Uruguay, il campione rinnovabile dell'America Latina

25 February 2020 da Rebecca Bertram
Uruguay, il campione rinnovabile dell'America Latina

L'Uruguay ora produce più del 97% della sua elettricità da fonti di energia rinnovabile. Il paese ha subito un notevole cambiamento nel suo settore energetico negli ultimi anni. I parchi eolici in tutto il paese hanno abbassato questi costi di più di 200 milioni di dollari all'anno. Ha anche permesso all'Uruguay di ridurre le sue emissioni di gas a effetto serra di un impressionante 88% entro il 2017 rispetto alla media 2009-2013. Questo esempio dimostra che è possibile diversificare e basare gran parte della produzione di elettricità sull'eolico e sul solare senza un back-up di energia sporca in un tempo relativamente breve e che questo cambiamento beneficia visibilmente sia l'economia che la società nel suo complesso. Ma il metodo Mujica offre anche un'altra lezione, non meno importante, per l'espansione rinnovabile sudamericana nel suo complesso: avrà successo solo attraverso un processo decisionale trasparente e un ambiente normativo stabile. Quanti dei vicini dell'Uruguay sono pronti a impararla? Il modo Mujica offre anche un'altra lezione per il resto del settore sudamericano dell'energia pulita.


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L'Uruguay si trova tra l'Argentina e il Brasile sull'Oceano Atlantico e ospita circa 3,5 milioni di persone. Ma questo piccolo paese è entrato nella top 5 dei produttori di energia eolica e solare in tutto il mondo.

L'Agenzia Internazionale dell'Energia (AIE) ha annunciato in ottobre che il paese è al quarto posto a livello globale, producendo il 36% della sua elettricità dall'energia eolica e solare. Il primo posto nella classifica dell'AIE va al campione internazionale di energie rinnovabili Danimarca (50%), seguito dalla Lituania (41%) e dal Lussemburgo (37%).

Includendo l'energia idroelettrica, l'Uruguay ora produce più del 97% della sua elettricità da fonti di energia rinnovabile. Il paese ha subito un notevole cambiamento nel suo settore energetico negli ultimi anni: solo venti anni fa, il petrolio rappresentava quasi il 30 per cento delle importazioni dell'Uruguay e grandi quantità di elettricità venivano importate dalla vicina Argentina.

La rapida diversificazione del suo settore elettrico è iniziata sotto l'ex presidente Mujica che ha guidato il paese tra il 2010 e il 2015. Per lui, le energie rinnovabili, soprattutto l'energia eolica, erano un modo per ridurre i costi di produzione di energia elettrica. Già nel 2016, un anno dopo il suo regno, i parchi eolici in tutto il paese avevano abbassato questi costi di più di 200 milioni di dollari all'anno.

La motivazione di Mujica era razionale piuttosto che ideologica. Il suo successo può essere attribuito a un processo decisionale trasparente, a un ambiente normativo favorevole e alla forte partnership tra il settore pubblico e quello privato. Condizioni di vento stabili di circa 8 miglia all'ora e bassi costi di manutenzione, così come una tariffa fissa ventennale garantita dal servizio pubblico hanno fornito un clima di investimento fiorente.

Questa politica ha innescato più di 7 miliardi di dollari di investimenti nel settore dell'energia rinnovabile del paese fino ad oggi ed è responsabile di più del 15% del suo PIL. Ha anche permesso all'Uruguay di ridurre le sue emissioni di gas a effetto serra di un impressionante 88% entro il 2017 rispetto alla media 2009-2013.

Il passaggio alle energie rinnovabili ha anche permesso una generazione di elettricità più diversificata, rendendo così il settore energetico del paese più resistente ai cambiamenti climatici. Mentre un gran numero di paesi latinoamericani ottengono una quota predominante della loro elettricità dalle centrali idroelettriche - e si vantano di essere campioni verdi - l'Uruguay può risparmiare le sue risorse idriche per le rare volte in cui il vento non soffia. Come tale, permette alle dighe di trattenere l'acqua più a lungo nei loro serbatoi, il che ha contribuito a ridurre le siccità fino al 70 per cento.

Questa impressionante storia di successo è stata costruita su una crescente accettazione pubblica che il modello convenzionale di crescita energetica non è più sostenibile. L'esempio dell'Uruguay dimostra che è possibile diversificare e basare gran parte della produzione di elettricità sull'eolico e sul solare senza un back-up di energia sporca in un tempo relativamente breve e che questo cambiamento beneficia visibilmente sia l'economia che la società nel suo complesso.

Ma il metodo Mujica offre anche un'altra lezione, non meno importante, per l'espansione rinnovabile sudamericana nel suo complesso: avrà successo solo attraverso un processo decisionale trasparente e un ambiente normativo stabile. Quanti dei vicini dell'Uruguay sono pronti a impararla?

Credito d'immagine: Andrew Schultz