Política & Regulação Sistema energético

Lições para a transição energética da era dourada do vapor!

23 Agosto 2021 por John Armstrong
Lições para a transição energética da era dourada do vapor!

Os bens energéticos têm uma longa esperança de vida.... realmente longa. As decisões tomadas hoje para construir bens têm impacto no sistema de energia décadas no futuro. Olhando para o início do século passado, aconteceu uma enorme transição nos caminhos-de-ferro... a mudança dos comboios a vapor movidos a carvão para comboios a diesel e eléctricos levou a melhor parte de 60 anos, com tecnologia datada a ser construída muito depois do seu desaparecimento estar certo. Era óbvio desde finais dos anos 40 que os dias do vapor estavam contados e, no entanto, só em 1960 é que o último comboio a vapor deixou a incrível fábrica de Swindon com mais de 200 construídos durante a década anterior. Esse comboio ainda funcionava comercialmente até ao dia em que os comboios a vapor foram proibidos, em 1968.

 

O último comboio a vapor não saiu dos carris porque ficou demasiado velho - saiu porque foi empurrado!

 

Reflectindo sobre esta transição, é interessante olhar para as datas e considerar alguns dos desafios que agora enfrentamos na transição da energia em todo o mundo.

 

  • 1814 - Primeiro Comboio Vapor Comercial[i]
  • 1879 - Primeiro Comboio Eléctrico (construído por Werner von Siemens)[ii]
  • 1925 - Primeiro Comboio Diesel Comercial[iii]
  • Anos 30 - Primeiros comboios Diesel a operar no Reino Unido.
  • 1960 - O último comboio a vapor construído em Swindon (The Evening Star)[iv]com 200 a serem construídos na década anterior.
  • 1968 - Comboio do Último Vapor retirado de serviço.[v]

 

O que há de semelhante agora?



Os bens de engenharia duram muito tempo... e as mudanças demoram algum tempo. Entre o primeiro comboio comercial a gasóleo e o último comboio a vapor a ser reformado demorou 43 anos! Também foi necessária legislação para forçar o último vapor a sair dos carris em vez de o bem chegar ao fim da sua vida útil. É interessante pensar em todas as infra-estruturas necessárias para manter os comboios a vapor nos carris, abastecimento de carvão, irrigação (um impressionante 22.000 litros a cada 100 milhas!)[vi] juntamente com toda a manutenção suplementar necessária para a tecnologia.

 

Quando pensamos na tecnologia moderna, há comparações muito semelhantes. Em primeiro lugar, cada tecnologia requer a sua própria infra-estrutura, por exemplo, os VE requerem carregamento rápido e capacidade de rede, as turbinas eólicas requerem apoio para cobrir os dias de calma, a frota existente de motores de IC requer uma rede de distribuição de combustível líquido. As decisões tomadas hoje em dia têm impacto na infra-estrutura e impacto anos depois.

 

Vida operacional de novos bens hoje em dia:

 

  • Carro doméstico: Cerca de 12 anos[vii] (as baterias de automóveis eléctricos duram cerca de 10 anos)
  • Caldeira de gás doméstico: 12-20[viii]
  • Vento Offshore: 25 anos+[ix]
  • Painéis Solares: 25-30 anos[x]
  • Rigs Petrolíferas: 40+ Anos (De acordo com o Livro dos Recordes do Guinness o mais velho tem 70 anos de idade!)[xi]
  • Central Nuclear: 50-70 anos[xii]
  • Central de Carvão: 50 Anos+[xiii]
  • Redes de Gás e Electricidade: 50 Anos+

 

É interessante ver que para os comboios a vapor foi necessária uma mudança na lei para tirar o último dos carris... e não necessariamente a aparência de tecnologia superior.

 

O que é diferente?

 

Muita coisa é diferente agora! Para começar há muito mais pessoas no planeta (7.8Bn vs 2.3Bn) pelo que o impacto da utilização de diferentes tipos de tecnologia é muito maior. Mais importante ainda, a velocidade (e volume) de que agora podemos comunicar é desproporcionadamente mais rápida e maior. Esses eram os dias dos comboios de correio e telegramas... não do Whatsapp e do Tiktok! A digitalização permite simplesmente que a mudança tecnológica aconteça muito mais rapidamente.

O que é interessante, porém, é como a mudança digital ultrapassa a vida fundamental dos bens... a infra-estrutura energética tem vidas que excedem em muito a obsolescência dos sistemas digitais. Um pequeno mas local exemplo para mim é a horrível navegação sentada no meu carro de quatro anos - em tão pouco tempo a tecnologia fornecida no veículo há quatro anos é agora desajeitada e inutilizável enquanto o próprio veículo continua a funcionar.

 

O que é que isto significa para a transição energética?

 

A engenharia básica do envelhecimento do metal não mudou muito - se alguma coisa temos agora a tecnologia para fazer as coisas realmente durarem. Isso significa que as decisões têm de ser tomadas no contexto de horizontes de longo prazo...o último comboio a vapor não saiu dos carris porque ficou demasiado velho - saiu porque foi empurrado! Nenhum desses 200 comboios a vapor que deixaram as obras Swindon entre 1950 e 1960 entregaram a sua vida económica, então porque é que foram construídos? Responder a essa pergunta ajuda-nos a compreender como a transição é mais suave e mais rápida desta vez.

 


Sobre John Armstrong

Armstrong

John Armstrong é um engenheiro cuja carreira abrangeu os extremos da indústria energética. Começou a sua carreira na construção de refinarias de petróleo antes de passar a trabalhar na produção de electricidade fóssil e renovável. John tem liderado o crescimento da energia descentralizada e do aquecimento urbano no Reino Unido e é um executivo experiente em infra-estruturas energéticas. John é Fellow do Institute of Mechanical Engineers, membro do Energy Institute e tem um MBA n Global Energy da Warwick Business School.


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