Donde realmente se encuentra la eficiencia energética es en la mente de los hombres y mujeres

08 August 2018 por Dr. Steven Fawkes
Donde realmente se encuentra la eficiencia energética es en la mente de los hombres y mujeres

Los defensores de la eficiencia energética tienen que aprender a elaborar mejores argumentos comerciales que identifiquen y valoren todos los beneficios. Es necesario gastar algo de dinero para desarrollar la oportunidad, para que pase de ser una idea a una propuesta invertible, y eso es dinero de riesgo. La escala del recurso, como en el caso del petróleo y el gas, también puede estar limitada por la imaginación o los conocimientos técnicos. Etihad Super ESCo realiza este tipo de proyectos múltiples que son esenciales para la ampliación del proyecto. Es esencialmente un proceso de reducción del riesgo, pero al fin y al cabo todo trabajo de desarrollo es de alto riesgo. la financiación de capital es muy diferente de la financiación de tipo deuda

a la financiación de tipo deuda que se suele utilizar para la ejecución de proyectos. Uno de los problemas del mercado es la confusión entre el desarrollo y la contratación, especialmente en torno a las empresas de servicios energéticos (ESCO) y los contratos de rendimiento energético (EPC). Éstas responden a la solicitud de presupuestos de los clientes y no salen a desarrollar tuberías con riesgo de desarrollarlas.


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Sabemos que existe un enorme potencial de eficiencia energética rentable en casi todos, bueno en todos, los sectores y situaciones. Un estudio tras otro en muchos países y regiones lo han demostrado repetidamente, al igual que un estudio tras otro. Sabemos que el recurso de la eficiencia está disponible, ahora tenemos que convertirlo en reservas y utilizarlo: tenemos que sacarlo de los edificios, de las fábricas, de los sistemas de energía y del transporte. Utilizando la analogía de los recursos petrolíferos y gasísticos, nos encontramos en la situación de una pequeña empresa de exploración que ha encontrado enormes reservas de petróleo, pero que carece de los medios o los conocimientos técnicos para explotarlo.

Entonces, ¿qué necesitamos para aumentar realmente la utilización del recurso de la eficiencia, el recurso energético más barato, limpio y rápido de desplegar que tenemos?

Bueno, aquí hay (seis) cosas que necesitamos en cualquier país, situación o sector.

