Gestão de Resíduos e Águas Residuais Finanças

Sistema de resíduos zero: Capital de reconstrução para uma economia circular

18 Março 2020
Sistema de resíduos zero: Capital de reconstrução para uma economia circular

Os projectos inovadores de resíduos zero nos sectores público e privado proporcionam uma importante oportunidade para construir economias circulares locais, evitando ao mesmo tempo graves danos ambientais decorrentes da poluição plástica e da eliminação de resíduos. O número de projectos de cidades sem resíduos está a crescer na Ásia, e estes projectos requerem acesso a financiamento flexível, em menor escala, com baixo ou nenhum interesse. No entanto, o capital de desenvolvimento tradicional para sistemas de resíduos está frequentemente desalinhado com estas abordagens eficazes de resíduos zero. Para ter um maior impacto social e ambiental, os doadores e financiadores terão de se adaptar às necessidades das cidades e de outros que desenvolvem soluções de economia circular.

 

A INCINERAÇÃO NÃO É FINANCIAMENTO SUSTENTÁVEL, PREJUDICA A ECONOMIA CIRCULAR

 

A gestão de resíduos é um problema grave nos países em desenvolvimento, e o sector está muito subfinanciado, resultando em problemas societais e ambientais. Embora os financiadores e doadores tenham dado prioridade a infra-estruturas de capital intensivo, como incineradoras, para satisfazer as necessidades de eliminação de resíduos, a maré está a mudar. A incineração é o sistema de tratamento de resíduos mais caro para a construção, manutenção e operações, em comparação com a compostagem, reciclagem e mesmo a deposição em aterro. Estes custos elevados tornaram as incineradoras atractivas para investidores e bancos ao longo dos anos, mas agências de desenvolvimento como o Banco Mundial e a GIZ da Alemanha estão cada vez mais a reconhecer as consequências da incineração, quer a energia seja ou não recuperada.

 

As consequências financeiras para os governos vão para além dos custos directos do pagamento de dívidas, despesas de funcionamento e reparação extensiva do equipamento. As incineradoras exigem normalmente que os governos bloqueiem a produção de resíduos com contratos que se comprometam a fornecer quantidades fixas de resíduos durante o período do contrato ou a pagar taxas substanciais. Estes contratos de "pôr ou pagar" custaram às cidades milhões de dólares nos Estados Unidos e em vários países da Europa. O incentivo perverso de tais contratos cria um efeito de bloqueio que prejudica futuros programas de redução, reciclagem e compostagem, deixando os governos com infra-estruturas inflexíveis e a ameaça de despesas imprevistas. Além disso, o custo da eliminação das cinzas é frequentemente ignorado quando a incineração é considerada, mas as cinzas são um fluxo de resíduos inevitável da incineração que sobrecarrega os governos com novos custos de gestão de resíduos perigosos.

 

O financiamento dentro da União Europeia está a sofrer mudanças ainda mais dramáticas. Em Janeiro de 2019, o Banco Europeu de Investimento (BEI) publicou o seu Guia de Economia Circular, que exclui a incineração como contribuinte para uma Economia Circular. Mais tarde nesse ano, o BEI retirou financiamento de um controverso projecto de incineração em Belgrado, Sérvia, porque o projecto teria impedido o país de atingir objectivos de reciclagem e de economia circular. O critério de "financiamento sustentável" da UE para o sector privado está também em vias de excluir a incineração de resíduos para energia, devido a preocupações com a poluição climática e os danos que as incineradoras causam à economia circular, à prevenção de resíduos e à reciclagem. Seguindo a política da UE que dá prioridade à prevenção de resíduos e à economia circular em detrimento da eliminação de resíduos, está em curso uma grande mudança no desenvolvimento do Fundo de Coesão da UE na Europa: o Fundo tinha anteriormente gasto metade dos seus fundos de gestão de resíduos em incineradoras, e em 2019 foi instruído no sentido de eliminar em grande parte o financiamento para incineradoras.

 

Para além do custo, as incineradoras são particularmente inadequadas nos países em desenvolvimento por múltiplas razões. A produção de resíduos per capita é baixa, e a composição dos resíduos é maioritariamente de materiais orgânicos húmidos: em vez de gerarem electricidade, o elevado teor de humidade e as baixas quantidades de papel e plástico significam que o gasóleo ou o carvão são adicionados aos resíduos para os fazer arder, aumentando a poluição, as emissões climáticas, e os custos. Além disso, os países em desenvolvimento carecem frequentemente dos recursos técnicos e das infra-estruturas necessárias para controlar e responsabilizar eficazmente os operadores dessas infra-estruturas sensíveis do ponto de vista ambiental e social. Muitos países em desenvolvimento também carecem da infra-estrutura de resíduos e do quadro político associado para elevar os resultados na hierarquia de resíduos, tais como a redução de resíduos e a compostagem. As falhas do incinerador de resíduos Okhla em Nova Deli, Índia, ilustram os desafios que a incineração enfrenta. Variações na incineração como a gaseificação de resíduos e a pirólise também têm registos financeiros preocupantes que seria irresponsável impor nos países em desenvolvimento, com pelo menos 2 mil milhões de dólares de trabalho de projectos falhados na Europa, nos Estados Unidos e na Austrália.

