Der Klimawandel könnte den Preis für ein Bier verdoppeln

22. November 2018 von Jürgen Ritzek
Der Klimawandel könnte den Preis für ein Bier verdoppeln

Wissenschaftler gehen davon aus, dass extreme Dürren und Hitzewellen in den Getreideanbaugebieten häufiger und intensiver auftreten werden. Viele Landwirte stellen sich bereits auf die langsame Erwärmung des Planeten ein. Budweiser kauft Gerste von einem ausgedehnten Netz von Landwirten im Norden der USA und investiert in neue Züchtungen dürreresistenter Sorten. Die Industrie ist sich bereits bewusst, dass sich die Gerstenproduktion verschiebt, sagt ein Spezialist der Handelsgruppe. Wenn es früher regnet oder wenn es zur falschen Jahreszeit regnet, kann die Gerste auskeimen und wird nicht genutzt. Wir wollen auch, dass weniger Wasser und weniger Agrarchemikalien verwendet werden.

Der König der US-amerikanischen Bierproduktion ist nach wie vor Budweiser, das die Nummer 1 (Bud Light) herstellt.

Der Preis für ein einziges Pint Bier wird in Irland um 4,84 $ steigen, gefolgt von 1,52 $ in Italien und 3,34 $ in Kanada. Die Studie sagt voraus, dass die Gerste steigen wird.


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Trotz angepasster Anbautechniken scheinen sich Probleme bei der Bierproduktion nicht vermeiden zu lassen (Public Domain).

Biertrinker könnten mehr bezahlen und weniger von ihrem Lieblingsgetränk finden, wenn der Klimawandel für die Gerste kommt. Wissenschaftler erwarten, dass extreme Dürreperioden und Hitzewellen in den Regionen, in denen das Getreide angebaut wird, häufiger und intensiver werden. Eric Niiler wirft einen Blick auf die Fakten:

Viele Landwirte passen sich bereits an den sich langsam erwärmenden Planeten an - zum Beispiel mit fortschrittlichen Pflanzenzüchtungstechniken, um trockenheitsresistentere Getreidesorten zu züchten, und mit effizienteren Bewässerungssystemen, um Wasser zu sparen - aber eine neue Studie, die heute in der Zeitschrift Nature Plants veröffentlicht wurde, besagt, dass viele Regionen nicht in der Lage sein werden, mit den trockenen Bedingungen der Zukunft fertig zu werden. Die Arbeit wurde von einer Gruppe von Forschern in China zusammen mit Steven J. Davis, einem Umweltwissenschaftler an der University of California Irvine, durchgeführt.

Das Team untersuchte die Gebiete auf der ganzen Welt, in denen Gerste angebaut wird, die zu Malz für Bier verarbeitet wird, und prognostizierte, was unter fünf verschiedenen Szenarien der Klimaerwärmung bis zum Jahr 2100 geschehen wird. Unter Verwendung von Modellen der wirtschaftlichen Aktivität und des Klimawandels machte die Gruppe Vorhersagen darüber, was mit der Gerstenproduktion sowie dem Bierpreis und -konsum passieren wird.

Während der schwersten Klimaereignisse würde der weltweite Bierkonsum laut der Studie um 16 Prozent zurückgehen, was in etwa dem gesamten jährlichen Bierkonsum der Vereinigten Staaten im Jahr 2011 entspricht. Außerdem erwartet die Studie eine Verdoppelung der durchschnittlichen Bierpreise. Jedes Land wäre davon unterschiedlich betroffen. Der Preis für ein Pint Bier in Irland wird beispielsweise um 4,84 Dollar steigen, gefolgt von 4,52 Dollar in Italien und 4,34 Dollar in Kanada. Amerikanische Trinker werden unter den extremen Ereignissen einen Bierpreisanstieg von bis zu $1,94 erleben, so die Studie, und Gerstenbauern werden mehr in andere Nationen exportieren.

Davis, der mehrere Arbeiten über den Klimawandel und die chinesische Wirtschaft veröffentlicht hat, sagt, dass viele extreme Dürre- und Hitzeereignisse die Landwirte dazu zwingen werden, Gerste an das Vieh zu verfüttern, anstatt sie an heimische Brauereien zu verkaufen.

"Wenn wir diese Engpässe haben, legen unsere Modelle nahe, dass die Leute die Gerste an das Vieh verfüttern werden, bevor sie Bier machen", sagte Davis. "Das macht Sinn. Das ist ein Luxusgut und es ist wichtiger, Essen auf dem Tisch zu haben."