  1. En primer lugar, tenemos que ver que el recurso está ahí. Wallace Everett Pratt, un geólogo pionero del petróleo, dijo que "donde realmente se encuentran los yacimientos de petróleo es en la mente de los hombres" y lo mismo ocurre con la eficiencia. Sólo está ahí cuando se reconoce que está ahí. La escala del recurso, como en el caso del petróleo y el gas, también puede estar limitada por la imaginación o los conocimientos técnicos. La aplicación de un diseño integrado suele conducir a una reserva mayor y más económica que la ingeniería incremental convencional. Abre mayores reservas del mismo modo que concebir y luego aplicar la perforación horizontal aumentó las reservas de petróleo.
  2. Alguien, y preferiblemente alguien con cierta autoridad y poder, tiene que creer que es a) viable y b) económico gastar el tiempo y el dinero necesarios para identificar y luego acceder a las reservas. La viabilidad está en los ojos del que mira y es necesario que los empresarios (tanto en el sector privado como en el público) lideren. Estas personas suelen ser "poco razonables". Un ejemplo es la renovación del Empire State Building, que utilizó un diseño integrado y redujo el uso de energía en un 38%. Sin un cliente enérgico e informado como Tony Malkin, el proyecto no se habría llevado a cabo de la forma en que lo hizo y, en el mejor de los casos, se habría producido un ahorro menor y menos atractivo desde el punto de vista financiero y, en el peor de los casos, no se habría conseguido ninguna eficiencia.
  3. Tiene que haber un buen argumento comercial. Tradicionalmente, los casos de negocio de la eficiencia energética han sido del tipo: invierta £x y ahorre £y en costes de energía. El mundo es más complejo que eso y nunca ha sido tan atractivo porque ahorrar dinero no suele ser estratégico. Por eso hay tantas historias de gestores o consultores energéticos frustrados con docenas de "proyectos de recuperación de la inversión en dos años" que han sido rechazados por los directores financieros. En los últimos años hemos empezado a reconocer los múltiples beneficios no energéticos que pueden aportar las mejoras de la eficiencia, como una mayor productividad, mejor salud, mejores resultados de aprendizaje y muchos más. Estos beneficios tienden a ser mucho más interesantes y estratégicos para los responsables de la toma de decisiones y, en el caso de las inversiones estratégicas, la atención se centra mucho menos en la recuperación de la inversión. Los defensores de la eficiencia energética tienen que aprender a elaborar mejores argumentos comerciales que identifiquen y valoren todos los beneficios. No es fácil valorarlos, pero tampoco es fácil valorar el efecto del gasto en publicidad y relaciones públicas.
  4. Es necesario gastar algo de dinero en el desarrollo de la oportunidad, pasando de ser una idea a una propuesta invertible, y eso es dinero de riesgo. El desarrollo requiere un cierto nivel de trabajo de ingeniería, que puede ser un trabajo de adaptación muy sencillo para una medida simple basada en un solo producto, como los motores de alta eficiencia, en los que casi se puede sustituir un producto por otro (aunque puede que no sea la solución óptima, por supuesto), hasta una ingeniería compleja para modificar los sistemas o estructuras existentes y calcular las interacciones entre ellos. Al igual que en la prospección de petróleo y gas, las herramientas informáticas avanzadas pueden ser útiles en este caso, pero hay que reconocer que a menudo sigue existiendo una brecha de rendimiento entre lo que dicen los modelos y lo que realmente ocurre. Necesitamos herramientas mejores y estandarizadas. El desarrollo de todo tipo puede ser complejo e iterativo, pero al final no hay certeza de que un proyecto real vaya a suceder como resultado del trabajo de desarrollo. El proceso de desarrollo combina la ingeniería, el trabajo financiero, el trabajo legal y lo que yo llamo trabajo contextual, que examina cómo el desarrollo propuesto interactúa con otros factores dentro y fuera de la organización anfitriona. Es esencialmente un proceso de reducción de riesgos, pero al final todo el trabajo de desarrollo, ya sea para la eficiencia energética, un nuevo edificio, un nuevo producto o un nuevo cohete, es de alto riesgo, el tipo de riesgo que tiene que ser asumido por la financiación de capital o de tipo de capital, ayudado cuando sea posible por las subvenciones. La financiación de capital es muy diferente a la financiación de tipo de deuda que se suele utilizar para la ejecución de proyectos. Uno de los problemas del mercado es la confusión entre el desarrollo y la contratación, especialmente en torno a las empresas de servicios energéticos (ESCO) y los contratos de rendimiento energético (EPC). Las ESE suelen ser contratistas y no promotores, responden a solicitudes de oferta de los clientes y no salen a desarrollar tuberías con riesgo. Las denominadas super-ESCos, como la Etihad Super ESCo, se encargan de este tipo de desarrollo de múltiples proyectos, que es esencial para ampliar el mercado.
  5. Es necesario financiar la ejecución de los proyectos. Ésta puede provenir de la organización anfitriona o del exterior. Se presta mucha atención a la financiación externa, pero la realidad es que el 90-95% de los proyectos de eficiencia energética se financian internamente. No tiene mucho sentido desarrollar un proyecto si no se dispone de financiación para su ejecución. La financiación externa suele ser alguna forma de deuda.
  6. La capacidad de adquirir, contratar y gestionar la ejecución segura, puntual y presupuestaria de los proyectos. Aunque los contratos de rendimiento energético son una de las formas de contratación de proyectos de eficiencia energética, son los más adecuados para los grandes proyectos de capital de alto valor que implican mejoras de la infraestructura. La mayoría de los proyectos se ejecutan a través de contratos estándar del sector utilizados para todo tipo de trabajos mecánicos, eléctricos y de construcción o a través de las condiciones estándar de contratación.

Eso es todo. Otras cosas que hay que tener en cuenta;

  • Necesitamos promotores que puedan agregar la demanda, como Etihad Super ESCo, EESL, la Saudi Super ESCo y el Carbon & Energy Fund. Las súper ESCos (o súper promotores, como yo prefiero llamarlos) contratan el trabajo a las ESCos.
  • Necesitamos medir y verificar el rendimiento.
  • Necesitamos una estandarización en el desarrollo de los proyectos, como la que ofrece el Investor Confidence Project's Investor Ready Energy Efficiency™.
  • La forma jurídica u organizativa que se elija para la super ESCo / el super promotor es completamente irrelevante -no hay nada correcto o incorrecto en este caso-, siempre que las actividades se lleven a cabo. Vemos ejemplos de éxito en los sectores público y privado.
  • Los promotores parecen funcionar mejor cuando se centran en un sector o segmento del mercado. Un promotor de proyectos hospitalarios no suele tener éxito en el sector residencial o incluso en el sector comercial de oficinas: las normas, los clientes, la experiencia y los conjuntos de habilidades son demasiado diferentes.
  • No importa de dónde se financien los proyectos ni cómo se financien, es decir, qué mecanismo se utilice para recuperar la inversión; las distintas situaciones exigirán soluciones diferentes, como préstamos simples, recuperación de facturas o suplementos del impuesto sobre bienes inmuebles.
  • La parte difícil de la financiación es la parte del desarrollo.

Esto es todo por hoy. Seguiremos hablando de ello, pero mientras tanto, "hazlo".

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