 

TRANSFORMAÇÕES INOVADORAS E EFICAZES DO SISTEMA DE RESÍDUOS DE CAPITAL SOCIAL

 

Existe uma solução importante que responde aos desafios da gestão de resíduos, reduz os danos ambientais e tem um historial de sucesso. A região da Ásia-Pacífico está a assistir a uma nova onda de projectos descentralizados de resíduos zero à escala da cidade, que estão a construir economias circulares à escala local, requerem muito menos capital e criam múltiplos impactos sociais. Estes projectos centrados na comunidade estão a expandir-se em múltiplos países em parceria com governos locais, estabelecendo a recolha porta-a-porta de materiais separados por governos ou contratos com cooperativas de recolhedores de lixo. Combinados com programas de educação claros e com o contributo da comunidade para construir a propriedade dos programas, estes projectos reduzem grandemente as toneladas de resíduos eliminados.

 

Tacloban, Filipinas, que foi devastado pelo tufão Haiyan há apenas seis anos, detém agora um dos sistemas de resíduos zero mais avançados da região, graças à parceria pública sem fins lucrativos e ao financiamento do Departamento de Estado dos EUA e do Fundo de Soluções Plásticas. O desenvolvimento do programa Tacloban fornece um roteiro para as muitas cidades em todo o mundo que têm uma recolha de resíduos ineficaz ou incompleta. Antes da parceria zero de resíduos entre o governo da cidade e a ONG Mother Earth Foundation, apenas 30% da cidade recebia recolha regular de resíduos, o que significa que os residentes recorriam à queima e descarga aberta de pelo menos 70% dos resíduos da cidade. Ao mesmo tempo que expandia a recolha de resíduos, Tacloban reduziu simultaneamente em 45% os resíduos enviados para aterro em apenas um ano. Isto foi possível porque a Fundação Mãe Terra treinou a cidade e os residentes para recolherem os resíduos com uma separação eficaz para reciclagem e compostagem. Como a cidade envia menos toneladas de resíduos para o aterro, poupa mais de 400.000 dólares anualmente.

 

Os programas Zero Waste City estão a revelar-se de longa duração. Desde 2013, a cidade de San Fernando em Pampanga, Filipinas, tem desviado de forma consistente pelo menos 50% dos resíduos. Impulsionada por objectivos de melhoria contínua, mais de 80% dos materiais recolhidos vão agora para compostagem e reciclagem. San Fernando fica a uma curta distância de Metro Manila, onde o programa zero de resíduos da cidade de Malabon torna a cidade mais limpa e segura, e o governo local emprega 65 pessoas para a recolha diária de resíduos. Anteriormente, eram contratados trabalhadores informais para a recolha do lixo como recolhedores autorizados ou pessoal de monitorização para a recolha diária do lixo. Este sistema aumentou o rendimento dos trabalhadores para pessoas cujo rendimento anterior mal satisfazia as suas necessidades diárias.

 

Além das Filipinas, os programas Zero Waste City estão em desenvolvimento na Indonésia, Malásia, Vietname, China, Índia, e outros países da Ásia. As cidades escolhem este caminho por muitas razões, incluindo a redução do custo da eliminação de resíduos, o aumento da cobertura, a redução da poluição, a criação de emprego, e a construção do orgulho comunitário. Os doadores e financiadores devem estar interessados pelas mesmas razões, e porque programas como este fazem sentido social e financeiramente. Os residentes recebem um bom serviço com elevada fiabilidade e as cidades beneficiam de custos razoáveis e previsíveis, os programas criam um elevado número de empregos em comparação com locais de eliminação de resíduos como incineradoras e aterros sanitários, e danos causados pela poluição plástica e outros tipos de eliminação de resíduos. Os sistemas regionais podem construir carteiras resilientes de infra-estruturas e serviços que podem ser adaptados, expandidos, actualizados. Em muitos casos, estes programas são intencionalmente construídos no sector público para construir o programa no tecido social da comunidade, e para manter o controlo directo sobre a gestão e os resultados do projecto.

