Lições para a transição energética da era dourada do vapor!

23 August 2021 por John Armstrong
Lições para a transição energética da era dourada do vapor!

As decisões tomadas hoje para construir bens têm impacto no sistema energético décadas no futuro. O último comboio a vapor deixou a incrível fábrica Swindons com mais de 200 construídos durante a década anterior. Entre o primeiro comboio comercial a gasóleo e o último comboio a vapor que se reformou são 43 anos! Também foi necessária legislação para forçar o último vapor a sair dos carris em vez de o bem chegar ao fim da sua vida útil. A engenharia básica do metal não sofreu grandes alterações.

As decisões tomadas hoje têm impacto nas infra-estruturas energéticas anos depois. E há muito mais pessoas no planeta (7.8Bn

vs 2.3Bn) pelo que o impacto da utilização de diferentes tipos de tecnologia é muito maior. Mais importante ainda, a velocidade (e o volume) de que agora podemos comunicar é desproporcionadamente mais rápida e maior. A digitalização permite simplesmente que a mudança de tecnologia aconteça muito mais rápida e rapidamente desta vez. E as infra-estruturas podem tornar-se um estrangulamento. Compreender isto ajuda-nos a compreender como gerimos uma transição de energia mais suave e mais rápida.


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Os bens energéticos têm uma longa esperança de vida.... realmente longa. As decisões tomadas hoje para construir bens têm impacto no sistema de energia décadas no futuro. Olhando para o início do século passado, aconteceu uma enorme transição nos caminhos-de-ferro... a mudança dos comboios a vapor movidos a carvão para comboios a diesel e eléctricos levou a melhor parte de 60 anos, com tecnologia datada a ser construída muito depois do seu desaparecimento estar certo. Era óbvio desde finais dos anos 40 que os dias do vapor estavam contados e, no entanto, só em 1960 é que o último comboio a vapor deixou a incrível fábrica de Swindon com mais de 200 construídos durante a década anterior. Esse comboio ainda funcionava comercialmente até ao dia em que os comboios a vapor foram proibidos, em 1968.

 

O último comboio a vapor não saiu dos carris porque ficou demasiado velho - saiu porque foi empurrado!

 

Reflectindo sobre esta transição, é interessante olhar para as datas e considerar alguns dos desafios que agora enfrentamos na transição da energia em todo o mundo.

 

  • 1814 - Primeiro Comboio Vapor Comercial[i]
  • 1879 - Primeiro Comboio Eléctrico (construído por Werner von Siemens)[ii]
  • 1925 - Primeiro Comboio Diesel Comercial[iii]
  • Anos 30 - Primeiros comboios Diesel a operar no Reino Unido.
  • 1960 - O último comboio a vapor construído em Swindon (The Evening Star)[iv]com 200 a serem construídos na década anterior.
  • 1968 - Comboio do Último Vapor retirado de serviço.[v]

 

O que há de semelhante agora?



Os bens de engenharia duram muito tempo... e as mudanças demoram algum tempo. Entre o primeiro comboio comercial a gasóleo e o último comboio a vapor a ser reformado demorou 43 anos! Também foi necessária legislação para forçar o último vapor a sair dos carris em vez de o bem chegar ao fim da sua vida útil. É interessante pensar em todas as infra-estruturas necessárias para manter os comboios a vapor nos carris, abastecimento de carvão, irrigação (um impressionante 22.000 litros a cada 100 milhas!)[vi] juntamente com toda a manutenção suplementar necessária para a tecnologia.

 

Quando pensamos na tecnologia moderna, há comparações muito semelhantes. Em primeiro lugar, cada tecnologia requer a sua própria infra-estrutura, por exemplo, os VE requerem carregamento rápido e capacidade de rede, as turbinas eólicas requerem apoio para cobrir os dias de calma, a frota existente de motores de IC requer uma rede de distribuição de combustível líquido. As decisões tomadas hoje em dia têm impacto na infra-estrutura e impacto anos depois.

 

Vida operacional de novos bens hoje em dia:

 

  • Carro doméstico: Cerca de 12 anos[vii] (as baterias de automóveis eléctricos duram cerca de 10 anos)
  • Caldeira de gás doméstico: 12-20[viii]
  • Vento Offshore: 25 anos+[ix]
  • Painéis Solares: 25-30 anos[x]
  • Rigs Petrolíferas: 40+ Anos (De acordo com o Livro dos Recordes do Guinness o mais velho tem 70 anos de idade!)[xi]
  • Central Nuclear: 50-70 anos[xii]
  • Central de Carvão: 50 Anos+[xiii]
  • Redes de Gás e Electricidade: 50 Anos+

 

É interessante ver que para os comboios a vapor foi necessária uma mudança na lei para tirar o último dos carris... e não necessariamente a aparência de tecnologia superior.

 

O que é diferente?

 

Muita coisa é diferente agora! Para começar há muito mais pessoas no planeta (7.8Bn vs 2.3Bn) pelo que o impacto da utilização de diferentes tipos de tecnologia é muito maior. Mais importante ainda, a velocidade (e volume) de que agora podemos comunicar é desproporcionadamente mais rápida e maior. Esses eram os dias dos comboios de correio e telegramas... não do Whatsapp e do Tiktok! A digitalização permite simplesmente que a mudança tecnológica aconteça muito mais rapidamente.

O que é interessante, porém, é como a mudança digital ultrapassa a vida fundamental dos bens... a infra-estrutura energética tem vidas que excedem em muito a obsolescência dos sistemas digitais. Um pequeno mas local exemplo para mim é a horrível navegação sentada no meu carro de quatro anos - em tão pouco tempo a tecnologia fornecida no veículo há quatro anos é agora desajeitada e inutilizável enquanto o próprio veículo continua a funcionar.

 

O que é que isto significa para a transição energética?

 

A engenharia básica do envelhecimento do metal não mudou muito - se alguma coisa temos agora a tecnologia para fazer as coisas realmente durarem. Isso significa que as decisões têm de ser tomadas no contexto de horizontes de longo prazo...o último comboio a vapor não saiu dos carris porque ficou demasiado velho - saiu porque foi empurrado! Nenhum desses 200 comboios a vapor que deixaram as obras Swindon entre 1950 e 1960 entregaram a sua vida económica, então porque é que foram construídos? Responder a essa pergunta ajuda-nos a compreender como a transição é mais suave e mais rápida desta vez.