Die Auswirkungen des Klimawandels bekommen die Craft-Brauer bereits zu spüren, sagt Katie Wallace, Direktorin für soziale und ökologische Verantwortung bei der New Belgium Brewery in Fort Collins, Colorado. Im Jahr 2014 wurde die US-amerikanische Gerstenanbauregion - Montana, North Dakota und Idaho - von einem extrem nassen und warmen Winter heimgesucht, der dazu führte, dass die Pflanzen früh austrieben und ein Großteil davon unbrauchbar wurde. Die Landwirte waren gezwungen, die eingelagerten Reserven anzuzapfen. Im Jahr 2017 und erneut im vergangenen Sommer wurde der pazifische Nordwesten von einer schweren Dürre heimgesucht, die die Produktion von Hopfen beeinträchtigte, der Craft-Brews einzigartige Aromen verleiht. Wallace sagt, dass der Klimawandel alle Handwerksbrauer beschäftigt, da sie planen, wie sie zukünftige Engpässe bei Gerste und Hopfen vermeiden können.

"Es ist stressig", sagte Newman. "Wir sehen ein erhöhtes Maß an Verwundbarkeit und in einigen Fällen eine Beinahe-Flucht. All diese Dinge sind in regelmäßigen Abständen passiert, aber die Häufigkeit nimmt zu."

Die Craft-Bier-Industrie plant bereits für die Zukunft, sagt Chris Swersey, ein Supply-Chain-Spezialist bei der Brewer's Association, einer Handelsgruppe, die 4.500 kleine Brauereien im ganzen Land vertritt. Swersey sagt, er sei skeptisch gegenüber den Ergebnissen des Papiers, vor allem weil es davon ausgeht, dass die Menge und der Standort der Gerstenproduktion gleich bleiben werden wie heute. Er sagt, dass sich der Gerstenanbau bereits in den Norden Kanadas verlagert hat, während die Forscher hoffen, die Reichweite der Gerste mit winterharten Züchtungen zu erweitern.

"Die Industrie ist sich bereits bewusst, dass sich die Gerstenproduktion verlagert", sagt Swersey. "Wir müssen vorausdenken und uns Gedanken darüber machen, wie unser Klima in 50 oder 100 Jahren aussehen wird."

Es sind nicht nur die kleinen Leute, die über den Klimawandel nachdenken. Der König der US-Bierproduktion ist nach wie vor Budweiser, das die meistverkauften Marken Nummer 1 (Bud Light) und Nummer 3 (Budweiser) herstellt. Budweiser kauft Gerste von einem riesigen Netzwerk von Farmern im Norden der USA und investiert in neue Züchtungen trockenheitsresistenter Gerstensorten, so Jessica Newman, Direktorin für Agronomie bei Budweiser.

"Es geht darum, die richtigen Sorten, die richtige Mischung und die richtige Technologie für unsere Landwirte zu finden", sagt Newman in ihrem Büro in Idaho Falls, Idaho.

Sie sagt, dass das pflanzenwissenschaftliche Labor von Budweiser in Colorado an neuen Gerstensorten mit den Bezeichnungen Voyager, Merit 57 und Growler arbeitet.

"Wir züchten auf Dürreresistenz und Keimresistenz", so Newman. "Wenn wir sehen, dass der Regen früher kommt, oder wenn es zur falschen Jahreszeit regnet, kann die Gerste auskeimen und sie würde nicht genutzt werden. Wir wollen auch, dass sie weniger Wasser und weniger landwirtschaftliche Chemikalien verbraucht."

Der Klimaforscher Davis sagt, dass er und seine Kollegen die Studie als Gedankenübung geschrieben haben, um vielleicht ein Gespräch darüber anzuregen, wie der Klimawandel unser tägliches Leben beeinflusst.

"Eine Abhandlung über Bier mag ein wenig frivol erscheinen, wenn es um ein Thema geht, das existenzielle Bedrohungen mit sich bringt", so Davis. "Aber einige von uns haben eine persönliche Vorliebe für Bier und dachten, das könnte interessant sein."

Der Klimawandel wird nicht nur das Wetter verändern, er wird auch unsere Lebensmittelrechnungen und Hobbys treffen.

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Über den Autor

Eric Niilerist freier Journalist undschreibt für WIRED über Wissenschaft, Technologie, öffentliche Ordnung und medizinische Themen.