auto/carrozzeria alimentata a idrogeno è verde. Ho anche visto molti articoli che parlano di idrogeno verde/blu/nero come se la gente capisse di cosa sta parlando l'autore. Dobbiamo essere molto più chiari e onesti su come parliamo di idrogeno se vogliamo superare le sfide non indifferenti che ci attendono.

Cercherò di descriverle di seguito:

  • Idrogeno nero: questoè l'idrogeno ricavato dal gas naturale, di solito in un processo chiamato riformazione a vapore. (Per i chimici là fuori, prendete del CH4, buttateci del vapore e otterrete carbonio e idrogeno). Questo è super intensivo di carbonio. Ho letto di recente che per decarbonizzare l'attuale produzione globale di idrogeno utilizzato nei processi industriali sarebbe necessaria l'intera produzione di elettricità rinnovabile dell'UE! - circa 3500THrdi elettricità all'anno).
  • Idrogeno blu:Più o meno l'idrogeno nero, ma si trova un modo per immagazzinare l'anidride carbonica in profondità nel sottosuolo attraverso il CCS (Carbon Capture and Storage).
  • Idrogenomarrone: idrogenoprodotto attraverso l'elettrolisi usando l'elettricità della rete per dividere l'acqua in idrogeno e ossigeno.
  • Idrogenoverde: idrogenoprodotto attraverso l'elettrolisi usando elettricità a zero carbonio (dal nucleare / eolico / solare) per scindere l'acqua in idrogeno e ossigeno.

L'idrogeno presenta sia un'opportunità che un rischio. Iprogetti di sviluppo della distribuzione dell'idrogenoe la miscelazione del gascon la rete del gas esistente presentano un'opportunità per esplorare il potenziale di un'economia dell'idrogeno - ma senza un percorso chiaro per fornire idrogeno verde e blu rischiano di esacerbare un problema esistente.

Come BCG harecentemente condiviso, potremmo fare meglio a concentrare i nostri sforzi sull'idrogeno nei processi in cui il potenziale dell'idrogeno può essere realizzato - piuttosto che in aree in cui altre tecnologie sono già provate (ad esempio il riscaldamento domestico dove le pompe di calore e le reti di calore ci mostrano già un percorso realizzabile).


Di John Armstrong

Armstrong

John Armstrong è un ingegnere la cui carriera ha attraversato gli estremi dell'industria energetica. Ha iniziato la sua carriera costruendo raffinerie di petrolio prima di passare alla produzione di energia elettrica fossile e rinnovabile. John ha guidato la crescita dell'energia decentralizzata e del teleriscaldamento nel Regno Unito ed è un esperto dirigente di infrastrutture energetiche. John è un Fellow dell'Institute of Mechanical Engineers, membro dell'Energy Institute e ha conseguito un MBA n Global Energy presso la Warwick Business School.


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