Die Antwort auf das Coronavirus: Kohlenstoffarme Investitionen können Volkswirtschaften helfen, sich zu erholen

20. March 2020
Die Antwort auf das Coronavirus: Kohlenstoffarme Investitionen können Volkswirtschaften helfen, sich zu erholen

Die COVID-19-Pandemie ist in erster Linie eine menschliche Tragödie. Das Virus hat auch die Gesellschaft wie ein globaler Tsunami getroffen, der den Reiseverkehr unterbricht und Gemeinschaften abschneidet. Ein Konjunkturpaket, das die Steigerung der Produktion oder Nutzung fossiler Brennstoffe beinhaltet, wäre ein schrecklicher Fehler. Mutige Klimamaßnahmen könnten bis 2030 im Vergleich zu einem "Business-as-usual"-Ansatz mindestens 26 Billionen Dollar an globalen wirtschaftlichen Nettovorteilen bringen. Indonesien ist eine der größten Volkswirtschaften der Welt und hat einen kohlenstoffarmen Wachstumspfad identifiziert, der über die derzeitigen Klimaschutzverpflichtungen des Landes hinausgeht und eine durchschnittliche BIP-Wachstumsrate von

The economic Case for Low-carbon Development" wird von der New Climate Economy veröffentlicht, die die Schaffung von mehr als 65 Millionen neuen kohlenstoffarmen Arbeitsplätzen im Jahr 2030 vorsieht und eine Reihe wirtschaftlicher, sozialer und ökologischer Vorteile in Indonesien freisetzen wird, heißt es. Im Jahr 2045 werden diese Vorteile mehr als 15 Millionen zusätzliche Arbeitsplätze und 15 Millionen zusätzliche Arbeitsplätze umfassen, heißt es.


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Die COVID-19-Pandemie ist in erster Linie eine menschliche Tragödie. Bis zum 12. März 2020 wurden mehr als 120.000 Menschen infiziert und mehr als 4.200 Menschen getötet. Der Verlust an Menschenleben ist herzzerreißend und wird weiter ansteigen.

 

Das Virus hat auch die Gesellschaft wie ein globaler Tsunami getroffen, hat Reisen unterbrochen, Gemeinden abgeschnitten, Fabriken geschlossen und die Wirtschaftsmärkte erschüttert. Der globale Produktionssektor hat dieschlimmste Kontraktion seit der Rezession 2009 erlitten. Goldman Sachs prognostiziert für US-Unternehmen ein Nullwachstum derGewinne, während Fluggesellschaften undKreuzfahrtgesellschaftentaumeln, weil die Menschen sich entscheiden, zu Hause zu bleiben.

 

Es überrascht nicht, dass diese große globale Störung zu einer geringeren Energienachfrage führt, was wiederum die globalen Treibhausgasemissionen reduziert. Chinas Industrieproduktion ist seit Beginn der Krise um 15 bis 40 % gesunken, was zu einemRückgang der Emissionen um etwa 25 % im gleichen Zeitraum führte.

 

Emissionsreduzierungen, die durch wirtschaftliche Abschwünge verursacht werden, sind in der Regel vorübergehend - und können zu einem Anstieg der Emissionen führen, wenn die Volkswirtschaften versuchen, wieder auf Kurs zu kommen. Nach der globalen Finanzkrise 2008 beispielsweise stiegen die weltweitenCO2-Emissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der Zementproduktionim Jahr 2010 um 5,9 % anund glichen damit den Rückgang von 1,4 % im Jahr 2009 mehr als aus.

 

Da die Pandemie möglicherweise einen weltweiten Wirtschaftsabschwung auslöst, suchen die Staats- und Regierungschefs bereits nach Möglichkeiten, die Wirtschaft ihrer Länder zu stützen. Die Ansätze, die sie zur Ankurbelung des Wirtschaftswachstums wählen, werden langfristige Auswirkungen haben und müssen daher sorgfältig ausgewählt werden.

 

Was Regierungen vermeiden sollten, ist der Versuch, ihre Wirtschaft im Zuge einer globalen Gesundheitskrise anzukurbeln, indem sie eine andere verschärfen - nämlich die Luftverschmutzung. Ein Konjunkturpaket, das eine Steigerung der Produktion oder Nutzung fossiler Brennstoffe beinhaltet, würde genau dies bewirken.

 

Die gesundheitlichen Gefahren einer Verdoppelung der fossilen Brennstoffe

 

Mehr als 5 Millionen Menschen weltweit sterben bereitsjedes Jahrvorzeitig an den Folgen der Luftverschmutzung. Zwei Drittel derTodesfälle durch Luftverschmutzung werden durch fossile Brennstoffeverursacht, die von Quellen wie Kraftwerken, Autos und Fabriken ausgestoßen werden. Experten schätzen, dass Krankheiten und vorzeitige Todesfälle im Zusammenhang mit der Luftverschmutzung durch den Straßenverkehr die OECD-Länder im Jahr 2010 1,7 Billionen Dollar gekostet haben. Und sowohl die Luftverschmutzung als auch das Coronavirus stellen ein höheres Risiko für Menschen mit vorbestehenden Atemwegserkrankungen wie Asthma dar, so dass eine zusätzliche Belastung durch die Luftverschmutzung den Gesamtbeitrag des Coronavirus zu Krankheiten und Todesfällen verschlimmern könnte.