 

Os doadores e financiadores reconhecem cada vez mais a necessidade de opções que minimizem a eliminação de resíduos. Os benefícios financeiros das operações de baixo custo têm sido reconhecidos pelo Banco Mundial em múltiplos relatórios, incluindo Financiamento Sustentável e Política de Compostagem. Este excerto resume o apelo do custo da compostagem, um componente chave de qualquer sistema de resíduos zero: "Uma vez que os materiais e a mão-de-obra nos países de baixo rendimento tendem a ser comparativamente baratos, a compostagem de baixa tecnologia é apelativa como uma técnica de gestão de resíduos rentável em comparação com a deposição em aterro, digestão anaeróbica, ou incineração, entre outros". O mesmo relatório observa que "os mecanismos de financiamento [para operações de compostagem] variam, e um projecto típico de compostagem é financiado através de uma combinação de duas a quatro fontes".

 

UM APELO AOS DOADORES E FINANCIADORES PARA REPENSAREM O FINANCIAMENTO DA ECONOMIA CIRCULAR PARA AS CIDADES

 

A luta que as cidades enfrentam para pagar os custos de transição a curto prazo para os sistemas de Cidade de Resíduos Zero seria ultrapassável se os doadores e financiadores repensassem as abordagens à economia circular, particularmente nos países em desenvolvimento. Em alguns casos, as cidades que já pagam pela eliminação de resíduos podem precisar de uma quantidade relativamente pequena de fundos para construir infra-estruturas de baixo custo e iniciar programas; dentro de um curto período, a poupança a longo prazo na eliminação de resíduos mais do que cobre os custos dos programas a longo prazo em curso. Noutros casos, as cidades necessitam de maiores níveis de apoio financeiro para construir sistemas inteiramente novos e sustentabilidade a longo prazo.

 

Cidades e implementadores de projectos de resíduos zero, como as ONG de assistência técnica, precisam de fundos para equipamento de recolha, infra-estruturas para operações de compostagem, triagem e transferência de materiais para reciclagem, e para a educação inicial, programas de divulgação, e reforço da capacidade das cidades. Os custos globais do programa de resíduos zero são muito mais baixos do que as abordagens de gestão integrada de resíduos sólidos que historicamente sobrestimam a eliminação de resíduos. Além disso, os sistemas de resíduos zero permitem às cidades adaptar abordagens ao longo do tempo, tais como a melhoria das infra-estruturas de processamento de orgânicos. A nível municipal ou regional, estão bem adaptados a uma carteira diversificada de infra-estruturas menos centralizadas de reciclagem de produtos orgânicos, bem como novos sistemas de recarga e reutilização do sector privado ou público, tornando os projectos mais resilientes e adaptáveis.

 

Há uma clara necessidade de soluções criativas e de vanguarda para financiar soluções de baixo custo com impacto em grande escala. Zero resíduos tem muitas vantagens sobre outros projectos centrados na eliminação de resíduos, desde a prevenção da poluição e resiliência climática até à obtenção de múltiplos benefícios de impacto social (criação de empregos, dignidade do trabalhador, orgulho comunitário, saúde, e segurança). A assistência oficial ao desenvolvimento e outros mecanismos de financiamento terão de se adaptar para apoiar estes projectos, porque não é provável que o sector privado ganhe dinheiro com projectos de resíduos zero, os custos dos projectos são frequentemente inferiores ao financiamento típico do desenvolvimento em grande escala, e estes projectos funcionam melhor quando implementados a nível municipal ou sub-nacional.

 

Ao desenvolver novas abordagens, as instituições podem considerar que a dimensão dos projectos em grandes cidades e megacidades pode estar nos milhões de dólares, assim como múltiplos projectos agregados num maior. As instituições devem considerar o redireccionamento de fundos através de bancos de desenvolvimento e comerciais que tenham carteiras para unidades governamentais locais, tais como o Banco de Desenvolvimento das Filipinas e o Philippines Land Bank, que têm fundos destinados à gestão de resíduos. As instituições financeiras podem também fornecer apoio a empresas sociais emergentes (SE) que apoiem zero resíduos como indústrias de reciclagem, cooperativas de recolhedores, e mesmo pequenas empresas que tenham sistemas alternativos de entrega: duas dessas instituições de concessão de subsídios nas Filipinas dão exclusivamente às SE.

 

GAIA, as nossas organizações parceiras em todo o mundo, e as cidades com que trabalham estão a lutar com a disjunção de financiamento disponível para os programas de gestão de resíduos mais eficazes do mundo. Esperamos que as instituições sejam parceiras no desenvolvimento de mecanismos não extractivos para levar sistemas de resíduos zero a mais cidades.

 

 

 

Autores: Monica Wilson, Edel Garingan e Mariel Vilella

 

Crédito de imagem: VanveenJF

 

Este artigo foi publicado anteriormente no Simpósio de Economia Circular em Harvard.

 


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