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Respondiendo al Coronavirus: Las inversiones con bajas emisiones de carbono pueden ayudar a las economías a recuperarse

20 marzo 2020
Respondiendo al Coronavirus: Las inversiones con bajas emisiones de carbono pueden ayudar a las economías a recuperarse

La pandemia de COVID-19 es ante todo una tragedia humana, que ha infectado a más de 120.000 personas y ha matado a más de 4.200 hasta el 12 de marzo de 2020. La pérdida de vidas humanas es desgarradora y va a seguir aumentando.

 

El virus también ha golpeado a la sociedad como un tsunami mundial, interrumpiendo los viajes, aislando a las comunidades, cerrando fábricas y sacudiendo los mercados económicos. El sector manufacturero mundial ha sufrido supeor contracción desde la recesión de 2009. Goldman Sachs prevé uncrecimiento nulode los beneficios de las empresas estadounidenses, mientras que las aerolíneas y las líneas decrucerosse tambalean mientras la gente opta por quedarse en casa.

 

No es de extrañar que esta importante perturbación mundial esté provocando una menor demanda de energía, lo que a su vez reduce las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. La producción industrial de China se ha reducido entre un 15% y un 40% desde el comienzo de la crisis, lo que ha provocado undescenso de las emisiones de aproximadamente un 25%en ese mismo periodo.

 

Las reducciones de emisiones provocadas por las recesiones económicas suelen ser temporales y pueden dar lugar a un aumento de las emisiones cuando las economías intentan volver a ponerse en marcha. Tras la crisis financiera mundial de 2008, por ejemplo, las emisiones mundiales deCO2 procedentes de la combustión de combustibles fósiles y la producción de cemento crecieron un 5,9%en 2010, compensando con creces el descenso del 1,4% de 2009.

 

Ante la posibilidad de que la pandemia provoque una desaceleración económica mundial, los dirigentes ya están buscando formas de apuntalar las economías de sus países. Los enfoques que adopten para estimular el crecimiento económico tendrán efectos duraderos, por lo que deben elegirse con cuidado.

 

Lo que los gobiernos deben evitar es tratar de impulsar sus economías tras una crisis sanitaria mundial agravando otra, la de la contaminación atmosférica. Un paquete de estímulo que incluya el aumento de la producción o el uso de combustibles fósiles haría exactamente esto.

 

Los peligros para la salud de duplicar los combustibles fósiles

 

Más de 5 millones de personas en todo el mundo muerenprematuramente cada año debido a la contaminación atmosférica. Dos tercios de lasmuertes por contaminación atmosférica están causadas por los combustibles fósiles emitidos por fuentes como las centrales eléctricas, los coches y las fábricas. Los expertos calculan que las enfermedades y la mortalidad prematura asociadas a la contaminación atmosférica del transporte por carretera costaron a los países de la OCDE 1,7 billones de dólares en 2010. Y tanto la contaminación atmosférica como el coronavirus suponen un mayor riesgo para las personas con afecciones respiratorias preexistentes, como el asma, por lo que la adición a nuestra carga de contaminación atmosférica podría exacerbar la contribución general del coronavirus a las enfermedades y muertes.

 

Durante anteriores crisis económicas, varios países recurrieron rápidamente a paquetes de estímulo que incluían inversiones en proyectos de infraestructura "listos para la acción". En muchos casos, esto incluía la construcción de más centrales eléctricas de carbón u otros combustibles fósiles, la mejora de las carreteras, la inversión en industrias pesadas como la fabricación de automóviles, etc. Seguir ese viejo libro de jugadas para responder a la pandemia de COVID-19 sería un terrible error, ya que amplificaría la crisis sanitaria de la contaminación atmosférica.

 

China es el país que más ha sufrido este brote de COVID-19 hasta ahora, y también tiene algunos de los índices más altos de contaminación atmosférica. En 2013, la contaminación atmosférica relacionada con el carbón causó aproximadamente 366.000 muertes prematuras en China. Por supuesto, China no está sola. India tiene 22 de las30 ciudades más contaminadas de la Tierra. El smog en la capital, Nueva Delhi, se volvió tan tóxico en noviembre de 2019 que el gobierno declaró unaemergencia de salud pública, cerrando escuelas e instando a la gente a permanecer en el interior.

 

A medida que los países buscan dar a sus economías una sacudida muy necesaria tras el brote de COVID-19, los gobiernos y las empresas que consideran los paquetes de estímulo tienen esencialmente dos opciones: Pueden encerrarse en décadas de desarrollo contaminante, ineficiente, con altas emisiones de carbono e insostenible, o pueden aprovechar esta situación como una oportunidad para acelerar el inevitable cambio a sistemas de energía y transporte con bajas emisiones de carbono y cada vez más asequibles que aportarán beneficios económicos a largo plazo. Esto último también servirá para luchar frontalmente contra dos grandes crisis: la contaminación atmosférica y la creciente emergencia climática.

 

Los argumentos económicos a favor del desarrollo con bajas emisiones de carbono

 

La buena noticia es que cada vez hay más pruebas que demuestran que perseguir un crecimiento bajo en carbono y resistente al clima es la mejor manera de obtener beneficios económicos y sociales duraderos. Una acción climática audaz podría generar al menos 26 billones de dólares en beneficios económicos netos a nivel mundial de aquí a 2030, en comparación con el statu quo, según la Nueva Economía Climática. Esto incluye la creación de más de 65 millones de nuevos puestos de trabajo con bajas emisiones de carbono en 2030, lo que equivale a la fuerza de trabajo combinada del Reino Unido y Egipto en la actualidad.