 

Während früherer Wirtschaftskrisen haben eine Reihe von Ländern schnell zu Konjunkturpaketen gegriffen, die Investitionen in "schaufelfertige" Infrastrukturprojekte beinhalteten. In vielen Fällen beinhaltete dies den Bau weiterer Kohlekraftwerke oder anderer fossiler Brennstoffe, den Ausbau von Straßen, Investitionen in Schwerindustrien wie die Automobilherstellung und vieles mehr. Nach diesem alten Schema auf die COVID-19-Pandemie zu reagieren, wäre ein schrecklicher Fehler, da es die Gesundheitskrise durch die Luftverschmutzung noch verstärken würde.

 

China hat bisher am meisten unter dem Ausbruch von COVID-19 gelitten und hat auch einige der höchsten Raten an Luftverschmutzung. Im Jahr 2013 verursachte die kohlebedingte Luftverschmutzung etwa 366.000 vorzeitige Todesfälle in China. Natürlich ist China nicht allein. In Indien gibt es 22 der30 am stärksten verschmutzten Städte der Erde. Der Smog in der Hauptstadt Neu-Delhi wurde im November 2019 so giftig, dass die Regierung einenöffentlichen Gesundheitsnotstand ausrief, Schulenschloss und die Menschen aufforderte, in den Häusern zu bleiben.

 

Während die Länder nach dem Ausbruch von COVID-19 versuchen, ihrer Wirtschaft einen dringend benötigten Ruck zu geben, haben Regierungen und Unternehmen, die über Konjunkturpakete nachdenken, im Wesentlichen zwei Möglichkeiten: Sie können an einer jahrzehntelangen umweltverschmutzenden, ineffizienten, kohlenstoffreichen und nicht nachhaltigen Entwicklung festhalten, oder sie können dies als Chance nutzen, um den unvermeidlichen Wechsel zu kohlenstoffarmen und zunehmend erschwinglichen Energie- und Verkehrssystemen zu beschleunigen, die langfristige wirtschaftliche Vorteile bringen werden. Letzteres wird auch zwei große Krisen frontal bekämpfen: Luftverschmutzung und den wachsenden Klimanotstand.

 

Der wirtschaftliche Fall für eine kohlenstoffarme Entwicklung

 

Die gute Nachricht ist, dass es immer mehr Belege dafür gibt, dass die Verfolgung eines kohlenstoffarmen und klimaresistenten Wachstums der beste Weg ist, um dauerhafte wirtschaftliche und soziale Vorteile freizusetzen. Mutige Klimamaßnahmen könnten laut der New Climate Economy bis 2030 im Vergleich zu einem "Business-as-usual"-Ansatz mindestens 26 Billionen US-Dollar an globalen wirtschaftlichen Vorteilen bringen. Dazu gehört auch die Schaffung von mehr als 65 Millionen neuen kohlenstoffarmen Arbeitsplätzen im Jahr 2030, was der heutigen Belegschaft Großbritanniens und Ägyptens zusammen entspricht.

 

Was auf globaler Ebene gilt, trifft auch auf nationaler Ebene zu. Indonesien ist eine dergrößten Volkswirtschaftender Welt. Das Planungsministerium des Landes hat einen kohlenstoffarmen Wachstumspfad identifiziert, der über die aktuellen Klimaverpflichtungen des Landes hinausgeht undbis 2045 ein durchschnittliches BIP-Wachstum von über 6 % proJahr ermöglichen würde. Es ist erwiesen, dass dieser kohlenstoffarme Wachstumspfad ab dem ersten Jahr, in dem er verfolgt wird, das Wirtschaftswachstum unter "Business-as-usual" übertreffen wird und gleichzeitig eine Reihe von wirtschaftlichen, sozialen und ökologischen Vorteilen in Indonesien freisetzt. Im Jahr 2045 werden diese Vorteile mehr als 15 Millionen zusätzliche Arbeitsplätze umfassen - die umweltfreundlicher und besser bezahlt sind -, eine schnellere Armutsbekämpfung sowie geschlechtsspezifische und regionale Vorteile.

