Neues Jahrzehnt beginnt mit einer Kaskade von US-Kohlekraftwerksschließungen

03. February 2020
Neues Jahrzehnt beginnt mit einer Kaskade von US-Kohlekraftwerksschließungen

Trotz der Bemühungen Donald Trumps, die Branche zu stützen, wurden 2019 die zweitschnellsten Kohlekraftwerke aller Zeiten abgeschaltet. Die warme Jahreszeit hat die Stromnachfrage gesenkt, während die extrem niedrigen Gaspreise bedeuten, dass ein Großteil der verbleibenden Nachfrage durch gasbefeuerte Anlagen statt durch Kohlekraftwerke gedeckt wird. Die allgemeinen Trends haben sich in diesem Monat in mehr als einem Dutzend US-Bundesstaaten abgezeichnet. In Arizona versprach der Energieversorger APS, bis 2031 aus der Kohle auszusteigen, und das in Oregon ansässige Unternehmen PacifiCorp kündigte Pläne an, sein 395-Megawatt-Kohlekraftwerk Cholla 4 in

im Norden Arizonas im Jahr 2020, also 15 Jahre früher, abzuschalten. Und in Arizona wirbt der Entwickler Daybreak Power jetzt für ein 3,6 Milliarden US-Dollar teures 2,2-Gigawatt-Pumpspeicherkraftwerk, das die Übertragungsleitungen vom Navajo-Standort nutzen würde, um Solarstrom an die Kunden zu liefern. bis Ende nächsten Jahres zu liefern.


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Das neue Jahrzehnt beginnt mit einer zunehmenden Kaskade von Werksschließungen in der US-amerikanischen Kohleindustrie. Investoren verlassen das Schiff, die Einnahmen werden durch die rekordtiefen Gaspreise und die Preise für erneuerbare Energien gedrückt, und die Gemeinden stellen zunehmend harte Fragen zu den wirtschaftlichen, ökologischen und gesundheitlichen Auswirkungen der Kohlekraftwerke in ihrer Mitte.

"Die globale Kapitalflucht aus der Thermalkohle und dem kohlebefeuerten Energiesektor befindet sich 2020 bereits im Galopp",kommentierte das Institute for Energy Economics and Financial Analysisletzte Woche nach der unerwartetenAnkündigung des Investmentriesen BlackRock, sich von seinen Kohleanlagen zu trennen. "Gleichzeitig hat der Vermögensverwalter Aegon ein neues, erweitertes Kohle-Desinvestitionsprogramm angekündigt. Insgesamt haben nun 116 global bedeutende Banken und Versicherer eine zunehmend strengere Kohlepolitik eingeführt, um sich dem Pariser Abkommen anzunähern."

Das Fazit der IEEFA: Mit dem Beginn des Jahres 2020, das ein katastrophalesBeispiel für die Auswirkungen eines ungebremsten Klimawandels darstellt, "bewegt sich Corporate Greenwash zu einer Politik mit Substanz."

Das Momentum in den USA war bereits im Jahr 2019 gut etabliert, als die Schließung von Kohlekraftwerken 15,1 Gigawatt erreichte (das wären 15,1 Milliarden Watt Erzeugungskapazität). "Die US-Kohlekraftwerke wurden 2019 mit dem zweitschnellsten Tempo seit Beginn der Aufzeichnungen stillgelegt", trotz Donald Trumps Bemühungen, "die Industrie zu stützen",berichtet Reuters. Die Kohlekraftwerke, die in diesem Jahr stillgelegt wurden, sind nur die zweitschnellsten nach den 19.500 GW, die Präsident Barack Obama im Jahr 2015 stillgelegt hat, und reichen aus, um etwa 15 Millionen amerikanische Haushalte zu versorgen.

Insgesamt haben die USA 39 GW an Kohlekapazität abgebaut, seit Trump 2017 das Weiße Haus übernommen hat.

Ähnlich wie bei denPreisherausforderungen, mit denen nordamerikanisches Öl und Gas konfrontiert sind, sagtReuters-Analyst John Kemp, dass Kohle"vor dem perfekten Sturm steht, mit einem milden Winter und sinkenden Erdgaspreisen, die ihre langfristigen Probleme mit der Wettbewerbsfähigkeit verstärken und mehr in Richtung Ruhestand drängen". Die warme Jahreszeit hat die Stromnachfrage reduziert, "während die ultraniedrigen Gaspreise bedeuten, dass mehr von der verbleibenden Nachfrage durch gasbefeuerte Einheiten statt durch Kohlekraftwerke befriedigt wird." In den letzten ein oder zwei Jahren kam ein Großteil des Preiswettbewerbs von Solar- und Windkraftanlagen - einschließlich einiger nicht subventionierter Projekte, die sowohl Kohle als auch Gas preislich unterboten.

Die breiteren Trends haben sich diesen Monat in mehr als einem Dutzend US-Bundesstaaten abgespielt.