 

Lo que es cierto a nivel mundial también lo es a escala nacional. Indonesia es una de lasmayores economíasdel mundo. El Ministerio de Planificación del país identificó una vía de crecimiento con bajas emisiones de carbono, que va más allá de los actuales compromisos climáticos del país y que permitiría un crecimiento medio del PIB de más del 6%anual desde ahora hasta 2045. Los datos demuestran que esta senda de crecimiento bajo en carbono superará al crecimiento económico en condiciones normales desde el primer año en que se lleve a cabo, a la vez que se obtendrá una serie de beneficios económicos, sociales y medioambientales en Indonesia. En 2045, esos beneficios incluirán más de 15 millones de puestos de trabajo adicionales -más ecológicos y mejor pagados-, una reducción más rápida de la pobreza y beneficios regionales y de género.

 

Las infraestructuras sostenibles y con bajas emisiones de carbono deben ser el centro de cualquier estímulo dirigido por el gobierno en respuesta al brote de COVID-19. Los gobiernos tienen un papel fundamental a la hora de establecer estrategias de inversión sólidas, bien articuladas y sostenibles. La inversión en infraestructuras sostenibles crea puestos de trabajo hoy y muchos más beneficios sociales y económicos mañana. La Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos de 2009, por ejemplo, generó una serie de beneficios sociales y económicos, entre ellos elapoyo a unos 900.000 puestos de trabajo en el sector de la energía limpia en Estados Unidos entre 2009 y 2015. Las inversiones del paquete de estímulo también deberían contribuir a aumentar la resiliencia de nuestras comunidades frente a los impactos de un clima cambiante. La Comisión Global de Adaptación ha descubierto que el beneficio neto de invertir en infraestructuras resilientes durante la próxima década en los países en desarrollo sería de 4,2 billones de dólares a lo largo de la vida de las nuevas infraestructuras, con un beneficio de 4 dólares por cada dólar invertido.

 

Los líderes empresariales y el sector financiero ya se están dando cuenta de los riesgos de invertir en actividades con altas emisiones de carbono y de los beneficios de cambiar a una economía baja en carbono y resiliente, y los gobiernos deberían seguir su ejemplo. Más de 16 grandes propietarios de activos, con casi 4 billones de dólares en inversiones en todo el mundo, se hancomprometido a cambiar la totalidad de sus carteras de inversión a inversiones de emisiones netas cero para 2050, y muchos otros están abandonando rápidamente las inversiones en combustibles fósiles. Las empresas sostenibles ya están superando a sus pares. Por ejemplo,las empresas comprometidas con la energía 100% renovable tienen mejores márgenes de beneficio neto y ganancias que las que no tienen este compromiso. Y las empresas que gestionan y planifican activamente el cambio climático obtienen unrendimiento de la inversión un 18%mayor que las que no lo hacen, y un 67% más que las que se niegan a revelar sus emisiones.

 

La acción climática es clave para la recuperación económica y la prosperidad a largo plazo

 

El brote mundial de COVID-19 demuestra sin lugar a dudas que los gobiernos tienen la capacidad de tomar medidas urgentes y radicales para contener las crisis. Esto no será fácil y requiere que todos pongamos de nuestra parte. Sin embargo, a medida que salimos de esta crisis inmediata, debemos tener claro queresponder a la recesión económica a corto plazo con malas inversiones a largo plazo no tendría sentido. En su lugar, tenemos la oportunidad de utilizar medidas de estímulo para impulsar el crecimiento tras la crisis sanitaria COVID-19 tanto para frenar la contaminación atmosférica como para ayudar a abordar la crisis climática.

 

La creciente urgencia de la crisis climática muestra la extrema necesidad de adoptar medidas inmediatas para reducir drásticamente las emisiones ahora. Y las oportunidades para hacerlo, dados los nuevos desarrollos de las tecnologías limpias y sus costes decrecientes, nunca han sido mejores. Aunque las restricciones a los viajes y a las grandes reuniones son un reto, a su vez también pueden ayudarnos a cambiar nuestro propio comportamiento hacia modelos de trabajo, educación y viajes mucho más sostenibles, incluyendo el reconocimiento de las oportunidades y los beneficios más amplios del teletrabajo y las reuniones virtuales. Ahora nos vemos obligados a reajustar nuestros hábitos, pero deberíamos aprovechar este momento para aprender a salir de la crisis.

 

No podemos dejar de lado la emergencia climática. Este año, los países deben asumir compromisos climáticos nacionales para 2030, en consonancia con el objetivo de alcanzar un mundo con cero emisiones netas para 2050.

 

Si bien la COVID-19 y sus repercusiones económicas son, con razón, el principal foco de atención de muchos gobiernos en la actualidad, al tiempo que buscamos impulsar la economía, también debemos considerar el mañana. Para los países que buscan apuntalar sus economías en tiempos turbulentos ylograr un crecimiento sostenible a largo plazo, la acción climática ofrece una oportunidad convincente.

 

 

 

Autor: Helen Mountford

 

Crédito de la imagen: Unsplash/Guillaume de Germain

 

Este artículo se publicó anteriormente en el Instituto de Recursos Mundiales.

 


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