 

Eine nachhaltige, kohlenstoffarme Infrastruktur muss im Mittelpunkt jeder staatlichen Maßnahme als Reaktion auf den Ausbruch von COVID-19 stehen. Den Regierungen kommt eine entscheidende Rolle zu, wenn es darum geht, robuste, gut artikulierte und nachhaltige Investitionsstrategien festzulegen. Investitionen in nachhaltige Infrastruktur schaffen heute Arbeitsplätze und morgen viele weitere soziale und wirtschaftliche Vorteile. Der American Recovery and Reinvestment Act von 2009 beispielsweise führte zu einer Reihe von sozialen und wirtschaftlichen Vorteilen, darunter dieFörderung von rund 900.000 Arbeitsplätzen im Bereich der sauberen Energie in den USA von 2009 bis 2015. Die Investitionen des Konjunkturpakets sollten auch dazu beitragen, die Widerstandsfähigkeit unserer Gemeinden gegenüber den Auswirkungen des Klimawandels zu stärken. Die Global Commission on Adaptation hat herausgefunden, dass der Nettonutzen von Investitionen in eine widerstandsfähige Infrastruktur in den nächsten zehn Jahren in den Entwicklungsländern 4,2 Billionen Dollar über die gesamte Lebensdauer der neuen Infrastruktur betragen würde, mit einem Nutzen von 4 Dollar für jeden investierten Dollar.

 

Wirtschaftsführer und der Finanzsektor erkennen bereits die Risiken von Investitionen in kohlenstoffintensive Aktivitäten und die Vorteile einer Umstellung auf eine kohlenstoffarme, widerstandsfähige Wirtschaft - und die Regierungen sollten ihrem Beispiel folgen. Mehr als 16 große Vermögenseigentümer mit einem weltweiten Investitionsvolumen von fast 4 Billionen US-Dollar habensich verpflichtet, ihr gesamtes Anlageportfolio bis 2050 auf emissionsfreie Investitionen umzustellen, und viele andere sind dabei, sich schnell von Investitionen in fossile Brennstoffe zu trennen. Nachhaltige Unternehmen schneiden bereits besser ab als ihre Konkurrenten. Zum Beispielhaben Unternehmen, die sich zu 100 % erneuerbarem Strom verpflichtet haben, bessere Nettogewinnmargen und Erträge als solche ohne diese Verpflichtung. Und Unternehmen, die den Klimawandel aktiv managen und planen, sichern sich eine 18 %höhere Rendite als Unternehmen, die dies nicht tun - und 67 % mehr als Unternehmen, die sich weigern, ihre Emissionen offenzulegen.

 

Klimaschutz ist der Schlüssel zu wirtschaftlicher Erholung und langfristigem Wohlstand

 

Der weltweite Ausbruch von COVID-19 zeigt ohne jeden Zweifel, dass Regierungen die Fähigkeit haben, dringende und radikale Maßnahmen zu ergreifen, um Krisen einzudämmen. Dies wird nicht einfach sein und erfordert von uns allen, dass wir unseren Teil dazu beitragen. Wenn wir diese unmittelbare Krise überwinden, müssen wir uns jedoch darüber im Klaren sein, dass eskeinen Sinn macht, auf den kurzfristigen wirtschaftlichen Abschwung mit langfristigen Fehlinvestitionen zu reagieren. Stattdessen haben wir die Möglichkeit, Konjunkturmaßnahmen zur Ankurbelung des Wachstums nach der COVID-19-Gesundheitskrise zu nutzen, um sowohl die Luftverschmutzung einzudämmen als auch die Klimakrise zu bewältigen.

 

Die wachsende Dringlichkeit der Klimakrise zeigt die dringende Notwendigkeit von Sofortmaßnahmen, um die Emissionen jetzt drastisch zu senken. Und die Möglichkeiten, dies zu tun, waren angesichts neuer Entwicklungen bei sauberen Technologien und deren sinkenden Kosten noch nie so gut. Während die Beschränkungen für Reisen und große Meetings eine Herausforderung darstellen, können sie uns im Gegenzug auch dabei helfen, unser eigenes Verhalten auf Arbeits-, Bildungs- und Reisemuster umzustellen, die viel nachhaltiger sind, einschließlich der Anerkennung der Möglichkeiten und breiteren Vorteile von Telearbeit und virtuellen Meetings. Wir sind jetzt gezwungen, unsere Gewohnheiten umzustellen, aber wir sollten dies als einen Lernmoment nutzen, wenn wir aus der Krise herauskommen.

 

Wir können den Klimanotstand nicht auf die lange Bank schieben. In diesem Jahr müssen die Länder nationale Klimaverpflichtungen für 2030 abgeben, die darauf ausgerichtet sind, bis 2050 eine Welt mit Netto-Null-Emissionen zu erreichen.

 

Während COVID-19 und seine wirtschaftlichen Auswirkungen heute zu Recht das Hauptaugenmerk vieler Regierungen sind, müssen wir bei der Ankurbelung der Wirtschaft auch an morgen denken. Für Länder, die ihre Wirtschaft in turbulenten Zeiten stützen undein langfristiges, nachhaltiges Wachstumerreichen wollen, bietet der Klimaschutz eine überzeugende Chance.

 

 

 

Autorin: Helen Mountford

 

Bildnachweis: Unsplash/Guillaume de Germain

 

Dieser Artikel wurde zuvor auf World Resources Institute veröffentlicht.