In Arizonaversprach der Energieversorger APS, bis 2031 aus der Kohle auszusteigen, und das in Oregon ansässige Unternehmen PacifiCorp kündigte Pläne an, sein 395-Megawatt-Kohlekraftwerk Cholla 4 im Norden Arizonas im Jahr 2020, also 15 Jahre früher,abzuschalten. Ebenfalls in Arizona, wo das gigantische 2.250-Megawatt-Kohlekraftwerk Navajoim vergangenen Jahr stillgelegt wurde, plant der Entwickler Daybreak Power nun ein 3,6 Milliarden US-Dollarteures 2,2-Gigawatt-Pumpspeicherkraftwerk, das die Übertragungsleitungen vom Navajo-Standort nutzen würde, um mit Solar- und Windenergie erzeugten Strom nach Los Angeles, Las Vegas und Phoenix zu liefern.

"Wir sprechen davon, riesige Mengen an erneuerbarer Energie im Südwesten aufzusaugen und sie dann im Wesentlichen über Nacht freizugeben", sagte Daybreak-CEO Jim Day. "Es gibt eine Menge guter Anwendungen für Lithium-Ionen-Batterien, aber diese wirklich große, große Speicherung über ziemlich lange Zeiträume ist ... keine gute Lösung."

Die Aufsichtsbehörden der Energieversorgungsunternehmen in Arkansasgenehmigten eine Vereinbarung zwischen dem U.S. Sierra Club und der Southwestern Electric Power Company zur Abschaltung des 650-MW-Kohlekraftwerks Dolet Hills in Louisiana, und die Energieversorgungsbehörde von Iowa forderte eineStudie an, die den Weg für einen früheren Kohleausstieg ebnen könnte.

Im kohlelastigen Bundesstaat Indiana gab es eine Reihe von Aktivitäten: Hoosier Energy verpflichtete sich, sein 1.070-MW-Kraftwerk Merom im Jahr 2023 abzuschalten, Indianapolis Power & Light versprach imDezember, zwei Kohlekraftwerke mit insgesamt 630 MW in den Jahren 2021 und 2023 zu schließen, und das Kohleunternehmen Sunrise Coal kündigte letzte Woche 90 Entlassungen an. Mitte des Monatsbrachte der Abgeordnete des Bundesstaates Indiana, Ed Soliday, einen Gesetzesentwurf ein, der die staatlichen Aufsichtsbehörden daran hindern würde, Kohlekraftwerke vorzeitig abzuschalten, ohne dass eine Bundesbehörde (außer der Umweltschutzbehörde) dies anordnet oder eine öffentliche Notwendigkeit innerhalb des Staates festgestellt wird.

Sunflower Electric Power mit Sitz in Hays, Kansas, gab Pläne auf, 2,2 Milliarden Dollar für den Bau eines neuen Kohlekraftwerks im Bundesstaat auszugeben, während die Nachfrage von Firmenkunden zwei Versorgungsunternehmen im kohleabhängigen Kentucky dazu brachte, einen 100-Megawatt-Solarkauf zu planen. Die Public Service Company of Oklahoma hat die Pläne zur Schließung ihres 650-MW-Kohlekraftwerks Oklaunion im Oktober abgeschlossen.

Die Steuerzahler in Minnesota würden von den Plänen von Xcel Energy, zwei Kohlekraftwerke für sechs Monate im Jahr stillzulegen und auf diese Weise Millionen Tonnen Kohlenstoffverschmutzung zu vermeiden,30 MillionenDollar profitieren. Die Ankündigung warf die Frage auf, ob die Energieversorger in Wisconsin das Gleiche tun könnten, auch wenn die Dairyland Power Cooperative des Bundesstaates ankündigte,ihr Kohlekraftwerk Genoa bis Ende nächsten Jahres zu schließen, und Analysten in Michigan aufMillionen von Dollar hinwiesen, die die Steuerzahler durch die Stilllegung unwirtschaftlicher Kohlekraftwerke sparen könnten.

Insgesamterwarteten Analysten von Morgan Stanley und Moody's Investors Service, dass die Kunden der Energieversorger durch den Wechsel von Kohle zu erneuerbaren Energien 8 Milliarden Dollar pro Jahr einsparen könnten.

Im Südwesten plant die Tri-State Generation and Transmission Association, die wegen ihrer Abhängigkeit von Kohle zunehmend unter dem Druck ihrer Mitglieder und der Befürworter erneuerbarer Energien steht, zwei ihrer Kohlekraftwerke und eine Kohlemine in Colorado und New Mexico zu schließen",berichtet die Denver Post. Und Wasserknappheit war einer der Beweggründe für dieEntscheidung von Xcel Energy, sein 1.067-MW-Kohlekraftwerk Tolk, das New Mexico und Texas versorgt, ein Jahrzehnt früher im Jahr 2032 abzuschalten.

Die Nachrichtenberichterstattung hat auch die lokalen Umweltauswirkungen der Kohleverstromung hervorgehoben: Die Gemeinde in Georgia, die das größte Kohlekraftwerk des Landes willkommen geheißen hat, ist nun besorgt, dass es die Wasserversorgung der Stadt verschmutzt, und ein Streit um die Wassergenehmigung in Illinois hat dieBesorgnis geweckt, dass die Kohlebergwerke im Mittleren Westen der USA "versuchen, Vorschriften zu umgehen und an allen Ecken und Enden zu sparen", während sie ums Überleben kämpfen.

 

Autor: Der Energiemix

Bildnachweis: pxhere