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La industria de la cerámica y la transición a una economía circular

28 mayo 2020 por Rod Janssen
La industria de la cerámica y la transición a una economía circular

La industria cerámica de la UE es líder mundial en la producción de productos cerámicos de valor añadido, de diseño único y alta calidad, fabricados por empresas flexibles e innovadoras, la mayoría de las cuales son PYMES. La industria de la cerámica representa un valor de producción anual de unos 30.000 millones de euros, lo que supone aproximadamente el 25% de la producción mundial, y más de 200.000 empleos directos en toda la UE.

 

La industria de la cerámica de la UE está orientada a la exportación y el 30% de su producción se vende fuera del mercado de la UE. Es competitiva, tanto a nivel nacional como internacional. Sin embargo, en el último decenio la situación del mercado ha cambiado considerablemente con el aumento de los productos de bajo costo de nuevos competidores en los países emergentes y en desarrollo, mientras que las persistentes barreras comerciales siguen impidiendo el acceso a nuevos mercados importantes.

 

La industria europea de la cerámica se ha comprometido a ayudar a alcanzar los objetivos climáticos y energéticos de la Unión Europea.

 

El Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (ETS), piedra angular de la política climática de la UE, abarca más de 1200 instalaciones de cerámica, que representan alrededor del 10% del número total de instalaciones pero sólo el 1% de las emisiones industriales. La mayoría de los sectores de la cerámica son intensivos en energía, ya que la energía puede representar hasta el 30% de sus costes de producción totales.

 

Con el nuevo Plan de Acción de Economía Circular adoptado por la Comisión Europea el 11 de marzo de 2020, la transición de un modelo lineal de "producir, usar, desperdiciar" a un modelo circular en el que los recursos y materiales se reutilizan, reciclan o recuperan se ha convertido en una alta prioridad en la agenda política europea y en un elemento importante del Acuerdo Verde. La Asociación Europea de la Industria de la Cerámica, Cerame-Unie , reaccionó recientemente a la Acción de Economía Circular. La industria europea de la cerámica acoge con beneplácito este Plan de Acción y destaca que la circularidad es uno de los principales impulsores para lograr una economía neutra en cuanto a la emisión de carbono. Cerame-Unie también subraya que esta transición exige nuevos modelos de negocio y fomenta el desarrollo de soluciones innovadoras en la industria.

 

La industria de la cerámica contribuye al cambio hacia la economía circular, mediante la durabilidad y la eficiencia de los recursos de los productos de cerámica y la investigación e innovación continuas. Sin embargo, la industria de la cerámica sigue enfrentándose a obstáculos reglamentarios y técnicos que dificultan la adopción y el desarrollo de prácticas circulares.

 

El uso eficiente de los recursos no sólo consiste en "usar menos", sino en "usar mejor". Los productos cerámicos y, en particular, los productos cerámicos para la construcción son eficientes en el uso de los recursos y tienen una gran durabilidad, por lo que requieren poco o ningún mantenimiento.

 

La investigación y la innovación en la industria cerámica han cambiado profundamente el proceso de fabricación y el uso de las materias primas, lo que ha dado lugar a un aumento de la eficiencia de los materiales. Estas medidas abarcan el ahorro de materias primas mediante tecnologías innovadoras y el desarrollo de productos,la sustitución de las materias primas primarias por materiales reciclados, la reutilización interna directa o el reciclaje de materiales, así como la sustitución de los combustibles convencionales.

 

Aunque la industria de la cerámica está mostrando soluciones innovadoras para sumarse a la economía circular en Europa, siguen existiendo obstáculos reglamentarios y técnicos para ampliar las iniciativas actuales o poner en marcha otras nuevas.

 

Mensajes clave del documento de posición de Ceramie-Unie

 

  • La arcilla, el componente básico de muchos productos cerámicos, es una materia prima disponible ampliamente y sin fin.
  • Los productos cerámicos son eficientes en cuanto a recursos y se destacan por su alta durabilidad gracias a su larga vida útil.
  • Los productos cerámicos pueden ser reutilizados, reciclados o recuperados después de su fin de vida.
  • La industria de la cerámica ha desarrollado soluciones innovadoras para minimizar el consumo de materias primas, reducir los desechos de sus procesos de producción y aumentar la reutilización y el reciclaje de los productos al final de su vida útil.
  • La industria sigue enfrentándose a importantes barreras reglamentarias que obstaculizan el desarrollo de la economía circular, como las diversas interpretaciones de la situación de los desechos y subproductos al final de su vida útil entre los Estados Miembros y la falta de un mercado europeo que funcione bien para las materias primas secundarias.
  • También se han identificado barreras técnicas, como la necesidad de un sistema eficiente de recogida, clasificación y separación de los desechos, así como la adaptación de los requisitos técnicos de las instalaciones.
  • La creación de ese circuito de reciclado genera costos importantes y no se producirá a la velocidad requerida sin los incentivos adecuados, similares a los que se aplican a la energía renovable.

 

 

 

El PEEI contribuye a la transición de la industria de la cerámica hacia una economía circular al ser socio del proyecto financiado por la UE RETROFEED conTORRECID representando al sector de la cerámica.Su principal objetivo es permitir el uso de una materia prima cada vez más variable, de base biológica y circular en las industrias de procesos mediante la adaptación del equipo básico y la aplicación de un sistema avanzado de vigilancia y control, y la prestación de apoyo a los operadores de las plantas mediante un DSS - Sistema de Apoyo a las Decisiones - que abarque la cadena de producción.

 

Más sobre RETROFEED aquí.

 


Sobre Rod Janssen

Janssen

Rod Janssen es el Presidente de Eficiencia Energética en Procesos Industriales (EEIP). Rod también es miembro de varios Grupos Directivos y juntas como el Grupo Directivo de ICP Europa, la junta consultiva de SEIF y la junta de ECEEE.


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